28 junio 2017

David Lanz


Hoy cumple 67 años el pianista y compositor David Lanz, nacido en Seattle, (Washington). Músico de sesión desde 1970 y director musical de la banda local The Sweep, al final de la década comenzó a tocar en solitario interpretando sus propias composiciones en un piano bar de Seattle. Aquí comenzó a incluir temas blues y jazz en su repertorio y en 1983 sorprendió con su primer disco, 'Heartsounds', publicado por el sello Narada, demostrando un talento inusual componiendo piezas de un nuevo género musical surgido unos años antes, denominado 'new age'.

En 1988 publicó su obra más conocida, 'Cristofori's Dream', que fue disco de platino y nº1 durante 27 semanas en la recién estrenada lista 'new age' de Billboard. Desde entonces ha publicado cerca de una treintena de álbumes como 'Bridge of Dreams'  (1993) con el guitarrista eléctrico Paul Speer'Convergence' (1996) con David Arkenstone, 'East of the Moon' (2000) y 'Painting the Sun' (2008).

Lanz, Stroutsos y Gray
En 2011 publicó 'Liverpool, Re-Imagining the Beatles', un homenaje a los Beatles con la ayuda -unas semanas antes de morir- de Larry Knechtel al Hammond, Walter Gray al cello y Gary Stroutsos a la flauta Xiao. En 'Here Comes the Sun', siguió ofreciendo sus particulares versiones de los éxitos del cuarteto de Liverpool y en 2013 publicó 'Movements of the Heart'. Tras dos recopilaciones de clásicos navideños con Kristin Amarie aparecidas en 2014 y 2015, su entrega más reciente fue 'Norwegian Rain' en 2016.

26 junio 2017

Georgie Fame


Hoy cumple 74 años el teclista y cantante de jazz y R&B Georgie Fame, nacido en Leigh, Lancashire (Inglaterra). Comenzó como pianista acompañante en los sesenta, como líder de banda obtuvo varios hits memorables y en sus 50 años de carrera ha tocado junto a músicos de la talla de Count Basie, Alan Price, Gene Vincent, Eddie Cochran, Eric Clapton, Muddy Waters, Joan Armatrading y la banda The Verve.

Fame, cuyo verdadero nombre es Clive Powell, comenzó a tocar el piano con siete años. Cuando acabó la escuela secundaria se puso a trabajar y por las noches tocaba en un grupo llamado The Dominoes. Se presentó a un concurso de cantantes aficionados y allí le fue ofrecido un trabajo por la temprana estrella del rock and roll británico Rory Blackwell. Con 16 años se traslada a Londres y firma con una agencia de contratación liderada por Larry Parnes, que le sugiere el cambio de nombre. Durante unos años acompaña a cantantes de la agencia como Marty Wilde y Billy Fury, como miembro del grupo The Blue Flames. En 1961, el grupo se independiza y como Georgie Fame & the Blue Flames obtienen una serie de éxitos muy populares: 'Yeh, yeh' (1964) , 'Get away', 'Sunny' (1966), 'The ballad of Bonnie & Clyde' (1967) su mayor éxito en las listas, y 'Seventh son' (1969)

Fame obtuvo un lugar en la historia de la radiodifusión, cuando O'Rahilly, que por entonces era su manager, no consiguió que la BBC emitiera su primera grabación 'Do the dog' (1964). Cuando también fue rechazado por Radio Luxembourg, O'Rahilly anunció que él crearía su propia emisora de radio con el fin de promocionar la grabación de Georgie Fame. La nueva estación de radio llegó a ser la emisora pirata Radio Caroline que emitía desde un barco frente a las costas de Inglaterra.

En los años setenta tuvo otro hit, 'Rosetta' (1971) haciendo tándem con su viejo amigo Alan Price (ex-Animals) y compuso y grabó música para jingles publicitarios y televisión.

