19 enero 2017

Dewey Bunnell


Hoy cumple 66 años el músico anglo-americano Dewey Bunnell, nacido en Harrogate, cofundador en 1970 y miembro del grupo America junto con Dan Peek y Gerry Beckley.

Los tres eran hijos de militares norteamericanos desplazados en las Islas Británicas y madres inglesas. Se educaron en la London Central High School en Bushey Hall donde coincidieron a mediados de los años sesenta formando parte de dos bandas diferentes. Beckley y Peek eran nacidos en Estados Unidos y habían pasado parte de su infancia allí antes de trasladarse a Inglaterra. En 1970 decidieron unirse y con guitarras acústicas prestadas comenzaron a actuar por los bares londinenses haciendo un folk rock con armonías a tres voces muy en la línea de Crosby, Stills, Nash & Young.

Actúan un par de veces en el Roundhouse, cuyo gerente y promotor de rock Jeff Dexter se queda impresionado con ellos y los contrata para abrir conciertos de bandas de primera línea que pasan por allí, entre ellas Pink Floyd. En 1971 consiguen un contrato discográfico con Warner Bros y publican su primer álbum, 'America', que no tiene mucha repercusión. Cuando se vuelve a editar al año siguiente incluyendo esta vez el tema compuesto por Bunnell 'A horse with no name' (éxito en todo el mundo), el álbum se dispara hasta el nº1. El estilo de la canción y la similitud del timbre de voz de Bunnell con el de Neil Young hacen creer a todos que se trata de un disco del canadiense. Irónicamente, 'A horse with no name' relevó a 'Heart of gold' en el nº1 del Hot100.

En 1972 consiguen el Grammy al 'grupo revelación' del año y publican su segundo álbum 'Homecoming', autoproducido y grabado en Estados Unidos que contiene otro hit escrito por Bunnell, 'Ventura highway'.
Su siguiente trabajo 'Hat Trick' (1973) en cambio, no obtiene el resultado que esperaban y para los siguientes álbumes, 'Holiday' (1974), 'Hearts' (1975) ambos Top5, 'Hideaway' (1976) y 'Harbor' (1977) vuelven a Inglaterra para grabar bajo la dirección y producción de George Martin. En 'Holiday' estaba incluido un nuevo tema de Bunnell, 'Tin man', otro clásico del repertorio de America.


Cuando en 1977 Dan Peek abandonó el barco para dedicarse a la 'christian music', Beckley y Bunnell continuaron grabando y actuando juntos como America, sin embargo su popularidad bajó y su primer álbum sin Peek y su último trabajo con Martin, 'Silent Letter',  no pasó del puesto 110 en las listas de álbumes de 1979.

A pesar de ello, Beckley y Bunnell rehusaron cambiar su trayectoria musical y permanecieron fieles a su estilo. En 1980 cambiaron de sello y firmaron con Capitol. Tras seis años de ausencia en las listas lograron un hit con 'You can do magic' que fue nº8 en 1982. Escrita por Russ Ballard era su primer top10 no escrito por un miembro del grupo y pertenecía al álbum 'View From The Ground'. Ballard continuó trabajando con ellos componiendo canciones y produciendo en su siguiente álbum, 'Your Move' (1983)

Siguieron actuando durante los años 80 y 90 apareciendo en shows junto a músicos como Stephen Stills, Three Dog Night y los Beach Boys. Tras otro cambio de compañía, en 1994 publicaron 'Hourglass', su décimotercer álbum, en el sello American Gramaphone y en 1998 se publicó 'Human Nature', cuyo single 'From a moving train' fue un hit moderado en USA. No volvieron al estudio hasta nueve años después para grabar 'Here & Now', que la crítica especializada colocó a la altura de sus álbumes clásicos.
En julio de 2011, dos días después de anunciarse la muerte de Dan Peek, se puso a la venta el más reciente trabajo de America, 'Back Pages', en el que Bunnell y Beckley interpretan versiones de clásicos de los setenta. En mayo de 2015 apareció 'Lost & Found' con temas inéditos procedentes de grabaciones anteriores (2000-2011) que fueron descartados en su momento.

Martha Davis


Hoy cumple 66 años la cantante norteamericana Martha Davis, conocida por ser la voz solista del grupo de new wave californiano The Motels.

The Motels se formaron en San Francisco en 1971, pero no fue hasta 1979, tras varios cambios de formación, el año en que consiguieron grabar su primer álbum, 'The Motels', cuyo single 'Total control', fue muy popular en Australia y Europa. Su segundo álbum fue 'Careful' (1980). De nuevo en Australia y en Europa obtuvieron mayor éxito que en USA con temas como 'Days are OK', 'Whose problem?' y 'Danger'.

