29 agosto 2013

Última actuación oficial de los Beatles


El 29 de agosto de 1966 se celebró en el Candlestick Park de San Francisco, sede del equipo de baseball San Franciso Giants, la última actuación oficial de los Beatles (si exceptuamos el mini-concierto que dieron en 1969 en la azotea de Apple) a la que asistieron más de 25.000 fans que pagaron entre 5 y 6 dólares por la entrada. En ningún momento se anunció que este iba a ser el último show y si los cuatro Beatles lo sabían, fue un secreto muy bien guardado.

Gran parte del material filmado en color que circula por la red fue obra del entonces fan de 15 años Barry Hood. Él mismo editó partes de sus filmaciones que aparecieron en sendos documentales, 'The Beatles in San Francisco' y 'The Unseen Beatles'. Aun así, el total de las imágenes que Hood rodó aquel día, sigue inédito bajo llave casi 50 años después del evento.

La lista de canciones que interpretaron fue la siguiente: 'Rock and roll music', 'She's a woman', 'If I needed someone', 'Day tripper', 'Baby's in black', 'I feel fine', 'Yesterday', 'I wanna be your man', 'Nowhere man', 'Paperback writer' y 'Long tall Sally'. Tony Barrow, jefe de relaciones públicas del grupo realizó una primitiva grabación en cassette que no llegó a publicarse y acabaría apareciendo en diversas ediciones piratas que actualmente se encuentran en internet...

Atrás quedaban nueve años de giras y más de 1400 shows. Aunque en aquel instante no fueran conscientes de que no volverían a pisar juntos un gran escenario, la imposibilidad de plasmar en directo con los medios de entonces la sofisticación musical que sus nuevas composiciones estaban adquiriendo ('Eleanor Rigby', 'Love you to', 'Tomorrow never knows'), les obligó a tomar la decisión de recluirse en el estudio en sus siguientes trabajos. Bendita decisión, dirían muchos, ya que a partir de entonces llegaron las mejores obras del cuarteto que revolucionarían definitivamente la música popular del planeta.

19 agosto 2013

Sandro


El 19 de agosto de 1945 nació en Nuevos Aires el músico y cantautor argentino Roberto Sánchez, más conocido como Sandro y apodado 'el gitano' o 'el Elvis argentino'. Fue uno de los pioneros del rock en Argentina influenciado por los clásicos americanos de los años 50 y uno de los primeros artistas que cantaron rock en español en Latinoamérica.

Al frente de su banda Los de Fuego, el carisma escénico de Sandro, con movimientos a lo Elvis y su potente voz, pronto lo convirtieron, sobre todo desde sus apariciones televisivas, en un ídolo juvenil de enormes proporciones, pasando musicalmente en la segunda mitad de los sesenta del rock a la balada romántica, conquistando un amplísimo público femenino, sus ‘nenas’, que lo seguían con devoción en toda Latinoamérica, de ahi que se le llegara a conocer como Sandro de América..

Apareció en numerosas películas y telenovelas de la época y a comienzos de los años 70 fue el primer artista latino en llenar en cuatro ocasiones el Madison Square Garden de Nueva York. Siguió actuando y grabando en los ochenta y en la década siguiente, con el surgimiento del rock latino, Sandro fue motivo de numerosos homenajes.

Publicó más de 50 álbumes y vendió 8 millones de copias de éxitos como 'Dame fuego', 'Quiero llenarme de ti', 'Penumbras''Porque yo te amo', 'Así', 'Mi amigo el Puma''Tengo', 'Trigal', 'Una muchacha y una guitarra' y 'Rosa, Rosa', su obra más famosa, que vendió 2 millones de copias. En 2005 recibió el Grammy Latino al conjunto de su trayectoria profesional. Murió en enero de 2010 a los 64 años.

17 agosto 2013

Festival de Woodstock III


1) JOE COCKER and THE GREASE BAND    14:00 - 15:25
Cocker se encontraba en plena gira americana y venía de actuar en otros Festivales como el Newport Rock Festival y el Denver Pop Festival y fue uno de los artistas que tuvo que ser traslado mediante un helicópetro del ejército hasta las inmediaciones del escenario.

Abrió la jornada del domingo y su versión del tema de Beatles 'With a little help from my friends', que él mismo reconoció como un "momento muy especial, como un eclipse", dejó atónito a más de uno. Entre ellos a McCartney y Harrison que no dudaron en cederle los derechos para versionar 'Something' y 'She came in through the bathroom window' en su segundo álbum 'Joe Cocker!'