En 1989 Fame tocó el órgano en el álbum 'Avalon Sunset' de Van Morrison. Esto llevó a una fructífera colaboración entre ambos músicos, apareciendo Georgie en todos los trabajos de Van Morrison hasta 1997, produciendo y compartiendo créditos con él en el álbum 'How Long Has This Been Going On' (1996)

En 1998 Fame abandona a Van para co-fundar con Bill Wyman los 'Rhythm Kings' con los que permanece en la actualidad, aunque sigue colaborando puntualmente con Van Morrison. Además de sus trabajos como sideman, en los años noventa continuó grabando con su nombre interesantes álbumes como 'Cool Cat Blues' (1991) y 'The Blues and me' (1996). Sus dotes como vocalista de jazz han quedado demostradas en 'Poet in New York' (2000). El álbum de Georgie Fame más reciente, publicado el año 2016 en su propio sello Three Line Wip, fue 'Swan Songs'.

Chris Isaak


Hoy cumple 60 años el músico de rock y actor ocasional Chris Isaak nacido en Stockton, California. Su primer disco, 'Silvertone' lo publica en 1984, y algunos de sus temas son utilizados por David Lynch en su film 'Blue Velvet'. Lynch vuelve a utilizar su música en 1990 incluyendo su tema más popular, 'Wicked Game' en la película 'Corazón salvaje'.


Otros éxitos fueron: 'Blue Hotel' (1991), 'Can't do a thing (To stop me)' (1993) y 'Baby did a bad bad thing' (1995), que apareció en la película 'Eyes Wide Shut'.

Hasta hoy, Chris ha grabado una docena de álbumes y de 2001 a 2004 tuvo un programa propio en la TV norteamericana, 'The Chris Isaak Show', en el que él y su grupo recibían a numerosos invitados célebres. En octubre de 2011 se publicó 'Beyond the Sun', álbum en el que Isaak rememoraba éxitos del legendario sello Sun Records grabados en su día por Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis y Carl Perkins. Su publicación más reciente fue 'First Comes the Night' en octubre de 2015.


25 junio 2017

Tim Finn


Hoy cumple 65 años Tim Finn, músico y cantante nacido en Nueva Zelanda. En 1972 deja los estudios universitarios y funda junto a Phil Judd el grupo Split Enz cuya música fue definida en Australia como "ecléctica y original, con influencias art-rock, vaudeville, swing, punk, glam rock y pop". En 1977 Judd dejó la banda, siendo sustituido por el hermano menor de Tim, Neil, quien contribuiría con varios temas a la etapa de éxitos del grupo.


En 1980 publican 'True Colors', el primero de tres álbumes consecutivos que fueron nº1 en Australia y Nueva Zelanda. El protagonismo de Neil se hace cada vez más evidente y en el álbum 'Conflicting Emotions' (1983) ya era el autor de la mayoría de los temas.

Ese mismo año, Tim publica un álbum en solitario, 'Escapade', con gran éxito en su país y en Australia. Esto le anima a dejar Split Enz y en 1985 se traslada a Londres para publicar su segundo trabajo, 'Big Canoe', que no consigue igualar el éxito de su predecesor. Ocupa su tiempo componiendo música para bandas sonoras e incluso logra algunos pequeños papeles en films ingleses.

En 1989 vuelve a Melbourne y allí graba con Capital Records su tercer álbum, 'Tim Finn'. Al año siguiente vuelve a encontrarse con su hermano Neil, quien mientras tanto, tras dar fin a Spli Enz, había desarrollado una carrera propia con el grupo Crowded House. Tim se une a él y participa en la grabación de 'Woodface', tercer álbum de Crowded House, con temas como 'Chocolate cake''Weather with you' y 'It's only natural' .

Pronto comprendieron que el espacio que les ofrecía el grupo no era suficiente para albergar dos líderes y se separaron amistosamente, volviendo Tim a su carrera en solitario. En 1993 publica 'Before & After', que contenía su éxito en Australia 'Persuasion'. Desde entonces ha publicado seis álbumes más con relativo éxito en Nueva Zelanda como 'Say It Is So' (1999), 'Feeding the Gods' (2001) e 'Imaginary Kingdom' (2006). En este último se incluía el tema 'Winter light' con el que Finn contribuyó a la banda sonora del film 'Las crónicas de Narnia: el león, la bruja y el armario'. En 1995 los hermanos Finn repitieron la experiencia juntos, publicando 'Finn' bajo el nombre de Finn Brothers, así como en 2004 con el álbum 'Everyone Is Here'. Su entrega en solitario más reciente fue el álbum 'The View is Worth the Climb' en 2011. Tambiñen ha compuesto obras para la escena como la ópera 'Star Navigator' y el musical 'Ladies in Black', estrenado en Brisbane en noviembre de 2015.

