01 octubre 2016

Youssou N’Dour


Hoy cumple 57 años el cantante y compositor senegalés Youssou N'Dour nacido en Dakar. Creció en una Dakar cosmopolita, donde a mediados de los setenta la música popular del país, el mbalax -una mezcla de los tradicionales griot (o narradores de cuentos) con los ritmos caribeños que trajeron de vuelta los nativos a partir de los años cuarenta- se le empezaron a añadir otros elementos como solos de saxofón, guitarras, ritmos de danzas senegalesas y cánticos sufíes musulmanes.

Si a esto le sumamos la influencia del jazz y el rock a través de Jimi Hendrix, James Brown o Carlos Santana, nos podemos imaginar el escenario musical en el que surgió N'Dour, que con el paso de los años se ha convertido en uno de los músicos africanos más conocidos a nivel mundial, colaborando con artistas pop occidentales como Peter Gabriel, Sting, Neneh Cherry, Paul Simon y Tracy Chapman.

Desde 1980 que formó su grupo Super Etoile de Dakar ha publicado 25 álbumes, entre ellos los destacables 'Nelson Mandela' (1986), 'Set' (1990) y 'Joko from village to town' (2000), consiguiendo en 2004 su primer Grammy por el álbum 'Egypt'. En 1993 escribió una 'Ópera Africana' que se estrenó en Paris y en 1998 compuso y grabó el tema oficial del campeonato mundial de fútbol.

Posee un estudio de grabación y un sello propio en Dakar, además de L'Observateur, uno de los diarios de mayor tirada en Senegal y una emisora de radio. N'Dour también ha participado en diversas actividades políticas y sociales: En 1985 organizó un concierto para la liberación de Mandela, tomó parte en los conciertos de Amnistía Internacional de 1988, ha trabajado con Naciones Unidas y UNICEF e inició el Proyecto Joko que promovió la apertura de ciber-cafés en Africa para facilitar la conexión por Internet entre las comunidades senegalesas del mundo.
Desde el mes de abril de 2012 hasta septiembre de 2013 ejerció de Ministro de Cultura y Turismo de Senegal y en 2014 publicó el álbum 'Fatteliku'. Su entrega más reciente fue '#Senegal Rekk' en mayo de 2016.

Dave Holland


Hoy cumple 70 años el contrabajista, compositor y director de banda británico Dave Holland, nacido en Wolverhampton (Inglaterra). Dave comenzó su increíble carrera musical con diez años con el ukulele y la guitarra. Poco después se cambió al bajo eléctrico y con quince años, al contrabajo. Comenzó tocando blues y rock and roll en grupos locales y, entre 1965 y 1968, estudió música en la Guildhall School de Londres.

Posteriormente, se le podía ver en orquestas sinfónicas y bandas de jazz. Sus años de aprendizaje lo pusieron en contacto con músicos tradicionalistas como Ronnie Scott o Tubby Hayes, pero también conoció a 'salvajes' como Evan Parker, John Surman y Kenny Wheeler. En 1968, Miles Davis se encontraba de visita en Londres y el trompetista tuvo ocasión de oir tocar a Holland. Lo convenció para volver con él a Estados Unidos y formar parte de su banda. Holland, permaneció con Miles hasta 1970 y fue testigo y partícipe del nacimiento del jazz-rock ('In a silent way' y 'Bitches brew', 1969). Fascinado con el nuevo estilo, funda en 1970 el cuarteto Circle junto con Chick Corea, Anthony Braxton y Barry Altshul.

Su debut como líder 'Conference of the Birds' (1972) es una de las obras maestras de la época y su creciente prestigio como instrumentista avant garde lo lleva a participar en proyectos experimentales de Paul Bley (1972/73), John Abercrombie y Jack DeJohnette ('Gateway', 1975) y Sam Rivers (1976-80).
Fue de los primeros contrabajistas en atreverse a publicar álbumes en solitario sin acompañamiento. ('Emerald tears', 1977; 'Ones all', 1995).