2) LA TORMENTA   15:30 - 18:00
Tras la actuación de Cocker se desató una tremenda tormenta y mientras en el escenario se afanaban por tapar los equipos con lonas, el público, que no tenía donde guarecerse en campo abierto, usaba plásticos, mantas y todo lo que tenían a mano para no mojarse, hasta que las fuerzas de la naturaleza fueron tan fuertes que no les quedó más remedio que dejarse llevar y aquello acabó como un gran happening de gente revolcándose por el barro, mientras otros entonaban conjuros y cánticos con la esperanza de parar el molesto chubasco veraniego.


3) COUNTRY JOE & THE FISH    18:30 - 20:00
Segunda aparición en el escenario de Countrry Joe MacDonald, esta vez liderando su banda The Fish, representantes de la joven izquierda californiana procedente de Berkeley. 'Country Joe' era el apodo por el que se conocía a Stalin en los años cuarenta y 'The Fish' (el pez) hacía referencia a la frase de Mao en la que afirmaba que el pensamiento revolucionario debía moverse en el mundo obrero como lo hace el pez en el agua.


4) TEN YEARS AFTER  20:15 - 21:15
Los Ten Years After con su guitarrista y cantante Alvin Lee al frente procedían de Inglaterra donde acababan de obtener su primer hit con 'Hear me calling'. Sin embargo fue la electrizante interpretación de 'I'm going home' la que cautivó a Woodstock y a todo el que vio la película, ya que fue una de las piezas más destacadas en el filme.

5) THE BAND    22:00 - 22:50
Los chicos de The Band no tuvieron que viajar mucho para desplazarse al recinto del Festival, ya que ellos vivían en Woodstock, el lugar original en el que se gestó el proyecto, situado a unos 60 kms de Bethel. También allí se hallaba la famosa 'casa rosa' en la que compusieron las canciones de su álbum debut 'Music from Big Pink'. Debido a problemas legales y contractuales, las imágenes de su actuación no se incluyeron en la película de Radleigh.

6) JOHNNY WINTER   0:00 - 1:05
El tejano Johnny Winter venía de firmar un espléndido contrato por el que recibió un adelanto de la inimaginable cifra para un rockero de la época de 600.000$. Fue su interpretación, unos meses antes en el Filmore East de Nueva York, del tema de B.B. King 'It's my own fault' la que llamó la atención de los ejecutivos de Columbia Records. Cuando Winter subió al escenario de Woodstock su primer álbum homónimo ya estaba en las tiendas y en él le acompañaba su hermano Edgar Winter a los teclados como así lo hizo en Woodstock en tres de los últimos temas.

7) BLOOD, SWEAT & TEARS   1:30 - 2:30
Blood, Sweat & Tears había publicado en enero de 1969 su segundo álbum y el primero sin Al Kooper, que había sido sustituido por el cantante David Clayton Thomas. El trabajo contenía varios hits como 'You made me so very happy', 'Spinning wheel' y 'And when I die' y el disco sería nombrado 'album del año' en la ceremonia de los Grammy de 1970.

8 - CROSBY, STILLS, NASH & YOUNG    3:00 - 4:00
Anunciados como Crosby, Stills, Nash y Young, en realidad Young sólo se unió a ellos hacia la mitad del pase. Young también se negó a que el equipo de filmación pisara el escenario durante su actuación, ya que consideraba que eran un motivo de distracción de lo esencial: la música. Como ellos mismos reconocen al principio de su show, "ésta es la segunda vez que tocamos juntos ante el público y estamos cagados de miedo...". Dividieron el show en dos partes: acústica y eléctrica y comenzaron con 'Suite:Judy blue eyes' seguida de una versión de 'Blackbird' de los Beatles.

9) PAUL BUTTERFILED BLUES BAND   6:00 - 6:45
El cantante y armonicista de blues Paul Butterfield era un veterano comparado con los demás, ya que llevaba al frente de su banda desde 1963. Formada en Chicago ya había acompañado a Dylan en el Festival de Newport 65 y por sus filas pasaron guitarristas como Mike Bloomfield y Elvin Bishop. Cuando fueron invitados al Festival, Paul era el único que quedaba de la formación original y, aunque su actuación no apareció en la película, uno de los temas que interpretaron, 'Love march' sí se incluyó en el triple álbum de la banda sonora original.

