21 agosto 2017

Jackie DeShannon


76 años cumple hoy Jackie DeShannon, nacida en Hazel (Kentucky, una de las primeras cantautoras de la era del rock and roll. Educada en una familia amante de la música, ya con seis años cantaba en las emisoras locales y a los once tenía un programa para ella sola, comenzando a grabar sus primeros discos en 1960.

Tuvo sus primeros éxitos con canciones como 'Needles & pins', nº1 en Canadá y 'When you walk into the room' (1963) ésta última compuesta por Jackie. Ambas se convertirían de nuevo en éxito un año más tarde en versión de The Searchers. Es contratada por Liberty Records como compositora y escribe canciones para Brenda Lee ('Dum Dum') e Irma Thomas ('Break-a-way').

Jackie con Bobby Vinton
Jackie grabó numerosos singles de varios estilos -pop adolescente, baladas country, rockabilly, gospel y soul al estilo de Ray Charles-, que no tuvieron repercusión en las listas de ventas. De hecho, en Liberty mantuvieron su contrato más por su labor de compositora que por la de intérprete. DeShannon estuvo saliendo un tiempo con Elvis Presley e hizo amistad con los Everly Brothers y Ricky Nelson. También apareció junto a Bobby Vinton en la película 'Surf Party'

En febrero de 1964 actúa como telonera de los Beatles en su primera gira americana y forma su propia banda junto a Ry Cooder. Compone 'Don't doubt yourself baby' para el álbum debut de The Byrds, una muestra de lo influida que estaba su música por el folk y los sonidos provenientes de la Costa Oeste norteamericana. Ellos le devolvieron el favor acompañándola en 'Splendor in the grass'.

Jimmy Page y Jackie DeShannon
Ese mismo año viaja durante unos meses a Inglaterra donde tiene la oportunidad de formar tándem con Jimmy Page, del que surgirían los hits 'Dream boy' y 'Don't turn your back on me'. Ambos compusieron  canciones para Marianne Faithful, como su éxito 'Come and stay with me'. Parece ser que la colaboración se salió de lo estrictamente profesional y se dice que la canción 'Tangerine' (1970) de Led Zeppelin escrita por Page trata acerca de su relación y consiguiente ruptura con DeShannon.

De vuelta en Nueva York co-escribe con Randy Newman los temas 'She don't understand him' y 'Did he call today mama?', así como 'You have no choice' para Delaney Bramlett. En marzo de 1965 graba su primer gran éxito como intérprete con un tema de David/Bacharach: 'What the world needs now is love', lo que generó apariciones en TV y contratos para actuar. El tema fue Top10 en EEUU y nº1 en Canadá.

Jackie en 1967
Jackie continuó componiendo y grabando pero tuvo que esperar hasta 1969 para disfrutar de un nuevo éxito, de nuevo con tema propio, 'Put a little love in your heart', que fue disco de oro y vendió más de un millón de copias. Al año siguiente firmó con Atlantic Records y se trasladó a Los Ángeles, donde grabó dos álbumes alabados por la crítica pero que fracasaron comercialmente, 'Jackie' (1972) y 'Your Baby is a Lady' (1974).

Jackie fue invitada por Van Morrison a cantar con él en su álbum 'Hard Nose the Highway' (1973) y fue co-autora con Donna Weiss del hit de Kim Carnes, 'Bette Davis eyes' (1981), por el que consiguió un Grammy en 1982 por 'canción del año'. Aunque desde entonces no ha vuelto a conseguir éxitos como intérprete, sus composiciones 'Break-a-way', 'When you walk into the room' y 'Put a little love in your heart' se siguieron grabando en versiones de otros artistas como Pam Tillis, Dolly Parton, Paul Carrack, Tracey Ullman y Annie Lennox y Al Green. Actualmente colabora a menudo en el programa de las FM americanas 'Breakfast with the Beatles' en el que, aprovechando su estrecha amistad con Ringo Starr y Paul McCartney, cuenta antiguas anécdotas de los Fab Four y mantiene a los fans informados de las actividades y conciertos de Ringo y Paul.

Kenny Rogers


Hoy cumple 79 años el cantante, compositor, fotógrafo, productor y actor Kenny Rogers, nacido en Houston (Texas). En 1966 formaba parte de un grupo de folk llamado The New Christy Minstrels. Además de Kenny en el grupo militaban los aún desconocidos Gene Clark y Kim Carnes. Al año siguiente Rogers y algunos componentes dejan la banda para formar The First Edition, que más tarde adoptaría el nombre de Kenny Rogers & the First Edition.