'All Four One' (1982) fue disco de oro en varios países y contenía hits como 'Mission of mercy', 'Only the lonely', 'Take the L', 'Forever mine', 'So L.A.' y 'Art fails'. Le siguieron 'Little Robbers' (1983) con su Top10 'Suddenly last summer' y 'Shock' (1985) con los temas 'Shame', 'Shock' y 'Icy red'.

En 1987, Martha disuelve el grupo y continúa en solitario su carrera, la cual a pesar de un Top10 en Australia con 'Don't tell me the time' no prospera, por lo que Martha en 1998 comienza a actuar bajo el nombre de Martha Davis and The Motels, nombre que mantiene hasta hoy, cambiando cada año a los músicos. Tienen previsto nuevo álbum para primavera de 2017.

Shelley Fabares


Hoy cumple 73 años la actriz y cantante norteamericana Shelley Fabares, nacida en Santa Monica (California), conocida por el nº1 que obtuvo el año 1962 en USA, 'Johnny Angel' y por aparecer en numerosas series americanas de los años sesenta y setenta.

Nacida Michele Ann Marie es nieta de la actriz Nanette Fabray y debutó con tres años realizando pequeños papeles en series de TV. En 1958 fue contratada para el papel de Mary, la hija mayor del Donna Reed Show, donde permaneció hasta 1963. Su enorme popularidad la llevó a firmar un contrato discográfico y en 1962 logró dos hits en el Hot100: 'Johnny Angel' acompañada a las voces por The Blossoms, que alcanzó el nº1 y 'Johnny loves me', un top40.

Participó en tres películas de Elvis Presley, 'Girl Happy', 'Spinout' y 'Clambake', siendo la actriz que más veces repitió en un rodaje junto al rey del rock. Posteriormente siguió trabajando en TV hasta finales de los noventa, años en los que encarnó a Christine Armstrong, la novia/esposa de Hayden Fox en la serie 'Entrenador'.

18 enero 2017

Tom Bailey


Hoy cumple 60 años el músico y cantante Tom Bailey, uno de los fundadores del grupo de pop electrónico británico Thompson Twins.

Tom Bailey
Los 'gemelos Thompson', que ni eran un dúo ni tenían parentesco entre sí, tomaron el nombre de los comics de 'Las Aventuras de Tintín'. En lengua inglesa Thomson y Thompson son los nombres que reciben los  personajes de los detectives Hernández y Fernández. Los Thompson Twins fue uno de los grupos más populares en los comienzos de la primera era MTV, publicando una serie de hits muy populares en los ambientes dance, antes de desaparecer en los noventa. Al contrario que muchos grupos contemporáneos, que acababan siendo clones de Roxy Music o practicando un  robotizado funk electrónico, Thompson Twins se mantuvieron fiel al pop.

Currie, Bailey y Neeway
Tom Bailey (bajo y voces) formó el grupo en Sheffield en 1977 con Pete Dodd (guitarra y voces), John Roog (guitarra) y Jon 'Pod' Pododgorski (batería). Realizaron actuaciones por la zona durante dos años y posteriormente se trasladaron a Londres sin 'Pod', que decidió quedarse en el norte. Una vez allí, formaron parte del movimiento okupa y de los grupos radicales de izquierda de la capital británica. En ese ambiente conocieron a John Hade, quien se convertiría en su mánager y en uno de los hombres clave de su posterior éxito.

Grabaron algunos singles en sellos independientes que se hicieron populares en la emergente escena londinense de los Nuevos Románticos y, con la adición de tres miembros, Chris Bell a la batería, Joe Neeway a las congas y Jane Shorter al saxo. Con esta formación graban el álbum 'A product of...', que no tuvo ninguna repercusión. Poco después, ya con Arista Records, Shorter deja el grupo y la sustituye la novia de Bailey, Alanah Currie. También entra en la formación Matthew Seligman, que se hace cargo del bajo, pasando Tom Bailey a tocar los teclados.


En 1982 publican 'Set', que en USA titulan 'In the name of love', cuyo tema principal alcanza el nº1 de las listas de dance americanas. A continuación Thompson Twins se redujo a una formación de trio: Bailey, Currie y Leeway.