David Paich


Hoy cumple 63 años el músico y productor norteamericano David Paich, nacido en Los Angeles (California). Es el teclista, arreglista y compositor principàl de la banda angelina Toto formada en 1977. Hijo del renombrado músico y arreglista de jazz Marty Paich, David ha publicado 17 álbumes con Toto.

Toto en 1982
Antes de formar Toto, David colaboró con Boz Scaggs en 1976 y fue coautor de varios temas como 'Lowdown' y 'Lido shuffle' incluidas en el álbum 'Silk Degrees' de Scaggs. En 1977 Paich decide fundar Toto con la ayuda de Jeff Porcaro (batería), Steve Lukather (guitarra) y otros habituales músicos de sesión del área de Los Angeles y escribe temas como 'Hold the line' y 'Rosanna', ambos top5 en el Hot100 de Billboard. En 1982 otra de sus canciones, 'Africa' en la que además canta la voz solista, se convierte en el único nº1 de la banda

Además de su trabajo en el grupo, David ha tocado con numerosos artistas, estando estrechamente relacionado en los años ochenta a las producciones de Quincy Jones. Ha tocado teclados para Michael Jackson en 'Thriller', 'Earth song', 'The girl is mine', 'Heal the world' y 'We are the world', entre otras. También ha trabajado con Aretha Franklin, Don Henley, Steely Dan, Elton John, Joe Cocker, Pink y muchos más. El año 2006 Toto publicó 'Falling in Between'. Tras un paréntesis de dos años entre 2008 y 2010 han vuelto a los escenarios y siguen activos ofreciendo conciertos por todo el mundo. Su trabajo más reciente fue 'Toto XIV', su decimocuarto álbum de estudio, publicado en marzo de 2015. En él vuelven a la formación Joseph Williams a la voz solista, Steve Porcaro a los teclados y David Hungate al bajo. Por otro lado, Paich ha colaborado con sus teclados en el más reciente álbum del grupo El Chicano.

Ian McDonald


Hoy cumple 71 años el músico británico Ian McDonald, nacido en Osterley, Middlesex (Inglaterra). Toca el saxo, la flauta, teclados, vibráfono y guitarra y fue uno de los fundadores de las bandas de rock progresivo King Crimson y Foreigner. Él compuso la música del tema principal del álbum debut de la primera, 'In the court of the Crimson King'.

Michael Giles (el primer baterista de la banda) y McDonald formaron una escisión del grupo llamada McDonald & Giles que únicamente publicó un álbum en 1971. Ese mismo año participó en el hit de T.Rex 'Get it on', en el que grabó todos los saxos (dos altos y un baritono). Cuando McDonald tras participar en el álbum 'Red' (1974) de King Crimson como músico de sesión en un par de temas, quiso volver como miembro fijo a la banda, Fripp no le dio oportunidad para ello ya que disolvió la formación.

Foreigner en 1977
En 1976 McDonald fundó en Nueva York junto al también británico Mick Jones (ex-Spooky Tooth) el grupo Foreigner. Con ellos grabó tres álbumes: 'Foreigner' (1977), 'Double Vision' (1978) y 'Head Games' (1979). En 1980, Jones, que pretendía ejercer un mayor control en las composiciones y el sonido de la banda, echó a McDonald y al teclista Al Greenwood.

En los años ochenta Ian se dedicó más a labores de producción. La década siguiente grabó algunos trabajos junto a Steve Hackett y en 1999 Ian publicó su primer álbum en solitario, 30 años después de su debut discográfico. En él ('Driver's Eyes') cuenta con colaboraciones de colegas del pasado como Lou Gramm, Michael Giles, Steve Hackett y Peter Sinfield, así como amigos de siempre como Gary Brooker y Peter Frampton. Poco después, en 2002 Ian se embarcó junto con Michael Giles, Peter Giles y Mel Collins en el grupo 21st Century Schizoid Band, todos ellos ex-miembros de King Crimson y en el que interpretaban temas de los cuatro primeros álbumes de la banda.  Actualmente colabora con la banda del director teatral neoyorquino Ted Zurkowski, Honey West, en la que toca guitarra, flauta y saxo e interviene en el segundo álbum 'Bad Old World' publicado en mayo de 2017.