Consiguieron algunos éxitos que funcionaron bien en las listas de pop y country como 'Ruby, don't take your love to town', 'Reuben James' o 'Something's burning'. En 1975 Kenny Rogers disuelve el grupo y comienza una carrera en solitario consiguiendo en 1977 el éxito que le catapultaría a la fama internacional, 'Lucille'. El tema fue nº1 en doce países vendiendo más de cinco millones de copias.

El resto -como se suele decir- es historia: dúos con Dottie West y Dolly Parton, doce especiales de TV, de nuevo canción del año por 'Daytime friends' (1977), 'The gambler' (1978), 'Coward of the county' (1979), 'Lady', su primer nº1 en las listas pop (1980), 'We've got tonight' (1982) con Sheena Easton, 'Crazy' (1985) etc.  Todo esto en su faceta musical. En 1980 protagonizó una serie de TV y varias secuelas basadas en dos de sus canciones: 'The Gambler' y 'Coward of the county', que mantuvieron su popularidad en los noventa a pesar de que sus grabaciones ya no tenían la misma repercusión en las listas de ventas. Siguió cosechando números 1 en las listas country con temas como 'Morning desire' (1985), 'Tomb of the unknown love' (1986), 'Make no mistake, she's mine' (1987, con Ronnie Milsap) y de nuevo en el año 2000 con 'Buy me a rose' con Alison Krauss y Billy Dean.

Actualmente sigue grabando y actuando y convertido en todo un icono americano, posee una cadena de fast-food llamada Kenny Rogers' Roasters, un sello discográfico (Dreamcatcher) y ha publicado dos libros con sus fotografías.
En octubre de 2013 publicó el álbum, nº 27 de su carrera: 'You Can't Make Old Friends'. El tema que dio título al álbum, un dueto con Dolly Parton, se editó en single. El mes de septiembre de 2015 anunció la publicación de un nuevo álbum con temas navideños y una gira de despedida en 2016 que se extenderá al menos dos años.

20 agosto 2017

Jamie Cullum


Hoy cumple 38 años el pianista y cantante inglés nacido en Romford (Essex) Jamie Cullum. Con sólo diecinueve años y un presupuesto de 48 libras grabó su primer disco, 'Jamie Cullum Trio-Heard it all Before' con versiones de standards del jazz que llamó la atención de la crítica.

De él se publicaron solamente 500 copias y en la actualidad se pueden encontrar copias originales en ebay por 500€ o más. En 2002, tras graduarse en la Universidad, graba su segundo álbum con Candid Records, 'Pointless Nostalgic', que vuelve a contener versiones de clásicos, ésta vez con sección de viento.

Al año siguiente, ya con Universal y el espaldarazo de alguna aparición televisiva en Inglaterra, publica su trabajo mejor vendido hasta la fecha, 'Twentysomething', que también se publica en Estados Unidos. Le siguen 'Catching Tales' (2005) y 'The Pursuit' (2009) en el que la mayoría de los temas ya llevan la firma de Cullum.

Su repertorio mezcla jazz con rock y pop melódico, resultando un estilo 'crossover' cuyo atractivo ya han explotado artistas como Harry Connick, Jr o Norah Jones. Jamie es autor de 'Everlasting love', el tema principal de la película 'El diario de Bridget Jones', así como de 'Gran Torino', escrita con Kyle Eastwood, para el film homónimo.

En 2012 la cantante Nita de Fuel Fandango, el rapero Frank T y el músico Carlos Sadness, capitaneados por Jamie Cullum crearon juntos la nueva canción de los 'Ciudadanos de un lugar llamado Mundo', que lleva por título, 'Everything you didn't do'. El objetivo de este proyecto colaborativo era demostrar que las fronteras no existen y que son más las cosas que nos unen que las que nos separan. Jazz, flamenco, rap... se dan la mano en la nueva canción del spot de una marca de cerveza para el verano 2012.
Su trabajo más reciente hasta la fecha y el séptimo álbum de su discografía, 'Interlude', apareció en octubre de 2014.
Ese mismo mes participó en la grabación del tema 'God only knows' producido por la BBC como single benéfico para la organización británica Children in Need creada para dar apoyo a los niños con discapacidades o necesitados de ayuda.