El trío renovó su imagen, diseñaron un logo, tomaron clases de coreografía y elaboraron un show escénico muy completo. Con trajes multicolores y una apariencia de joven banda new wave -Bailey con el pelo teñido de rojo y larga coleta, Leeway con rastas y Currie con su pelo rubio cardado y afeitado por los lados-, seguían practicando principalmente pop étnico electrónico. Publican 'Quick Step and Side Kick' en 1983. El álbum es un éxito en el Reino Unido y sus singles 'Love on your side' y 'We are detective' alcanzan el Top10 británico. En EE.UU se publica bajo el nombre de 'Side kicks' y con él ganan sus primeros seguidores americanos, convirtiéndose allí en grupo de culto.

Su verdadera introducción en el mercado norteamericano la lograron en 1984 con el álbum 'Into the gap'. Su primer single, 'Hold me now', tuvo más éxito en USA que en el Reino Unido. Otros éxitos del álbum fueron  'Doctor doctor' y 'You take me up'. Rápidamente -al año siguiente- publicaron el álbum 'Here's to the future days' con nuevos hits en USA, 'Lay your hands on me' y 'King for a day'. Sin embargo en Inglaterra, no lograron colocar ningún single en las listas, lo que evidenció su caída de popularidad en el viejo continente. En 1986, Leeway dejó la banda y los Thompson Twins quedaron reducidos al dúo que formaban Tom y su pareja Alanah. El año siguiente publican 'Close to the bone' y en 1988, con el nacimento de su hijo, hacen oficial su relación sentimental.

Su álbum debut para Warner Records, 'Big Trash' (1989), produjo un éxito menor en USA, 'Sugar Daddy'. En Inglaterra seguían ignorándolos. Su última entrega como Thompson Twins, 'Queer' (1991) recibió la misma indiferencia a uno y otro lado del Atlántico. En 1991, la pareja se casa y se trasladan al país de origen de Currie, Nueva Zelanda. Allí fundan con el programador Keith Fernley el grupo BABBLE, cuya oferta musical se puede definir como una mezcla de trance y ambient. Publican dos álbumes, 'The Stone' (1993) y 'Ether' (1996), pero la falta de éxito comercial les hace abandonar el proyecto. Tom Bailey se dedica entonces a producir y a componer bandas sonoras. Desde 2003, tras separarse, Tom vivió un tiempo en Francia con su nueva pareja, la actriz Lauren Drescher y actualmente, residen en Londres.

El año 2010, Tom comenzó un proyecto audiovisual junto con el astrónomo y artista visual puertorriqueño José Francisco Salgado, llamado Bailey-Salgado Project (BSP), que incluye fotografías, videos e imágenes animadas. Su primera obra juntos, 'Sidereal Motion' tuvo su pre-estreno en Bath (Inglaterra) en octubre de 2010.

En 2014 Tom realizó una gira por el Reino Unido y Estados Unidos bajo el nombre 'Thompson Twin's Tom Bailey' y ha anunciado recientemente que tiene previsto publicar nuevo álbum en 2016. De momento publicó el single 'Come so far'.

José Luis Perales


Hoy cumple 72 años el cantante y compositor español José Luis Perales, nacido en Castejón (Cuenca), autor de canciones clásicas del pop español como 'Porqué te vas', 'Un velero llamado libertad' y '¿Y cómo es él?'.

Ya desde muy pequeño José Luis mostró devoción por la música, aprendiendo a solfear con un antiguo maestro, lo que le llevó a poder tocar el laúd en la rondalla de su pueblo con tan sólo 6 años. Más tarde, cursando estudios de electricidad en la Universidad Laboral de Sevilla, se integró en la tuna universitaria, estudió música y se dedicó a componer, mientras completaba el peritaje, que compaginaba con su trabajo de electricista. Es a raíz de conocer en 1970 a Rafael Trabucchelli de Hispavox, principal productor discográfico de España en esa época, cuando la vida de Perales da un giro radical. Perales compone 'Porqué te vas' y, en boca de Jeanette, se consiguen vender en un año cuatro millones de copias, recibiendo versiones de numerosos artistas en todo el mundo, ganando Perales un prestigio internacioal como compositor.

Trabucchelli persuade a Perales para que cante sus propios temas, y el conquense graba 'Mis canciones' (1973), en el que destacaba 'Celos de mi guitarra', todo un éxito en España y Latinoamérica. Fue afianzando su carrera como cantautor con canciones como 'Y te vas' (1975) 'Quisiera decir tu nombre' (1976), 'Soledades' (1978) y 'Un velero llamado libertad' (1979). En 1982 grabó el mayor logro comercial de su carrera, '¿Y cómo es él?', una canción de desamor compuesta originalmente para Julio Iglesias, que pasó a formar parte de la historia del pop español y de la que se han realizado numerosas versiones.