Carly Simon


Hoy cumple 72 años la compositora y cantante Carly Simon, nacida en Nueva York, ganadora de tres premios Grammy, un Globo de Oro y un Oscar por su canción 'Let the river run' en 1989. Pero fue en los setenta cuando Carly obtuvo sus mayores éxitos, sobre todo con 'You're so vain' (1972), autobiográfica como casi todas sus canciones. En ella retrataba a un prepotente y narcisista ex-amante cuya identidad aún permanece en el anonimato.

Nació en un hogar acomodado de la ciudad de Nueva York. Su padre, Richard Simon, de origen judío, fue cofundador de la editorial Simon and Schuster y su madre, Andrea Louise Heinemann, cantante y activista social, tenía orígenes alemanes, cubanos y africanos. Carly creció escuchando en casa la música de George y Ira Gershwin y Beethoven o Chopin, cuyas piezas interpretaba su padre al piano.

The Simon Sisters
Durante su estancia en la universidad entró en contacto con la música folk y tras graduarse formó un dúo con su hermana Lucy llamado Simon Sisters. Actuaron en pequeños clubs de la costa Este, llegando a aparecer en el programa de TV Hootenanny. Poco después grabaron un álbum con Kapp Records, cuyo single más popular fue 'Winkin', blinkin' and nod', que alcanzó el puesto 78 de las listas. En 1965, Lucy se casó y el dúo dejó de actuar. Carly decidió continuar sola y en 1969 fue durante seis meses la cantante del grupo de rock Elephant's Memory.

'Carly Simon' (1971)
Al mismo tiempo trabajaba componiendo y cantando jingles para la radio y grabando demos. Una de ellas llegó a oídos de ejecutivos de Elektra Records y en 1970 firmó con ellos. Su álbum debut, 'Carly Simon' fue muy bien recibido. En Rolling Stone comentaban el "magnífico control de su voz"  y la similitud entre sus letras y las historias cortas de John Updike o J.D. Salinger. Su primer gran hit fue 'That's the way I've always heard it should be' y ese mismo año, Carly obtuvo el Grammy al 'Mejor Artista debutante del año'. Al final del año se publicó 'Anticipation', su segundo álbum, cuyo single (Top5) relataba en la letra el estado de ánimo de Simon antes de una cita con Cat Stevens, uno de sus novios.


Justo un año después se publica 'No Secrets' (1972), que supuso para ella el espaldarazo comercial definitivo. En el álbum colaboran artistas de la talla de James Taylor, Paul & Linda McCartney, Bobbie Bramlett y Mick Jagger. Tanto el álbum como el single 'You're so vain' fueron nº1. Otro hit del álbum fue 'The right thing to do'.

'No Secrets' (1972)
La identidad del supuesto amante que aparece en la letra de 'Youre so vain' se ha convertido en uno de los grandes enigmas del pop por la frase: "You're so vain/I bet you think this song is about you." (Eres tan vanidoso que seguro que crees que ésta canción es acerca de tí). Carly nunca admitió públicamente a quien se refería y es una pregunta que no falta en ninguna de sus entrevistas. Ha habido candidatos para todos los gustos: Desde Mick Jagger (que hace coros en la canción) hasta Kris Kristofferson, pasando por Cat Stevens, James Taylor y Warren Beatty, todos ellos parejas sentimentales de Carly en alguna ocasión anterior a 1972. Simon, un poco cansada ya de toda esta polémica manifestó en varias ocasiones que el nombre de la persona no lo revelaría nunca y sólo dejó caer, ante la insistencia de todos los medios, que el nombre del misterioso personaje contenía las letras 'E', 'A' y 'R', lo que seguía dejando tres candidatos... Por fin, en 2015, para promocionar su publicación autobiográfica 'Boys in the Trees: A Memoir', reveló que la segunda estrofa hacía referencia a Warren Beatty.