Robert Plant


69 años cumple hoy el cantante británico Robert Plant, nacido en West Bromwich, conocido por haber sido la voz solista y letrista de Led Zeppelin, la gran banda de rock tantas veces citada como la precursora del heavy metal y el hard rock, aunque -en palabras de Plant- "no es lícito considerar a Led Zeppelin una banda de heavy metal cuando al menos un tercio de nuestro repertorio era acústico".

Sus letras estaban poderosamente influidas por las obras de Tolkien ('Battle of evermore', 'Misty mountain hop', 'Ramble on', 'Over the hills and far away') y la mitología galesa ('Bron-Yr-Aur', 'That's the way' y 'Stairway to heaven'). En 1980 la banda se separa a causa de la muerte del batería John Bonham, y Plant comienza su carrera en solitario grabando desde nueve álbumes con aceptable éxito entre los que destacan 'Pictures at Eleven' (1982), 'Now and Zen' (1988) y 'Manic Nirvana' (1990). También ha grabado junto a su colega Jimmy Page, publicando tres discos que tuvieron algo de repercusión en el Reino Unido: 'The Honeydrippers: Volume One' (también con Jeff Beck), 'No Quarter' (1994) y 'Walking into Clarksdale' (1998)

En 2007 Led Zeppelin se reúnen de nuevo para un concierto en Londres ante veinte mil personas (veinte millones habían solicitado entrada) con Jason Bonham, el hijo de John a las baquetas. La experiencia resulta deprimente para Robert -"era como acostarte con tu ex, pero sin follar"- y la gira consiguiente prevista no se realiza.

Además Plant aseguró que de momento no pensaba volver a cantar con los 'Led' para concentrarse en sus últimas aventuras como 'Raising Sand' (2007), grabado a dúo con Alison Krauss, que recibió cinco premios Grammy, y Band of Joy, una nueva formación con la que Plant ha publicó un disco en 2010 y realizó sendas giras por EEUU y el Reino Unido.
En 2012, los tres supervivientes de Led Zeppelin recibieron de manos del presidente Obama los premios Kennedy. Durante la ceremonia, las hermanas Wilson de Heart, realizaron una magnífica versión de 'Stairway to heaven'. Plant, en uno de los palcos, no pudo reprimir unas lágrimas de emoción...

Desde el año 2012 Plant lidera una nueva banda llamada The Sensational Space Shifters con la que grabó el mismo año un álbum en directo para descarga digital en el que ofrecía versiones y reinterpretaciones de temas de Led Zeppelin. Plant actuó con ellos en junio 2014 en el Festival de Glastonbury y en septiembre publicó su décimo álbum en solitario y el primero con los Sensational Space Shifters, 'Lullaby and... The Ceaseless Roar'.

En octubre de 2016 se unió a artistas como Emmylou Harris, Steve Earle, Patty Griffin, Buddy Miller, The Milk Carton Kids en el Lampedusa Concerts for Refugees tour, una serie de conciertos acústicos por Estados Unidos con el propósito de recaudar fondos destinados a refugiados de todo el mundo. Plant tiene previsto el lanzamiento de su nuevo álbum 'Carry Fire' en octubre de 2017.

19 agosto 2017

Billy J. Kramer


Hoy cumple 74 años uno de los más populares cantantes del 'Merseybeat' de Liverpool, Billy J. Kramer, que fue descubierto en 1962 por Brian Epstein y puesto al frente del grupo más popular de Manchester, The Dakotas.

Gracias a la producción de George Martin y al mejor tándem de compositores de la historia (Lennon/McCartney) tuvieron una serie de éxitos con temas ya grabados por The Beatles y otros que los de Liverpool nunca llegaron a grabar, quizás por considerarlos demasiado 'simples', como 'Do you want to know a secret', 'I'll be on my way', 'I call your name', 'Bad to me', 'I'll keep you satisfied' y 'From a window'; todas ellas alcanzaron lo más alto de las listas británicas. Sin embargo, su mayor hit fuera de las Islas lo obtuvieron con un tema de Mort Shuman, 'Little children' (1964). En 1966 se disolvió el grupo y aunque Billy continuó unos años en solitario, quedó relegado al circuito de 'oldies'.

