22 febrero 2017

James Blunt


Hoy cumple 43 años el cantautor inglés James Blunt, nacido en Tidworth. Ex-oficial del Ejército Británico, tomó parte en la fuerza de paz de la OTAN en el conflicto de Kosovo.

En 2002 se centró en su carrera musical, publica su álbum debut en 2004 y su tercer single, 'You're beautiful' lo lanza a la fama. Seis meses antes, había publicado el single 'High', su debut discográfico, que pasó desapercibido. El álbum, 'Back To Bedlam', alcanzó el primer lugar de las listas en 16 países (en España fue séptimo). En EE.UU logró el 2º puesto, recibió cinco nominaciones a los Grammy y con más de 3,2 millones de copias vendidas es uno de los álbumes británicos más vendidos en el nuevo milenio, cuyas críticas, una vez superado el cliché de 'chico-británico-que-tras-servir-en-el-ejército-compone-tiernas-y-sinceras-baladas', fueron excelentes.  Otros temas extraídos en single fueron 'Wisemen' y 'Goodbye my lover'.

Su segundo álbum, 'All The Lost Souls' (2007), cuyas canciones fueron compuestas por Blunt en su casa de Ibiza durante el invierno de 2006 a 2007, no tuvo la misma acogida y hubo críticas contrastadas. Mientras unos opinaban que era una continuación correcta y aceptable en su carrera, otros, como la revista Rolling Stone manifestaban que el disco contenía "baladas poco memorables que hacen que Coldplay parezca Arctic Monkeys". El primer single que se extrajo, '1973', hacía referencia al año en que se fundó la discoteca Pachá en la isla mediterránea y fue un gran hit en los países centroeuropeos.

En noviembre de 2010 publicó su tercer álbum: 'Some Kind Of Trouble', con temas como 'Stay the night', 'So far gone', 'If time is all I have' y 'I'll be your man' y tres años después apareció su cuarto trabajo, 'Moon Landing' (2013), cuyo single 'Bonfire heart' fue nº2 en el Reino Unido, nº1 en Australia, Alemania, Suiza y Austria y top10 en muchos otros países. Tiene prevista la publicación de su nuevo álbum 'The Afterlove' en marzo de 2017.

21 febrero 2017

José María Cano


Hoy cumple 58 años el músico, artista y compositor español Jose Maria Cano, nacido en Madrid, fundador en 1980 junto con su hermano NachoAna Torroja del trío Mecano, uno de los grupos más importantes e influyentes del pop español.

Nacho, Ana y José María en 1980
A finales de los años setenta Jose María Cano intentaba abrirse camino como cantautor. Solía actuar acompañado de su ex-novia novia Ana Torroja y de su hermano Nacho apareciendo en los carteles como Jose María Cano y Amigos. En una de sus actuaciones conocen a Miguel Angel Arenas 'Capi', que les consigue una prueba en CBS y, ya como Mecano, el trío graba 'Hoy no me puedo levantar' (1980) que tuvo mucha difusión en las emisoras de radio y se convirtió en uno de los éxitos del año. El grupo exhibía la estética de new romantics, entonces de moda en el Reino Unido, pero su música era básicamente tecno pop.

Tras la publicación de otros dos singles, 'Perdido en mi habitación' (1981) y 'Me colé en una fiesta' (1982), publican su primer álbum 'Mecano' que, gracias a su tema estrella 'Maquillaje', llega al nº1 de las listas de ventas y el trío es considerado el grupo revelación del año. Los dos álbumes siguientes, '¿Dónde está el país de las hadas?' (1983) y 'Ya viene el sol' (1984), no lograron superar el éxito del primero, pese a que 'Ya viene el sol' incluía 'Hawaii-Bombay', que en 1985 se convirtió en la canción del verano y 'Aire', ambas composiciones de Jose María.  La compañía no estaba contenta con la progresión musical del grupo y entre los hermanos Cano empezaba a crecer una rivalidad cada vez mayor.