Desde los años ochenta, Holland se concentró en el concepto de quinteto y descubrió y promocionó, entre otros, a los saxofonistas Steve Coleman, Eric Person, Steve Wilson ('Points of view', 1998) y Chris Potter ('Prime directive', 1999). Asímismo participó en grabaciones de Kenny Barron, Pat Metheny, Herbie Hancock y Don Cherry. En 1982 fue profesor en la Banff School of Fine Arts (Canada) y, desde 1987, en el New England Conservatory de Boston.

Surnam, Brahem y Holland
Su extraordinario talento para fundirse con universos sonoros desconocidos y su capacidad para armonizar con las ideas de compositores vanguardistas facilitó la formación junto con John Surnam y el tunecino Anouar Brahem de uno de los tríos más impresionantes de finales de los años noventa, Thimar.

Dave con Pepe Habichuela
En 2005 Dave funda el sello independiente Dare 2 Records, que le permite un mayor control de sus grabaciones. En él ha publicado 'Critical Mass' (2006) como quinteto y 'Pass it on' (2008) como sexteto. En 2009 fue cofundador de una banda all-star llamada The Overtone Quartet, con Chris Potter al saxo tenor, Jason Moran al piano y Eric Harland a la batería, con quienes realizó extensas giras por Norteamérica y Europa.
'Pathways' (2010) fue el debut de su octeto y ese mismo año publica 'Hands', otro álbum prueba de su gran versatilidad, grabado con Pepe Habichuela a la guitarra flamenca. Su entrega más reciente fue 'Prism' en 2013.

Julie Andrews


Hoy cumple 81 años la actriz y cantante inglesa Julie Andrews, nacida en Walton-on-Thames (Surrey). Con una voz que abarcaba cuatro octavas (tras una operación de garganta en 1997 perdió esa facultad) Julie protagonizó desde su debut en escena en 1954 memorables musicales de Broadway como 'The Boy Friend' (1954) 'My Fair Lady' (1956) y 'Camelot' (1961) así como inolvidables películas musicales como 'Mary Poppins' (1964) y 'Sonrisas y lágrimas' (1965).

Andrews tuvo una infancia inusual. Nacida como Julia Elizabeth Wells, sus padres se divorciaron siendo ella muy joven. Su madre. pianista, se casó de nuevo con Edward Andrews, cantante de music-hall, y la niña recibió el apellido de este. La pareja viajó y actuó por todo el país buscándose la vida y cuando Julie cumplió los ocho -durante la Segunda Guerra Mundial- ya comenzó a mostrar sus habilidades vocales cuando cantaba en los refugios aéreos para levantar los ánimos de los asustados ciudadanos. Su madre percibió que la voz de su hija era especial y en cuanto le fue posible, la llevó ante Madame Stiles-Allen para que recibiera clases de canto.

Julie Andrews en 'The Boy Friend'
Al cumplir Julie los doce años, ya cantaba en los mismos escenarios que sus padres. Realizó su debut profesional en el Hippodrome Theatre del West End londinense con la revista 'Starlight Roof'. Pero Julie estaba destinada a ir más allá. Tras actuar en diversas revistas, Andrews protagonizó 'Cinderella' en 1953, obra en la que llamó la atención del director Vida Hope, quien por entonces se encontraba trabajando en un musical de Sandy Wilson sobre los años veinte llamado 'The Boy Friend'. Hope llevó su descubrimiento a Estados Unidos para debutar en Broadway, donde Andrews recibió espléndidas críticas por su papel encarnando a la joven 'flapper' británica Polly Brown. La obra duró 485 días en cartel.