10)  SHA-NA-NA   7:30 - 8:00
Sha-Na-Na era un grupo recién formado que surgió de un grupo a capella formado enla Univrsidad de Columbia. Fundado por George Leonard, un estudiante de Humanidades, comenzaron a actuar en público en 1969 con su show nostálgico lleno de color y ritmo con temas de los años cincuenta. Los noventa segundos que dura su aparición en la película fueron suficientes para lanzar el grupo a la fama nacional y, en cierto modo, fueron uno de los detonantes de la posterior moda cincuentera que invadió el país.

11)  JIMI HENDRIX    9:00 - 11:10
Cuando contrataron a Jimi Hendrix, este insistió en ser el último en tocar como colofón del Festival. No en vano era el artista que más cobraba: 32.000$. Pero los retrasos provocados por los problemas técnicos y la tormenta motivaron que Hendrix comenzara su actuación sobre las 9 de la mañana del lunes 18 de agosto. Solo una cuarta parte de los más de 400.000 que se habían congregado en los terrenos de Max Yasgur se quedaron a ver a Hendrix.

La versión que realizó casi al final de su pase del himno americano y su imagen sobre el escenario de Woodstock con su cazadora de cuero blanca con flecos y su pañuelo rojo en la cabeza, se convirtió en el icono de uno de los momentos más decisivos de los años sesenta. Aunque anunciados como 'Jimi Hendrix Experience', se presentó con nuevos músicos con los que había estado ensayando solo dos semanas antes del Festival. Además de Mitchell a la batería incluyó al guitarrista rítmico Larry Lee, y a los percusionistas Juma Sultan y Jerry Velez. Jimi los presentó así: "Hemos decidido cambiarlo todo y llamarlo 'Gipsy Sun and Rainbows'. Para abreviar, es sólo una 'Band of Gypsys'"


A pesar de todas las dificultades e inconvenientes que surgieron, como las colas de más de media hora para conseguir agua y por lo menos una hora de espera para acceder a uno de los WCs, el Festival de Woodstock fue un éxito de repercusión mundial. Fue una macrofiesta en la que hubo además de parte de la mejor música rock del planeta, muchas drogas, mucho sexo y mucho barro.

Los organizadores estaban en una nube y no tuvieron tiempo de ser conscientes del hito que habían logrado, ya que en primer lugar tenían que hacer frente a la enorme suma de deudas contraídas (casi millón y medio de dólares) y las 70 demandas judiciales que se habían puesto en marcha contra ellos. Para su tranquilidad, la película que se rodó funcionó muy bien en taquilla y poco a poco lograron cubrir la deuda. El año siguiente, en 1970, se pretendió organizar una segunda parte del Festival pero en esta ocasión, el granjero Max Yasgur no se mostró tan colaborador negándose a repetir la experiencia. El alcalde de Bethem no fue reelegido y las sucesivas corporaciones municipales redactaron leyes que restringían los conciertos al aire libre en la zona. 

En 1984 se instaló una placa conmemorativa en los terrenos originales del evento que se mantienen como entonces y el año 2009 se construyó una sala de conciertos en una de las colinas circundantes. Los campos de la antigua granja de Max Yasgur siguen siendo lugar de peregrinaje turístico para numerosas generaciones.

La granja de Yasgur en 1999
Como curiosidad, he aquí la lista de los importes (en dólares de 1969) que cobraron los músicos. Entre paréntesis y como referencia, se incluye el valor equivalente en dólares en el año 2015 y su correspondiente conversión a euros. Toda aquella colección de talentos costó en total $140,000 de 1969 ($896,000 de 2015 ó 806.400€)