Ana y Jose María en escena
Después de publicar un álbum en directo, Mecano firma con la multinacional BMG-Ariola. Jose María se compra su primer piano y para su siguiente álbum, 'Entre el cielo y el suelo' (1986), compone cuatro temas que ya son clásicos del pop español: 'Hijo de la luna', 'Me cuesta tanto olvidarte', 'Cruz de navajas' y 'No es serio este cementerio'. 'Entre el cielo y el suelo' es uno de los escasos discos españoles que ha superado el millón de copias vendidas. Siguiendo la misma línea musical en la que las sutiles baladas de Jose María toman mayor protagonismo frente a los alegres temas de Nacho que dominaban la primera etapa del grupo, se publica en 1988 'Descanso dominical' que contenía dos nuevos éxitos del mayor de los hermanos Cano: 'No hay marcha en Nueva York' y 'Mujer contra mujer'. Éste último tema tuvo mucha proyección internacional y el grupo grabó una versión en francés, 'Une femme avec une femme'.


Mientras se especulaba sobre una inminente disolución del trío, en 1991 grabaron 'Aidalai', que contenía otras grandes canciones de Jose María como 'Tú', 'Naturaleza muerta' y 'Una rosa es una rosa'.

Estreno de 'Luna' en 1998
En 1992 el grupo decide tomarse un descanso y Jose María, animado por la versión de 'Hijo de la Luna' de Montserrat Caballé, se embarca en un proyecto lírico llamado 'Luna', para el que cuenta con la ayuda de su amigo Plácido Domingo, un trabajo que le llevará cinco años terminar. En 1997, cuando la ópera está casi terminada, Cano ofrece al Teatro Real de Madrid que sea estrenada allí, pero su petición es denegada finalmente por el Patronato del Real, en parte por las reacciones en contra de la crítica especializada, que duda de la capacidad del músico para componer una ópera y de sus conocimientos de orquestación.

AnaJoséNacho (1998)
Aunque parte del mundo artístico le ofrece su apoyo, incluso con una recogida de firmas, finalmente el estreno no se lleva a cabo. 'Luna' -que únicamente logró estrenar en versión concierto en el Palau de la Música de Valencia- le sumió en una ruina económica de la que le salvó la reunión de Mecano en 1998. El trío publica 'AnaJoséNacho' (1998), un doble álbum de grandes éxitos que contenía siete temas nuevos. Ocho meses después anunció con gran disgusto de sus fans su retirada definitiva del grupo.

A finales del año 2000 publica bajo el nombre de Josecano, su nuevo nombre artístico, el disco homónimo, su primer, y último hasta la fecha, disco pop en solitario. El trabajo se presenta con el single 'Y ahora tengo un novio', dedicada a su hijo Dani y tuvo unas ventas muy discretas. Con este disco y con nuevas versiones de temas de Mecano, realizó una pequeña gira en verano de 2001 que a pesar de no obtener éxito, recibió muy buenas críticas por la cercanía y calidez mostradas por el artista con el público, algo extraño en él, recordado por su timidez sobre el escenario en la época de Mecano.

Jose María ante una de sus obras
Se retiró del negocio musical en 2002, no sin antes componer el himno del centenario del Real Madrid C.F., cuyo estreno interpretado por Plácido Domingo en el estadio Santiago Bernabéu, dirigió él mismo. Desde entonces se dedica por completo y con gran éxito a la pintura. Su obra se basa en la técnica conocida como encáustica que consiste en la utilización de cera como aglutinante de los pigmentos y firma sus cuadros con el nombre Cano de Andrés.

20 febrero 2017

Ian Brown


Hoy cumple 54 años el músico británico Ian Brown, nacido en Warrington (Inglaterra), voz solista entre 1987 y 1996 del grupo de rock The Stone Roses, pioneros del movimiento 'Madchester' en el que fusionaban ritmos de acid house con guitarras pop-rockeras.