'Playing Possum' (1975)
Para cuando el single fue nº1, Carly ya estaba casada con James Taylor y antes de que naciese el primero de sus dos hijos grabó su siguiente álbum, 'Hotcakes' (1974), que contenía dos éxitos, 'Haven't got time for the pain' y 'Mockingbird', cantada a dúo con su marido. Dejó de actuar para ocuparse de sus hijos, pero siguió componiendo y grabando. En 1975 se publicó 'Playing Possum', su quinto álbum de estudio que de nuevo fue Top10 en las listas de álbumes. Los singles 'Attitude dancing', 'Waterfall' y 'More and more' en cambio, no pasaron del puesto 21.

James y Carly en 1979
Cambió de productor para el siguiente álbum, 'Another Passenger' (1976), en el que participaron los Doobie Brothers a las voces. A pesar de contar con la flor y nata de los músicos americanos (Dr. John, Glenn Frey, Andrew Gold, Jim Keltner, Michael McDonald, Linda Ronstadt, James Taylor y Klaus Voorman, entre otros), el álbum supuso un fracaso comercial.


En 1977 compuso el tema 'Nobody does it better' para el film de la serie James Bond 'El espía que me amó', y el single editado la devolvió al Top5, consiguiendo su tercer disco de oro. En 1978 grabó 'Boys in the Trees', que de nuevo la aupó a lo alto de las listas con temas como la sensual 'You belong to me', coescrita con Michael McDonald y 'Devoted to you', cantada a dúo con James Taylor.

'Torch' (1981)
Su último álbum para Elektra, 'Spy', no produjo ningún hit, aunque 'Vengeance' fue nominada a la recién estrenada categoría femenina de los Grammy de 'mejor interpretación rock'. A continuación fichó por Warner Bros. Records, con los que publicó 'Come Upstairs' en 1980. Durante la gira que siguió al álbum, Simon sufrió un desfallecimiento por agotamiento, unido a un miedo escénico que había desarrollado, lo que la obligó a reducir el número de conciertos anuales. El álbum contenía uno de los últimos hits de Carly, 'Jesse'. En 1981, se publicó 'Torch', el primero de sus álbumes de versiones de standards americanos del jazz que apareció al mismo tiempo que se anunciaba la ruptura de su matrimonio con James Taylor.

Completó el trío de álbumes con Warner, 'Hello Big Man', otro fracaso comercial. En 1985 se publicó 'Spoiled Girl' en Epic, que funcionó aún peor que el anterior. En 1987 resurgió en Arista Records con el tema 'Coming around again', escrito para la película 'Heartburn' (Se acabó el pastel) de Mike Nichols. Fue su último Top40 en el Hot100. Ese mismo año se casó con el poeta y escritor James Hart. Le siguió su última entrada en las listas, 'Let the river run' (1989) de la película 'Working Girl' (Armas de Mujer) por la que mereció un Globo de Oro y un Oscar a la mejor canción.

'Film Noir' (1997)
En los años noventa siguió publicando álbumes como su segundo álbum de standards, 'My Romance' (1990); 'Have You Seen Me Lately' (1990), cuyo tema 'Better not tell her' fue muy popular; 'This Is My Life' (1992), la banda sonora de la película de mismo nombre que incluía una de sus mejores canciones, 'You're the love of my life'; 'Letters Never Sent' (1994), cuyos temas están inspirados en una colección de cartas que Carly nunca envió y conservaba y 'Film Noir' (1997) su tercera entrega de standards de jazz.


El año 2000 publicó el primer álbum con material nuevo en seis años, 'The Bedroom Tapes', que como indica su nombre, contiene temas compuestos en su dormitorio, durante la época en la que tuvo que guardar reposo por agotamiento.

Desde entonces grabó un álbum con temas navideños y canciones para la serie de Winnie the Pooh. También colaboró haciendo voces para otros músicos como Mindy Jostyn, Andreas Vollenweider y Livingston Taylor, el hermano de su ex-marido James, con quien le une una estrecha amistad de cuarenta años. Con James, en cambio, no se habla desde hace años. "Se puede decir que nuestra relación es inexistente. Por lo menos no como yo la desearía", confesó Carly en 2004. Carly y James Hart se divorciaron en 2007.