Johnny Nash


77 años cumple hoy el actor y cantante norteamericano Johnny Nash, nacido en Houston (Texas), que comenzó en los años cincuenta a grabar sus primeros discos. También como actor fue popular en sus años jóvenes, apareciendo en papeles principales de los films 'Take a giant step' (1959) y 'Key witness' (1960)

Con su versión del tema de Doris Day, 'A very special love' logró entrar en las listas en 1958. Ese mismo año grabó junto a Paul Anka y George Hamilton IV el tema 'The teen commandments', un juego de palabras con los diez mandamientos (ten=diez; teen(ager)=adolescente) para adolescentes. En 1965 funda un sello discográfico (JAD) en Nueva York fichando a grupos como The Cowsills y publicando varios singles como 'Hold me tight' o 'You got soul' y 'Cupid', ambos hits en Inglaterra.

Tres años después viaja a Jamaica donde conoce a un todavía desconocido Bob Marley quien le introduce en la escena musical del reggae. Nash edita en su su sello varias grabaciones de Marley, Wailer y Tosh, ninguna de las cuales tuvo repercusión en la época, aunque fueron rescatadas en 1997 ('Complete Bob Marley & the Wailers 1967-1972').


Nash cierra su sello discográfico, ficha por CBS Records y en 1972 graba en Londres un álbum que contiene varias composiciones de Marley -como 'Stir it up'- y un tema compuesto por Nash, 'I can see clearly now', que alcanza el nº1 en Billboard.

En 1975 repite éxito en Inglaterra con la canción 'Tears on my pillow' y tras publicar una versión de 'Wonderful world' de Sam Cooke y 'Let's go dancing' en 1979, estuvo desaparecido durante años, con la excepción de su álbum 'Here Again' (1986) precedido por un hit menor en el Reino Unido, 'Rock me baby'.
Desde 2006 vuelve a estar activo y recientemente ha estado remasterizando sus antiguas grabaciones a formato pro tools.


Ginger Baker


Hoy cumple 78 años el músico británico Ginger Baker, que se labró su camino hacia el Salón de la Fama del Rock and Roll tocando la batería con un grado de profesionalidad y creatividad igualado por pocos. Su primera gran fama se la ganó en la segunda mitad de los años sesenta formando parte junto a Eric Clapton y Jack Bruce de la legendaria banda Cream, que supo insuflar blues y jazz en el rock and roll, generando un sonido original y único. En sus escasos dos años de existencia, el trío británico vendió más de 15 millones de copias de sus discos, llenó salas de público enfervorizado y recibió el unánime beneplácito de los críticos. Baker tuvo mucho que ver en todo este éxito, como también fue una de las causas de la ruptura. Sus primeros pasos en la música los dio como baterista de jazz y acabó siendo un semidiós del rock. Su carácter arisco y a menudo violento le causó no pocos problemas con sus colegas músicos y su fuerte dependencia a la heroína supuso un importante obstáculo en su carrera y sus relaciones. No obstante, desde finales de los años ochenta, Baker logró dejar atrás sus dependencias y recuperar su interés en el jazz, liderando diversos proyectos musicales.

Nacido como hijo de un albañil, Peter Edward Baker soñaba en su juventud con glorias deportivas, antes que en las musicales. Con quince años era campeón regional de ciclismo y logró varios trofeos, aventurando una prometedora carrera sobre dos ruedas. Pero la música se cruzó en su camino y captó su atención. Su primer instrumento fue una trompeta que no tardó en cambiar por las baquetas. En la segunda mitad de los años cincuenta, ya se encontraba en Londres tocando en la escena del jazz tradicional con músicos como Acker Bilk y Terry Lighfoot. Baker era un gran aficionado al bebop: "Cuando aun estaba en la escuela, escuchaba las grabaciones de Max Roach, Philly Joe Jones, Art Blakely y Elvin Jones. Después ingresé en una banda de jazz tradicional y querían que tocara las partes de Baby Dodds, por lo que me dieron unos cuantos discos para escuchar en casa. Aquello fue una auténtica revolución para mí, porque de repente reconocías las raíces de donde habían surgido Max y los otros..."