Su carrera musical comenzó en 1980 tocando el bajo en un grupo llamado The Patrol, en el que coincidió con su futuro compañero de grupo, el guitarrista John Squire. La banda se separó, Ian decidió cambiar su bajo por una moto scooter y pasó unos años frecuentando los circuitos nocturnos del casi extinto northern soul. En 1983 se unió como vocalista a la banda The Waterfront, la cual evolucionaría a Stone Roses poco después, estrenándose con el nuevo nombre en octubre de 1984, tocando como teloneros para Pete Townshend.

Tras varios intentos con singles como 'So young' (1985), 'Sally Cinnamon' (1987) y 'Elephant stone' (1988), el álbum debut de la banda, 'The Stone Roses', fue lanzado en marzo de 1989 y ha sido catalogado a menudo como uno de los mejores (algunos sostienen que el mejor) álbumes británicos de la historia por varias publicaciones especializadas.

Temas como 'She bangs the drums', 'Waterfall', 'Don't stop', 'Made of stone', 'This is the one' o 'I am the resurrection', establecieron a los Stone Roses como una de las bandas más importantes de la escena musical del Reino Unido en aquel entonces, siendo el álbum considerado además, una de las obras más influyentes para el britpop, un movimiento que reivindicaba el pop guitarrero inglés, dominador de la música alternativa británica a mediados de los años noventa. 'The Stone Roses' vendió en el Reino Unido (donde el disco se platino se otorga a partir de 200.000 copias vendidas) más de 300.000 unidades.

La continuación de su magnífico primer álbum, tardó cinco años en materializarse debido a problemas de litigios con su discográfica Silverstone. Esta demora y su ausencia en los escenarios durante cuatro años, generó excesivas expectativas ante la publicación de 'Second Coming'. Además, la escena musical había cambiado en el Reino Unido y el britpop de bandas como Blur y Oasis lo inundaba todo. La respuesta de la crítica fue menos entusiasta con su segunda y a la postre última entrega, de la que se extrajeron tres singles: 'Love spreads', 'Ten storey love song' y 'Begging you'. Aún así alcanzó el puesto nº5 de las listas inglesas y obtuvo unas ventas globales de más de un millón de copias.

Tras la separación de la banda en 1996, Brown continuó en solitario y su primer single 'My star' (1998) alcanza el top5 británico. Desde entonces, exceptuando su segundo álbum, 'Golden Greats' (1999), los cinco restantes han sido todos ellos Top5 en las listas de álbumes británicos, conteniendo temas como 'Corpses in their mouths' (con Noel Gallagher haciendo coros), 'Can't see me' (1998), 'Dolphins were monkeys' (2000) y 'F.E.A.R.' (2001). También colaboró con el grupo de trip-hop UNKLE en el tema 'Be there' (1999) y ha actuado en varias ocasiones en el Festival de Glastonbury.

Su álbum en solitario más reciente fue 'My Way' (2009). En octubre de 2011, Brown anunciaba una reunión de los Stone Roses y en 2012 realizaron una serie de actuaciones. En junio de 2013 tocaron en el Festival de Música y Artes de Coachella Valley junto a bandas como Blur, Phoenix y Red Hot Chili Peppers. También asistieron el mismo mes al Festival de Wight y actuaron en Glasgow. En 2016 aparecieron dos nuevos singles, el primer material original de la banda en dos décadas.

Walter Becker


67 años cumple hoy el músico, compositor y productor nacido en Queens (New York) Walter Becker, guitarrista, bajista y co-fundador junto con Donald Fagen del dúo Steely Dan entre 1972 y 1981, y de nuevo, desde 1993 hasta el presente.

Su padre fue un industrial alemán que se dedicaba a la importación de maquinaria pesada. Tras divorciarse quedó a cargo de Walter, pasando este unas temporadas en Queens con su padre y otras en Scarsdale con su abuela. Cuando su padre murió repentinamente por una afección cardíaca, la pérdida afectó profundamente a Walter que contaba dieciséis años. Dos años antes, con un amigo del vecindario, Becker había empezado a practicar el blues con la guitarra. En 1966 asistió al Bard College y fue allí donde conoció a Donald Fagen, con quien congenió inmediatamente, ya que compartían el mismo gusto por el jazz y el blues.