Desde entonces la carrera de José Luis Perales ha transcurrido sin sobresaltos, con nuevos éxitos, tanto en su faceta de cantante como en la de compositor. Cuando sus dos hijos adolescentes comenzaron los estudios universitarios cambió su residencia a Madrid, apartándose un poco de su actividad musical para dedicarse por completo a sus hijos. Siempre fiel a sus raíces, mantiene su casa del pueblo, Castejón, y otra casa de campo a la que llama 'el refugio', donde suele retirarse a componer con el frio del invierno.

Uno de los más prolíficos e inspirados compositores de la música pop española, ha compuesto más de 450 canciones, entre ellas varias para artistas como Isabel Pantoja, Raphael, Miguel Bosé, Mocedades, Julio Iglesias, Rocío Jurado, Jeanette, Paloma San Basilio y la venezolana Mirla Castellanos. El año 2006 se editó el álbum 'Navegando por tí' (2006) y en julio de 2008 grabó en el Teatro Gran Rex de Buenos Aires -el mismo lugar donde realizó en el año 1974 su primer concierto en Latinoamérica- sendos conciertos con los que conmemoraba sus 35 años de carrera. Se editó al año siguiente en DVD con el título 'Perales en directo-35 años'.

Tras 15 años de ausencia, José Luis Perales regresó a Chile en 2012 como presidente del jurado del Festival Viña del Mar 2012. Fue el gran protagonista de la última jornada en la que ofreció un concierto en cuyo transcurso Perales repasó algunos de los temas más populares de su discografía además de estrenar una nueva canción, 'Morir por ti' incluida en su álbum 'Calle Soledad' aparecido en abril de 2012. Su publicación más reciente fue 'Calma', en abril de 2016.

Bobby Goldsboro


Hoy cumple 76 años el cantante de pop y country norteamericano Bobby Goldsboro, nacido en Marianna (Florida). En 1968 consiguió un éxito internacional con la lacrimógena balada 'Honey' que, a pesar de ser nº1 en Estados Unidos y vender más de un millón de copias en su día, ha llegado a aparecer en numerosas listas de 'la peor canción de la historia'.

Cuando estaba en el segundo año de Universidad en Auburn, Bobby abandonó los estudios para dedicarse de pleno a la música. Publicó algunos singles sin éxito y entre 1962 y 1964 formó parte como guitarrista del grupo que acompañaba a Roy Orbison. A continuación grabó su primer single de éxito, 'See the funny little clown' (1964) que fue Top10 en las listas Billboard y disco de oro. Continuó publicando discos y colocando pequeños éxitos en las listas, como 'Little things', y 'Voodoo woman' (1965).

Aunque no grabó mucha música para bailar, sus temas de 1966 'Too many people' e 'It's too late', fueron muy populares entre los seguidores británicos del northern soul. Dos años después, publicó su mayor éxito, 'Honey', una lacrimógena historia sobre el fallecimiento de una joven esposa. El tema, escrito por Bobby Russell, se grabó en una sola toma y alcanzó el nº1 en USA, permaneciendo allí cinco semanas. En el Reino Unido fue Top5 en dos ocasiones (1968 y 1975). También en Australia llegó al nº1, vendiendo allí más de un millón de copias. Sin embargo, 38 años después, Todd Leopold de CNN la denominó "la peor canción de todos los tiempos".

Asimismo, 'Honey' fue un hit en las listas country, donde los temas de Goldsboro empezaban a aparecer a menudo, superando su éxito en las listas pop, como 'Watching Scotty grow' (1971). Sus canciones fueron grabadas por otros artistas, como 'With pen in hand', que en versión de Vikki Carr ganó un Grammy en 1969. John Denver, Dolly Parton y Brenda Lee versionaron 'The cowboy and the Lady'. En 1973 tuvo su último éxito en las listas pop con 'Summer (The first time)', canción en la que recordaba su primera experiencia sexual. En Inglaterra logró un éxito más al año siguiente, con 'Hello summertime'.

Entre 1973 y 1975 Goldsboro presentó su propio show en TV y continuó grabando discos para el mercado country como 'A butterfly for Bucky', 'Goodbye Marie' y 'Love ain't never hurt nobody'. En los ochenta se retiró de les escenarios y en los noventa compuso música para series de TV. Actualmente, compagina sus actividades musicales con la venta de sus pinturas desde su página web.