Julie Andrews en 'My Fair Lady'
En 1956 consiguió un nuevo triunfo profesional cuando fue la actriz más joven en representar el papel de Liza Doolittle en escena. Protagonizó la versión musical de la obra de George Bernard Shaw 'Pigmalion' -My Fair Lady- y en ella popularizó temas como 'Wouldn' it be loverly' y 'Just you wait Henry Higgins'. Su papel recibió una nominación a un Tony y la asociación de críticos de teatro de Nueva York le concedió un premio a la 'mejor actriz en un musical'. No obstante, no fue elegida para el papel en la versión cinematográfica, que fue cubierto por Audrey Hepburn. En 1961, Andrews fue nuevamente nominada a un Tony por su papel como la reina Guinnevere en el musical 'Camelot'.

'Mary Poppins' (1964)
Aunque Andrews también fue ninguneada en la versión para la gran pantalla de Camelot (la elegida fue Vanessa Redgrave), su éxito en el cine estaba aún por venir. Realizó su debut con 'Mary Poppins' (1964), donde su trabajo encarnando a una niñera mágica recibió un Oscar y un Globo de Oro a la mejor actriz. Esta película y la que siguió, 'Sonrisas y lágrimas', donde hace el papel de la institutriz de los niños del capitán von Trapp, la establecieron como una actriz especialista en películas producidas para todos los públicos. En 'Sonrisas y lágrimas' canta como solista los temas 'The sound of music', 'I have confidence' y 'My favourite things'.


Otro film musical protagonizado por Andrews fue 'Millie, una chica moderna' de 1967. Poco después, Andrews se divorció de su primer marido, Tony Walton y se casó con el director de cine Blake Edwards, de gran fama por sus films de la 'Pantera Rosa'.

Julie participó en varios trabajos de su marido como 'Darling Lili' (1970), '10', 'S.O.B.' (1981) y 'Victor o Victoria' (1982), una comedia musical por cuyo papel fue nominada al Oscar y al Globo de Oro. También siguió grabando álbumes como 'Love Julie' (1987), donde interpreta versiones de temas clásicos americanos como 'Tea for two' o 'Come rain or come shine', y apareció en 1992 en la efímera serie de TV de la ABC, Julie. Un año más tarde vuelve -tras 30 años de ausencia- a los escenarios con el musical 'Putting It Together' y dos años más tarde protagoniza con gran éxito la versión Broadway de 'Victor o Victoria'.

En 1997 se sometió a una operación de garganta con el fin de extirpar unos nódulos no cancerígenos, cuyo resultado trajo como consecuencia un deterioro en sus capacidades vocales. Aún así siguió actuando y en 2001 volvió a ponerse ante las cámaras para una producción Disney en 'Princesa por sorpresa' y últimamente ha prestado su voz para el personaje de la reina Lillian en 'Shrek' y sus secuelas.

30 septiembre 2016

Basia


Hoy cumple 62 años la cantante polaca nacida en Jaworzno (Polonia) Basia Trzetrzelewska (pronunciado bashia), que ya en su país perteneció a varias bandas pop y rock. En 1981 se establece en Londres y allí conoce a Mark Reilly y Danny White y juntos forman un trío dos años después bajo el nombre de Bronze, que más tarde cambiarían a Matt Bianco.

Matt Bianco
En 1984 aparece su primer álbum, 'Whose side are you on?' conteniendo una colección de temas jazz-pop con toques latinos muy bailables. El álbum se convierte en éxito en toda Europa, vendiendo millón y medio de copias y coloca dos singles en las listas del Reino Unido: 'Get out of your lazy bed' y 'Half a minute'. Al año siguiente Basia y Danny White, que a la postre acabarían siendo pareja, abandonan el proyecto Matt Bianco y en 1987 la cantante polaca graba su debut en solitario, 'Time and Tide', que le abre las puertas al mercado americano, en el que logra vender más de un millón de copias.

Le sigue 'London, Warsaw, New York' con el que repite éxito. Sin embargo, su tercer trabajo, 'The Sweetest Illusion' (1994) ya no recibe la misma acogida, aunque para entonces ya es muy popular en Asia y Europa -especialmente en Francia y Japón- donde sus discos se venden muy bien. Tras grabar un álbum en directo y publicar un recopilatorio, y a pesar de gozar de una carrera y reconocimiento internacionales, la muerte de varios seres queridos -entre ellos, su madre- provoca que Basia se retire unos años del mundillo al haber "perdido la ilusión para cantar".