Su cuarto álbum de clásicos americanos, 'Moonlight Serenade' (2005) sorprendió a todos cuando alcanzó el Top10. Fue su mejor posición en listas en casi treinta años. Incluso se animó a realizar su primera gira en diez años. 'Into White' (2007) fue un nuevo álbum de versiones, ésta vez de standards pop. Desde entonces ha publicado 'This Kind of Love' (2008), con canciones originales y 'Never Been Gone' (2009) en el que Carly interpreta sus viejos éxitos en versiones acústicas.

Eddie Floyd


Hoy cumple 80 años Eddie Floyd, compositor y cantante de R&B nacido en Montgomery (Alabama). En 1965 Stax Records le ficha como compositor y escribe canciones para Carla Thomas, Wilson Pickett, Rufus Thomas y Otis Redding. Para éste último estaba destinada 'Knock on wood', pero al productor le gustó más la versión de Eddie, que es la que se grabó finalmente y con la que Floyd comenzó su carrera como cantante. 

Aunque nacido en Alabama, Eddie creció en Detroit y allí fundó en 1955 The Falcons, pioneros de los grupos vocales de Detroit como Temptations y Four Tops. Cosecharon algunos éxitos en las listas de R&B como 'You're so fine' (1959) y 'I found a love' (1962), en el que ya contaban con Wilson Pickett como voz solista. Cuando éste los dejó para seguir en solitario, el grupo se disolvió y Floyd firmó con Stax. Allí formó equipo de composición con Steve Cropper y juntos escribieron varios hits para los artistas del sello. Como cantante, Floyd fue de los artistas más constantes y versátiles de Stax Records.

Otros éxitos de Eddie además de 'Knock on wood' fueron 'Ive never found a girl (To love me like you do)' y 'Raise your hand' (versionada por Janis Joplin y Bruce Springsteen). Su carrera sobre los escenarios no le impidió seguir escribiendo -en colaboración con Cropper o Booker T Jones- más canciones de éxito para otros artistas: Sam & Dave ('You don't know what you mean to me'), Rufus Thomas ('The Breakdown'), Otis Redding ('I love you more than words can say') y 'Just the one (I've been looking for)' de Johnny Taylor.

El tema 'Big bird' lo escribió mientras esperaba en el aeropuerto londinense para embarcar en un vuelo que le llevaba de vuelta a EEUU al funeral de Otis Redding. No llegó a ser éxito en EEUU, pero en el Reino Unido fue un favorito underground que recibiría años más tarde una versión de The Jam. A finales de los ochenta se incorporó a The Blues Brothers Blues Band, con los que realizó una serie de giras mundiales y con los que sigue colaborando. Últimamente también ha sido invitado por Bill Wyman a actuar con él en varios conciertos. En la actualidad sigue en activo y tras grabar en 2012 un álbum de temas navideños, 'At Christmas Time', en 2013 publicó su trabajo de estudio más reciente: 'Down By The Sea'.

24 junio 2017

Curt Smith


Hoy cumple 56 años Curt Smith, cantante, bajista y compositor británico nacido en Bath (Somerset), co-fundador en 1981 junto con Roland Orzabal del grupo Tears for Fears. Desde el año 2008 Curt es ciudadano estadounidense.

Smith y Roland se conocieron siendo ambos adolescentes. Roland tocaba la guitarra y Curt aprendió a tocar el bajo para formar un grupo. En 1980 publicaron un álbum con influencias ska bajo el nombre de Graduate, que tuvo un moderado éxito en Europa. También trabajaron como músicos de sesión en el grupo Neon. Seguidamente, en 1981, formaron Tears for Fears, cuyo álbum debut, 'The Hurting' (1982) alcanzó el nº1 de las listas inglesas.