Tocaron juntos en diversas bandas amateurs y su amistad creció. En 1969 finalizaron los estudios y ambos se mudaron a un apartamento en Brooklyn, donde comenzaron a escribir canciones juntos. Tocaron un tiempo con Jay & the Americans, antes de instalarse en California -contratados como compositores por Gary Katz para ABC Records- para, poco después, fundar Steely Dan, formación que tras los tres primeros álbumes consistía únicamente en Walter Becker y Donald Fagen, eso sí, con músicos de sesión contratados, de la talla de Larry Carlton, Joe Sample, Steve Gadd, Jeff Baxter, Michael McDonald o Randy Brecker.

Tanto Becker como Fagen desarrollaron la misma fobia hacia las actuaciones en directo y preferían realizar su trabajo en el estudio en el que, hasta 1980, realizaron cuatro álbumes memorables y temas como 'FM', de la pelicula del mismo nombre estrenada en 1978, en el que Becker demuestra su talento con la guitarra solista. Tras 'Gaucho', uno de sus mejores trabajos, cada uno tomó de manera amistosa su propio camino.

Becker se trasladó a Hawaii, donde se casó y produjo álbumes de Rickie Lee Jones, China Crisis y Michael Franks. Parcialmente retirado de la industria, en 1993 volvió a los estudios para producir el segundo álbum de su amigo y ex-socio musical Donald Fagen, 'Kamakiriad'. Donald le devolvió el favor produciendo el primer álbum de Becker en solitario, '11 Tracks of Whack' (1994).

Un año después los dos viejos amigos se encontraban de nuevo en ruta como Steely Dan y realizaron una gira que llenó de gozo a los seguidores de la banda, los cuales, tras sufrir 15 años de ausencia, estaban deseosos de nuevo material del grupo. Éste llegó en la forma de un nuevo álbum 'Two Against Nature' (2000), que ganó cuatro premios Grammy.

En 2003 publican 'Everything must Go', que contiene el primer tema de Steely Dan con Becker a la voz solista, 'Slang of ages'. Fagen y Becker, que a estas alturas habían perdido su fobia a los directos, se lanzaron los años siguientes a varias giras que además de los EE.UU y Canadá los llevó a Europa, Japón y Australia.
El año 2008, Becker grabó su segundo trabajo en solitario, 'Circus Money', producido por Larry Kein e inspirado en el reggae y la mñusica jamaicana.


Buffy Sainte-Marie


Hoy cumple 76 años la cantautora canadiense Buffy Sainte-Marie, cuyas canciones han sido versionadas por artistas como Donovan, Cher, Neil Diamond, Janis Joplin, Phil Ochs, Elvis Presley, Taj Mahal y Barbra Streisand. Además, Buffy (que nació en una reserva india canadiense y fue dada en adopción) ha centrado su vida en defender los derechos de los indígenas americanos y posee un doctorado en Artes Visuales y una diplomatura en Filosofía Oriental.

Sus temas más conocidos incluyen 'The universal soldier', 'Now that the buffalo's gone', 'Cod'ine' (1964, 'Until it's time for you to go' (1965), 'Timeless love' (1965), 'He's the keeper of the fire', 'Better to find out for yourself' (1970) 'She used to wanna be a ballerina' y 'Mister can't you see' (1971). En 1970 compuso y grabó 'Soldier blue', el tema principal de la película 'Soldado Azul'

Sus álbumes publicados en los años setenta no tuvieron buena acogida y en 1977, cuando nació su hijo, Sainte-Marie dejó de grabar y se limitó a actuar en directo y aparecer de vez en cuando en el programa infantil de Sesame Street. Años después se descubrió que el presidente Lyndon B. Johnson había puesto en los años setenta a Buffy en la lista negra junto a otros activistas nativos americanos relacionados con el Red Power, por lo que su música fue vetada en las emisoras de radio.