En 2003 pareció haberla recuperado, ya que aceptó el ofrecimiento de Reilly y White para grabar una nueva entrega de Matt Bianco. 'Matt's Mood' aparece en 2004 y es de nuevo un éxito de público y crítica.
En 2011 terminó su gira por Estados Unidos para promocionar su último trabajo en solitario 'It's That Girl Again' (2009), en el que siguió contando con la ayuda de su pareja, Danny White.

Marilyn McCoo


Hoy cumple 73 años Marilyn McCoo, actriz, cantante y presentadora de TV, principalmente conocida por ser la cantante solista del grupo The 5th Dimension, con los que, a finales de los años sesenta, cosechó éxitos como 'Up, up and away' (1968), 'Stoned soul picnic', 'Wedding bell blues' y el medley 'Aquarius/Let the sunshine in' (1969).

Contrajo matrimonio con uno de los miembros del grupo, Billy Davis Jr, con el que formó un dúo en 1975 abandonando The 5th Dimension. Juntos obtendrían más éxitos como 'You don't have to be a star', nº1 en 1977. A principios de los años ochenta se separan profesionalmente (que no sentimentalmente, ya que su matrimonio con Billy Davis Jr dura hasta nuestros días) y Marilyn se dedica de lleno a la TV, presentando varios programas y apareciendo en series, aunque siguió grabando álbumes de vez en cuando.

Billy Davis Jr. y Marilyn McCoo
Además de celebrar su amor y vida en común -en 2009 fue el 40 aniversario- junto a Billy con la publicación del libro 'Up, up, and away' subtitulado 'Cómo encontramos el amor, la fe y un matrimonio duradero en el mundo del espectáculo', en 2008 grabaron nuevo disco juntos: 'The Many Faces of Love'.

Johnny Mathis


81 años cumple hoy Johnny Mathis, cantante y compositor estadounidense nacido en Gilmer (Texas). Mathis es el último de los vocalistas masculinos tradicionales que surgieron antes del estallido del rock en los años cincuenta. Comenzó cantando temas de jazz, pero su productor Mitch Miller, lo prefería interpretando pop melódico y canciones románticas.

Aunque John Roy Mathis creció como el cuarto de siete hermanos en una familia afroamericana pobre de San Francisco, su infancia y adolescencia ya comenzaron a predecir su posterior éxito. Su padre, Clem, un antiguo artista de vaudeville procedente de Texas reconoció pronto el talento de Johnny y cuando cumplió los ocho años le compró un piano de segunda mano y le enseño números de vaudeville que representaban en familia. El joven Mathis también cantaba en el coro de la iglesia y ganó un concurso de jóvenes talentos con catorce años. Un año antes había impresionado de tal manera a la profesora de canto Connie Cox, que esta le ofreció clases gratis, ya que la familia no estaba en condiciones de financiarlas. Las lecciones, centradas en canto clásico y ópera continuaron durante seis años.

Johnny, practicando el salto de altura
Pero la música no era el único campo donde Mathis mostró sus capacidades. Fue el primer alumno negro en ser elegido para la mesa presidencial de la asociación de estudiantes en la San Francisco Roosevelt Junior High School y cuando se cambió a la George Washington High School, lo eligieron tesorero de la clase. También brilló en atletismo siendo un destacado saltador de altura y jugador de basket. Ingresó en la universidad estatal de San Francisco con la intención de convertirse en profesor de lengua inglesa, pero sus aptitudes deportivas le hicieron considerar la carrera de entrenador deportivo o profesor de gimnasia. Poseedor de un récord universitario de salto de altura, fue invitado a participar en los Juegos Olímpicos de 1956, pero declinó la oferta para, finalmente, dedicarse a la música.