Tras cuatro álbumes y una década de éxitos internacionales como 'Mad world', 'Change', 'Pale shelter' (1983), 'Shout' (1984), 'Everybody wants to rule the world' (1985), 'Sowing the seeds of love' y 'Woman in chains' (1989), diferencias personales les llevan a separarse en 1991, y mientras Orzabal continúa grabando con el nombre del grupo, Curt se muda a Nueva York para emprender carrera en solitario,

Allí formó la banda Mayfield con el guitarrista-productor Charlton Pettus, en la que también figuró Russ Irwin. Lanzaron un álbum 'Mayfield' (1997), que tuvo escaso éxito. Smith posteriormente lanzó  'Aeroplane' (1999) con idéntico resultado. En Estados Unidos se trataba de un EP con seis canciones, pero en Canadá y en otros lugares, era esencialmente el anterior álbum 'Mayfield' combinado con canciones adicionales del EP lanzado en EE.UU.

Durante el año 2000, Smith empezó a trabajar en lo que se convertiría en 'Halfway, Pleased', pero el proyecto quedó en suspenso cuando empezó a hablar con Roland Orzabal de nuevo después de casi una década de separación. Las conversaciones culminaron en una reunion de Tears For Fears, lanzando un álbum llamado 'Everybody Loves a Happy Ending' (2004) que llevó a una gira mundial. Hasta 2006 Smith no pudo reanudar el trabajo de 'Halfway, Pleased'. El semi-autobiográfico álbum explora las relaciones de Smith con sus hijos, los padres de familia y amigos. Fue lanzado en abril de 2007 en Francia y en 2008 en el resto del mundo. De él se extrajo el single 'Seven of Sundays' (versión acústica).


Gran aficionado a las redes sociales, con la ayuda de MySpace y Twitter ha entrado en contacto con otros músicos del mundo para un proyecto llamado 'The Social Media Project'.

En 2010 publicó el primero de lo que pretende ser una serie: 'All is love' con la colaboración de la violonchelista avant-garde Zoë Keating, a la que conoció gracias a Twitter. El segundo fue 'Perfectly...Still', con UHP (Melissa Kaplan). Entre 2010 y 2011 Smith produjo un programa via streaming en la red, en el que introdujo a nuevos grupos que realizaban versiones acústicas de sus canciones y charlaban con Smith acerca de música.


Jeff Beck


Hoy cumple 73 años el guitarrista británico Jeff Beck nacido en Wallington (Inglaterra). Es, junto con Clapton y Page, uno de los tres grandes guitarristas que surgieron de The Yardbirds. 'Rolling Stone' le considera uno de los guitarristas rock más influyentes y le posiciona en el puesto 14 de los '100 mejores guitarristas de rock de la historia'. Jeff ha ganado el Grammy a la 'mejor interpretación instrumental rock' en cinco ocasiones. A pesar de todo ello Beck no ha conseguido la proyección comercial que han disfrutado sus colegas, ni en solitario ni con sus grupos (Jeff Beck Group, Honeydrippers, Beck, Bogert & Appice). Sin embargo entre los guitarristas es una figura muy respetada y ha colaborado con músicos como Jan Hammer, Roger Waters, Stevie Wonder, Brian May, ZZ Top, B.B. King o Eric Clapton

Su ascenso a la fama en el mundo del rock comenzó cuando a mediados de los años sesenta dejó la banda en la que militaba, Trident, para asumir la responsabilidad de suplir a Eric Clapton en los Yardbirds. Beck fue más allá de los fraseos blueseros de Clapton y creó un nuevo estilo apoyado en el feedback, la distorsión, la guitarra slide y simulaciones de sitar basadas en escalas tonales. Aunque solo permaneció 20 meses en la banda, su guitarra intervino en éxitos como 'Over under sideways down', 'Heart full of soul', 'I'm a man' y 'Shapes of things'.

En 1966, su explosivo temperamento y su exagerado perfeccionismo provocó que lo echaran de la banda en plena gira por Estados Unidos y grabó una serie de singles como 'Hi ho silver lining', 'Tallyman', 'Love is blue' y 'Beck's Bolero'. En la grabación de este último tema, colaboraron Jimmy Page, John Paul Jones y Keith Moon. A continuación formó la primera versión de Jeff Beck Group con Rod Stewart como voz solista, Ron Wood al bajo, Micky Waller a la batería y Nicky Hopkins al piano. 

Micky Waller, Beck, Rod Stewart y Ron Wood
Grabaron los álbumes 'Truth' y 'Beck-Ola', con sonidos que mostraban el camino a grupos como Deep Purple o Led Zeppelin. De nuevo salió a relucir su temperamento ególatra y Waller abandonó la banda en 1969. Poco después hicieron lo propio Ron Wood y Rod Stewart para incorporarse a Faces.