Sus primeras experiencias con el bebop le ayudaron a perfeccionar su técnica y a adquirir un impecable sentido del ritmo. Su talento le convertía en algo más que un marcador del ritmo, poseyendo en aquellos tiempos un impacto creativo mayor que el de la mayoría de bateristas, fueran de jazz o rock. "Philly Joe Jones me vio un día tocando en Londres y al finalizar me dijo: 'Tío, realmente cuentas una historia cuando tocas'. Ese fue el mayor cumplido que me han hecho en mi vida ya que para mí Philly Joe Jones es un ídolo. Tocar la batería es similar a tocar el saxo. Estás contando musicalmente una historia".

Graham Bond Organization
Tras pasar por varios combos de jazz, Baker se unió a la banda de Alexis Korner, Blues Inc. Recibió la propuesta tras la marcha de su anterior baterista Charlie Watts con los recién formados Rolling Stones. En Blues Inc. coincidió con el bajista Jack Bruce y el organista y saxofonista Graham Bond, con quienes formó en 1965 la banda Graham Bond Organization. Otros miembros fueron Dick Heckstall Smith al saxo y John McLaughlin a la guitarra. Grabaron el álbum 'The Sound of 65', considerado hoy un disco fundamental para comprender el desarrollo y la evolución del blues británico y uno de los más influyentes de los años sesenta.

Bruce, Baker y Clapton en 1967
Fue aquí cuando comenzaron a aparecer los primeros signos de manifiesta enemistad entre Baker y Bruce. Jack fue expulsado de la banda en 1965 y pasó un breve tiempo en la banda de Manfred Mann. Cuando Eric Clapton, que se sentía restringido musicalmente con los Bluesbreakers de John Mayall le sugirió a Ginger montar una nueva banda, este no lo dudó un instante y se apuntó. El problema surgió cuando Clapton puso como condición que Jack Bruce se adhiriera asimismo al proyecto. Baker hizo de tripas corazón y resolvió sus diferencias con Bruce y, sin el más mínimo atisbo de modestia, llamaron al trío 'Cream', ya que los tres músicos (Clapton, sobre todo) estaban considerados ya entonces 'la crema y la nata' del blues rock británico.

Debutaron oficialmente en agosto de 1966 y bajo producción de Robert Stigwood, publicaron en diciembre de ese mismo año su álbum debut 'Fresh Cream', en el que se incluía 'Toad', una pieza con un extenso e imaginativo solo de batería que Baker ya comenzó a desarrollar en su etapa con Graham Bond. Fue un tema que inspiró a numerosos bateristas futuros de rock y heavy metal a incluir solos en sus actuaciones. Baker fue además uno de los primeros bateristas rock en usar un doble bombo.


Siguieron los álbumes 'Disraeli Gears' en 1967 y el doble 'Wheels Of Fire' en 1968, alcanzando este último el nº1 en Estados Unidos y el nº3 en el Reino Unido. Para entonces, su música se alejaba poco a poco del blues, adentrándose en terrenos de rock progresivo y usando medidas inusuales y arreglos orquestales.

El éxito del trío a nivel mundial alcanzó niveles espectaculares pero los egos de los músicos comenzaron a pasarles factura. Los equipos de amplificación de escenario habían ganado en volumen gracias a la introducción de los amplificadores Marshall de los que Jack Bruce hizo acopio. Baker se quejaba de que ya ni se oía a sí mismo con tanto volumen en el escenario. "El último año con Cream fue una auténtica agonía. Aquello dañó mi oído de forma permanente y aún hoy tengo secuelas de aquel año de conciertos con la banda."

Las violentas disputas entre Bruce y Baker resurgieron y Clapton se veía obligado a actuar de pacificador, no siempre con éxito... Además, Baker estaba harto de no tener el mismo protagonismo que sus compañeros: Bruce era el autor y cantante de la mayoría de los temas y Clapton era el 'dios de la guitarra'... En 1968 tras grabar un álbum de despedida, 'Goodbye' y realizar una gira por Norteamérica e Inglaterra, se separaron.


Aún así, Baker permaneció junto a Clapton en un nuevo proyecto llamado Blind Faith, en compañía del bajista Rick Grech y el teclista, guitarrista y cantante Stevie Winwood.

Se presentaron en 1969 ante 100.000 fans en el Hyde Park londinense y su álbum debut se vendió magníficamente, dando lugar a numerosas ofertas de giras y conciertos. Sin embargo, el creciente abuso de Baker de la heroína y disensiones internas causaron la ruptura de la banda ese mismo año. Poco antes, dos temas del álbum 'Can't find my way home' y 'In the presence of the Lord', fueron hits en las listas Billboard.