Helen Noga
Durante su estancia en la universidad se había interesado por el jazz y comenzó a cantar en los clubes locales con un sexteto liderado por uno de sus compañeros de estudios, Virgil Gonsalves. Durante una de sus actuaciones en el Black Hawk de San Francisco, atrajo la atención de una de las propietarias del local, Helen Noga, quien, determinada a convertirlo en una estrella, se convirtió en su mánager. Noga le ayudó a conseguir mejores contratos en clubes de mayor prestigio, en uno de los cuales fue descubierto por George Avakian, uno de los productores de Columbia Records.

Mathis y Mitch Miller
Aunque con ciertos remordimientos por no terminar sus estudios, Mathis se trasladó a Nueva York para grabar con Columbia. Allí también realizó actuaciones en los mejores clubes de la ciudad como el Village Vanguard y el Blue Angel. Su primer álbum, grabado con arreglos de jazz, obtuvo escasas ventas. Sin embargo, Awakian tenía fe en su último descubrimiento y lo mandó a trabajar con otro productor de Columbia, Mitch Miller, el cual inmediatamente se dio cuenta del estilo que necesitaba Johnny. Le hizo cambiar del jazz a las melódicas baladas pop que se convertirían en su marca registrada. Su primer éxito en esta línea fue 'Wonderful, wonderful', en 1957.

Le siguieron 'It's not for me to say', tema principal del film 'Lizzie', donde apareció haciendo un papel de un cantante de night-club y una de sus canciones más recordadas, 'Chances are', que fue nº1 en las listas pop de 1957. En 'A certain smile' , otro film de 1958, también interpretó un papel de cantante, esta vez de mayor importancia. Siguió publicando éxitos como 'Small world', 'Misty' (1969), 'Gina' (1962) y 'What will Mary say' (1963), pero su éxito discográfico comenzó a disminuir, por lo que, insatisfecho con el management de Nora, se independizó en 1964, estableciendo su propia compañía, Rojon Productions.


Desde entonces se concentró sobre todo en la grabación de álbumes, de los cuales ha publicado unos 130 con unas ventas globales de más de 350 millones de copias, con temas como 'On a clear day' (1965), 'Love theme from Romeo and Julia' (1969), 'Pieces of dreams''I'm coming home' (1973).

Se mantuvo en los setenta como un showman ocupado realizando numerosos conciertos. Hasta entonces, el público de Mathis había sido predominantemente blanco. Eso comenzó a cambiar en 1978 cuando volvió a lo más alto de las listas haciendo dúo con Deniece Williams en el tema 'Too much, too little, too late', su primer nº1 en las listas negras de R&B y el segundo en las listas pop. Ha grabado duetos con Gladys Knight, Regina Belle y Dionne Warwick. También se hizo cargo de la versión en inglés del 'Eres tú' de Mocedades.

Tras Elvis y Sinatra es uno de los artistas que más álbumes ha vendido de la historia. Actualmente, Mathis sigue actuando regularmente y procura que alguna de las actuaciones coincida con un torneo de golf, deporte del que es un apasionado. Ha conseguido siete albatros (hoyos en uno) a lo largo de su vida. En 1982 publicó un libro de cocina, 'Cooking for you alone' y realizó unas polémicas declaraciones en la revista Us: "La homosexualidad es un modo de vida al que estoy acostumbrado desde hace tiempo", seguramente refiriéndose a la relación que mantuvo durante varios años con un saxofonista.

Tras esta 'sallida del armario' no volvió a mencionar el tema durante más de veinte años. En una entrevista de 2006, el cantante reveló que, tras la publicación de sus declaraciones a Us, recibió numerosas amenazas de muerte, procedentes sobre todo de los estados del sur, por lo que decidió guardar silencio. Uno de sus últimos trabajos publicados ha sido 'Let it be me: Mathis in Nashville', que apareció en otoño de 2010 y recibió una nominación al Grammy por 'mejor álbum vocal de pop tradicional'. En 2013 apareció su sexto álbum de temas navideños: 'Sending You a Little Christmas'.