En 1982 recibió un Oscar por ser co-autora con Jack Nitzsche del tema principal de la pelicula 'Oficial y Caballero', 'Up where we belong', que popularizaron Joe Cocker y Jennifer Warnes. En 1992 Buffy volvió a publicar un disco con 'Coincidence and Likely Stories', un álbum que grabó en su estudio casero. Tras 16 años de silencio discográfico publicó 'Running For the Drum'  en 2008 y su entrega más reciente fue el álbum 'Power in the Blood', publicado en mayo de 2015. En septiembre del mismo año Buffy recibió por él el Polaris Music Prize.


Nancy Wilson


Hoy cumple 80 años la cantante norteamericana Nancy Wilson, nacida en Chillicothe (Ohio). Fue una de las vocalistas más elegantes y populares de los años sesenta y realizó magníficas grabaciones de jazz junto a Cannonball Adderley y George Shearing o con Billy May como arreglista. Etiquetada como cantante de blues, jazz, cabaret y pop, ella prefiere denominarse 'estilista de canciones'. Hasta la fecha Nancy ha publicado más de 60 álbumes y recibido tres premios Grammy.

Nancy fue la primera de seis niños nacidos de Olden Wilson, obrero en una fundición y Lillian Ryan, asistenta del hogar. Ya de pequeña cantaba en el coro de la iglesia e intentaba imitar a las cantantes que oía en el tocadiscos de su padre y en la jukebox de un bar cercano a su casa, como Ruth Brown, LaVerne Baker y Dinah Washington. Con quince años ganó un concurso de talentos promocionado por una cadena de TV local. El premio fue aparecer dos veces a la semana en un show musical. También realizó actuaciones en el circuito de clubs de la periferia de Columbus. No estando muy segura de su futuro como cantante, Nancy ingresa en la universidad, pero al año abandona los estudios para dedicarse de lleno a la música.

Es contratada por una big band como cantante y realiza giras por Canadá y el medio Oeste norteamericano entre 1956 y 1958. Rápidamente Wilson se labró una gran reputación entre los músicos y aficionados al jazz y en 1959 estaba grabando regularmente en Capitol Records álbumes como 'Like in Love' (1959) y 'Something Wonderful' (1960), con arreglos de Billy May. Su trabajo con George Shearing, 'The Swinging's Mutual' (1960) y el subsiguiente álbum con Cannonball Adderley, uno de sus mejores trabajos, refrendaron con creces su merecida fama y reputación.

En los años siguientes, sin embargo, Wilson estuvo algo alejada del jazz, grabando numerosos álbumes, la mayoría de ellos con temas pop o R&B. Realizó extensas giras junto a artistas como Nat King Cole, Sarah Vaughan, Ruth Brown y LaVern Baker. Presentó su propio programa televisivo, 'The Nancy Wilson Show', para la NBC y fue la estrella invitada de otros muchos. Sus álbumes a destacar durante estos años son 'Tender Loving Care' (1966), 'But Beautiful'  (1968), 'Now I'm a Woman' (1970), 'All is Fair in Love' (1973) y 'Music On My Mind' (1978)

En los años ochenta volvió al mundo del jazz, trabajando con músicos como Hank Jones, Art Farmer y Ramsey Lewis. Durante los noventa, década que inauguró con su excelente álbum 'With My Lover Beside Me' (1991) fue la favorita en las emisoras del mercado de música 'adulta contemporánea' estadounidense. En el nuevo milenio, sus álbumes 'R.S.V.P (Rare Songs Very Personal' (2005) y 'Turned to Blue' (2007) fueron ambos galardonados con un Grammy por 'mejor álbum de jazz vocal'.
El 26 de mayo de 2011, durante una actuación en el B.B. King's Blues Club and Grill de Nueva York, Nancy anunció que era su última aparición pública.