A continuación, y tras pasar una fase de desintoxicación, Baker fundó la Ginger Baker's Air Force a modo de big band con sección de vientos, maderas y percusión. Su incipiente interés en la música y los ritmos africanos se hicieron evidentes e invitó a varios percusionistas nativos a sus shows y grabaciones. Se publicaron dos álbumes con un éxito moderado pero cuando el interés por su música desapareció, tuvo que disolver la banda. En una de sus visitas a Nigeria, se instaló en Lagos y abrió allí el primer estudio profesional en Africa Occidental, donde Paul McCartney grabó su aclamado álbum 'Band on the Run'. Tampoco esta aventura resultó positiva y Baker recayó con el consumo de heroína.

De vuelta en suelo británico, se unió a los hermanos Paul y Adrian Gurvitz para fundar la Baker-Gurvitz Army, una formación jazz-rock que publicó dos álbumes antes de separarse. Baker trabajó entonces en diferentes proyectos con otros músicos como Atomic Rooster, Hawkwind y Ginger Baker's Nutters, cuyos resultados fueron asimismo insatisfactorios. Por otro lado, problemas financieros y personales habían sumido al músico en una mayor adicción a la heroína, a lo que se añadió un problema de impuestos que le surgió con el fisco británico.

En 1982 se mudó a Italia y se instaló en un pequeño pueblo del sur con el fin de recuperarse definitivamente de su adicción. Trabajó en una granja de olivos y en raras ocasiones se sentaba ante los tambores. Su prioridad entonces era verse liberado de su 'enganche'. "Tuve que parar en seco y alejarme de todo... Todos a mi alrededor se metían 'caballo'. Si sigo unos días más así, hubiese acabado muerto". Su recuperación tomo más de dos años, no sin diversas recaídas (hasta 29 según su propia cuenta), pero finalmente logró su propósito y sigue limpio hasta hoy.

Durante sus siete años de estancia en Africa, Baker había desarrollado una gran afición por el polo, deporte que practica asiduamente. Fue una de las razones que le hicieron abandonar Italia, donde no se prodiga el polo y, tras una breve estancia en el Reino Unido se traslado a Estados Unidos a mediados de los ochenta. Su primera parada fue en Los Angeles donde abrió una escuela para bateristas y volvió a integrarse en la industria musical por primera vez en casi diez años. En 1986 se publicó 'Album' del grupo británico Public Image Ltd, en el que Ginger Baker participa en cuatro temas.

Tres años después se reencontró con Jack Bruce. Los años habían terminado de limar sus asperezas y grabaron juntos un álbum, 'A Question of Time' y realizaron la correspondiente gira. Además de apariciones estelares con bandas como Primal Scream, Baker publicó álbumes propios como 'Horses and Trees' y 'Middle Passage', que contaban con colaboraciones de músicos como el violinista Lakshminarayana Shankar y el percusionista Naná Vasconcelos. Asimismo colaboró en interesantes trabajos como el proyecto Masters Of Reality con el guitarrista Chris Goss y el bajista Googe.


Por fin, en 1993, los miembros de Cream fueron nombrados miembros del Salón de la Fama del Rock and Roll. En la ceremonia se reencontraron Baker, Clapton y Bruce, e interpretaron varios de sus éxitos.

Moore, Bruce y Baker
'Going Back Home' (1994) fue un álbum de jazz publicado con Bill Frisell y Charlie Haden como Ginger Baker Trio. Ese mismo año también se embarcó en una corta aventura con Jack Bruce y Gary Moore en otro power trío, BBM (Bruce, Baker, Moore) con los que grabó un álbum de moderado éxito.

Bruce, Baker y Clapton en 2005
El 3 de mayo de 2005 Baker se reunió de nuevo con sus colegas de Cream para ofrecer una serie de conciertos en el Royal Albert Hall de Londres y el Madison Square Graden en Nueva York. Sus pequeños puntos de fricción seguían estando ahí como comentaba jocoso Jack Bruce: "Es una relación que se desliza sobre el filo de un cuchillo. No obstante somos felices coexistiendo en dos continentes diferentes (Baker en Sudáfrica y Bruce en el Reino Unido) aunque he estado pensando en sugerirle que se vaya más lejos aún". En noviembre de 2014 Baker asistió con Eric Clapton, entre otros notables músicos británicos, al funeral de Bruce, fallecido unos días antes.