En 1971, tras recuperarse de un accidente de tráfico en el que se fracturó una costilla, formó una nueva versión de Jeff Beck Group con el baterista Cozy Powell, el pianista Max Middleton, Clive Chaman al bajo y Robert Tench a la voz solista. La influencia jazzística de Middleton se hizo notar en los álbumes 'Rough and Ready' y 'Jeff Beck Group', y Beck adoptaría este nuevo estilo en su primer álbum en solitario que apareció en 1975.

Hasta entonces uniría sus fuerzas a Tim Bogert y Carmine Appice (ex-Vanilla Fudge) para un solo álbum 'Beck, Bogert & Appice' en la más pura tradición de power-trío de blues-rock como Cream'Blow by Blow' (1975) es una de sus mejores obras, un álbum instrumental que logró alcanzar el top5 del Billboard200 con temas como 'Freeway jam', 'Cause we ended as lovers' (compuesta por Stevie Wonder) o su magnífica versión con un talk-box de 'She's a woman' de Lennon/McCartney.

Aunque 'Blow by Blow' parecía difícilmente superable, Beck publicó en 1976 'Wired', una más que digna continuación con temas de Max Middleton, Narada Michael Walden y Jan Hammer, los cuales también participaron en la grabación. Fue proclamado 'album del año' en la revista Guitar Player y fue nº6 en las listas Billboard. Su tercer trabajo en solitario, 'There and Back' (1980), significó un nuevo cambio de estilo y Beck, aunque seguía manteniendo las influencias jazzísticas de sus dos primeros trabajos, pareció concentrarse más en los riffs rockeros, lo que desilusionó a muchos de sus fans.

Para promocionar el álbum se embarcó en una gira internacional de siete meses con la banda de Jan Hammer que generó el contencido del álbum de 1977 'Jeff Beck with the Jan Hammer Group Live'. Siguió un periodo sin grabar que empleó colaborando con otros músicos como sus actuaciones con Clapton en los conciertos benéficos 'The Secret Policeman's Other Ball', organizados por Amnistía Internacional o el concierto ARMS en apoyo a la lucha contra la arterioesclerosis, donde se reunieron, entre muchos otros músicos, los tres grandes guitarristas de los Yardbirds: Beck, Clapton y Page.


'Flash', su cuarto álbum de estudio, se publicó en julio de 1985 y es, hasta la fecha, su álbum de mayor éxito comercial. En él aparecía una versión del tema 'People get ready' de los Impressions, en la que colaboró su ex-colega Rod Stewart. Otro tema del álbum, 'Escape', mereció un Grammy por mejor 'tema de rock instrumental'. En 1989 apareció 'Jeff Beck's Guitar Shop', también galardonado con un Grammy, en el que se alejaba más aún de sus planteamientos jazz, adoptando claramente un sonido rock. 

Jimmy Page, Beck y Ron Wood 
En 1992 fue invitado junto con el resto de los Yardbirds a formar parte del Rock and Roll Hall of Fame. En su discurso de agradecimiento, Jeff dijo con sorna: "Alguien me ha comentado esta noche que me debería sentir orgulloso.... pero no lo estoy porque me echaron de la banda. ¡Que les jodan!". Un año después publicó 'Crazy Legs', un álbum con versiones de temas de Gene Vincent.

En 'Who Else' (1999) Beck recibe influencias de la música electrónica y 'You Had it Coming' (2001) y 'Jeff' (2003) contenían nuevos temas merecedores de sendos Grammy como 'Dirty mind' y 'Plan B'. En marzo de 2010 sew publicó su primer álbum en siete años: 'Emotion & Commotion' y su versión de 'Nessun dorma' de Puccini obtuvo el Grammy al mejor tema instrumental pop del año. En los últimos años ha estado colaborando en una serie de álbumes de Brian Wilson, Al Jardine y David Marks y su trabajo discográfico más reciente, 'Loud Hailer' (con Rosie Bones y Carmen Vandenberg), se publicó en julio de 2016.