Tras otro revés sufrido en Sudáfrica, donde una empleada de banco le estafó unos 80.000€, Ginger Baker volvió a Inglaterra donde con motivo de su 70 cumpleaños celebró un concierto con varios amigos en el Jazz Cafe de Londres. Últimamente (2013) ha formado un cuarteto llamado Ginger Baker Jazz Confusion con el saxofonista Pee Wee Ellis, el bajista Alec Dankworth y el percusionista Abass Dodoo. Asimismo ha protagonizado un documental sobre su vida, 'Beware of Mr. Baker' (Cuidado con Mr Baker), la misma leyenda que reza en la entrada de su rancho de caballos en Sudáfrica. El mes de mayo de 2014 publicó su primer álbum en solitario en 16 años: 'Why?' . En febrero de 2016 Baker anunció que sufría una enfermedad cardiaca grave que le obligaba a abandonar toda actividad musical.

18 agosto 2017

Mika


Hoy cumple 34 años el compositor, cantante y productor anglo-libanés Michael Holbrook Penniman, más conocido por Mika. Nacido en Beirut de madre libanesa y padre americano, tuvo que huir de la guerra del Libano, estableciéndose en Paris, Chipre y, finalmente Londres, cuando Mika contaba nueve años de edad.

Problemas de dislexia le hicieron ser motivo de burla de sus compañeros en el colegio, por lo que pasó un tiempo en su casa recibiendo las lecciones de su madre. En esta época empieza a interesarse por la música y con 19 años se independiza y asiste al Royal College of Music. En 2006 publica el single 'Relax, take it easy' con el que logra despertar la atención de varios DJs de radio británicos y consigue entrar en las listas de Suecia y Europa del Este. Al año siguiente es elegido por la BBC como el artista más prometedor del año. Además, un nuevo tema, 'Grace Kelly', editado en enero de 2007 en formato descargable por Internet, alcanzó el nº1 de las listas de descargas veinte días después, y unos días más tarde fue nº1 la versión single.

Publica su álbum debut, 'Life In Cartoon Motion', que asimismo alcanza el nº1. Seguirían los sencillos 'Big Girl (You are beautiful)', 'Happy ending' y 'Lollipop'. En 2008 se le concede el premio Ivor Novello por 'compositor del año'. El año 2009 publica su segundo trabajo, 'The Boy Who Knew Too Much', que hace referencia a un episodio de los Simpsons, serie de la que el cantante se ha declarado fan confeso y del que se extrajeron como singles los temas 'We are golden', 'Blame it on the girls' y 'Rain'.
El mes de septiembre de 2012 apareció su tercer álbum, 'The Origin of Love', cuyo adelanto fue el single 'Elle me dit', su primer tema compuesto en francés, idioma que, además del inglés, domina al igual que el español. Su publicación más reciente (junio 2015) fue el álbum 'No Place On Heaven'.



Canciones con historia: 'Big girl (You are beautiful)

A Michael Holbrook Penniman su miedo a volar le vuelve a jugar una mala pasada. Son las dos de la madrugada y en realidad debería estar durmiendo hace rato ya que su vuelo sale hacia Los Ángeles temprano por la mañana. Demasiado tenso para conciliar el sueño, 'zappea' con el mando de la TV en su habitación de hotel. Michael cambia de canal una y otra vez hasta que se queda enganchado con un documental de la periodista Victoria Wood. En él Wood presenta un nuevo club nocturno en Los Ángeles que posee una característica curiosa.

El recién inaugurado 'Butterfly Lounge' es un punto de encuentro para los obesos y 'entrados en carnes' de la ciudad. Todos aquellos con cuerpos excesivamente voluminosos que no se atrevían a presentarse en el mundo nocturno angelino, tenían por fin un lugar donde encontrarse con sus 'iguales'. A los delgados y esbeltos no se les permitía la entrada. Michael está entusiasmado con el documental. Piensa en el vecindario de sus padres, donde habitaban hermosas y orondas vecinas, que serían la clientela perfecta del 'Butterfly Lounge'. Mientras el documental llega a su fin, Mika ya está pensando en una canción que inmortalize a las 'chicas grandes'. A principios del año 2007, el tema 'Big girl (You are beautiful) está incluido en su álbum debut.