Jimi Hendrix: $18,000 ($115,000) = 103.500€
Blood, Sweat and Tears: $15,000 ($95,000) = 85.500€
Joan Baez: $10,000 ($63,000) = 58.003€
Creedence Clearwater Revival: $10,000 ($63,000) = 56700€
The Band: $7,500 ($48,000) = 43.200€
Janis Joplin: $7,500 ($48,000) = 43.200€
Jefferson Airplane: $7,500 ($48,000) = 43.200€
Sly and the Family Stone: $7,000 ($45,000) = 40.500€
Canned Heat: $6,500 ($41,000) = 36.900€
The Who: $6,250 ($40,000) = 36.000€
Richie Havens: $6,000 ($38,000) = 34.200€
Arlo Guthrie: $5,000 ($32,000) = 28.800€
Crosby, Stills, Nash and Young: $5,000 ($32,000) = 28.800€
Ravi Shankar: $4,500 ($28,500) = 25.600€
Johnny Winter: $3,750 ($24,000) = 21.600€
Ten Years After: $3,250 ($20,000) = 18.000€
Country Joe and the Fish: $2,500 ($16,000) = 14.400€
The Grateful Dead: $2,500 ($16,000) = 14.400€
The Incredible String Band: $2,250 ($14,000) = 12.600€
Mountain: $2,000 ($12,700) = 11.400€
Tim Hardin: $2,000 ($12,700) = 11.400€
Joe Cocker: $1,375 ($9,000) = 8.100€
Sweetwater: $1,250 ($8,000) = 7.200€
John B. Sebastian: $1,000 ($6,300) = 5.670€
Melanie: $750 ($5,000) = 4.500€
Santana: $750 ($5,000) = 4.500€
Sha Na Na: $700 ($4,500) = 4.050€
Keef Hartley: $500 ($3,100) = 2.800€
Quill: $375 ($2,400) = 2.160€


16 agosto 2013

Festival de Woodstock II


Tras los artistas folk y grupos con sets acústicos de la primera jornada, el sábado 16 de agosto se dio paso al rock and roll con el siguiente programa:

1) QUILL
Quill era una banda de jazz rock psicodélico muy popular en Nueva Inglaterra y Nueva York a finales de los sesenta. Su aparición en Woodstock motivó que Ahmet Ertegun de Atlantic Records les firmara un contrato discográfico y eso hubiese sido el espaldarazo definitivo a su carrera, pero problemas técnicos en la sincronización de imagen y sonido impidieron que su actuación fuese filmada y por consiguiente no apareció en el film documental que se realizó. Este hecho enojó enormemente a Ertegun que perdió interés en la banda. Se separaron unos meses después.

2) COUNTRY JOE MCDONALD  
Con el fin de rellenar el tiempo que se tomaba cambiar el set para la siguiente actuación (Santana) se le pidió a Country Joe McDonald que saliese a tocar un par de temas con la guitarra acústica. McDonald, que estaba citado al día siguiente para tocar con su grupo, aceptó a regañadientes, asustado por enfrentarse a la gran masa de público. Cuando percibió que la gran mayoría vivía ajena a lo que sucedía en el escenario, se relajó y cantó su famosa canción anti-Vietnam instando al público a cantar con él: "Escuchad, gente. No sé cómo pensáis parar esta guerra si no sabéis cantar mejor que hasta ahora. Sois más de de 300.000 jodidos cabrones ahí abajo y quiero que empezéis a cantar ya!! ¡¡Vamos!!". No solo no molestaron los insultos sino que una gran número de asistentes coreó con él el estribillo.


3) SANTANA
Santana ya venía de triunfar en la zona de San Franciso, donde habían causado sensación con su jazz-rock latino. Su actuación en Woodstock fue de las más sonadas y recordadas y significó el lanzamiento internacional de su álbum debut, cuyo lanzamiento coincidió con el Festival


4) JOHN SEBASTIAN
Para el siguiente cambio de set buscaron de nuevo a alguien que rellenara el tiempo y por allí andaba John B. Sebastian, dispuesto a lo que fuera. "Sebastian llegó con su perenne sonrisa de colocón de marihuana y dijo:'Vale'. Estaba enamorado de todo y de todos"

5) KEEF HARTLEY BAND
La banda liderada por el baterista que sustituyó a Ringo Starr en el grupo que este dejó para unirse a los Beatles, Rory Storm and the Hurricanes, fue la que más agradeció el intermezzo ofrecido por Sebastian. Tras el impresionante show de Santana, estos modestos músicos británicos salieron a escena algo acomplejados e impresionados por el mastodóntico montaje en el que se veían envueltos.

6) THE INCREDIBLE STRING BAND
Tenían que haber tocado el día anterior, dedicado a los grupos folk y acústicos, pero cuando comenzó a llover en su momento, se negaron a actuar, por lo que se les incluyó en el programa del sábado.

7) CANNED HEAT
Canned Heat ya era un grupo consolidado con cuatro álbumes en el mercado cuando tocaron en Woodstock. Uno de sus temas, 'Going up the country' se convirtió en uno de los himnos del Festival y es la canción que abre el triple álbum oficial que se editó del festival.

8) MOUNTAIN
Mountain era un power trío inspirado en Cream con el cantante y guitarrista Leslie West al frente. Aunque su actuación fue muy bien recibida por la audiencia de Woodstock no aparecieron ni en la película y por tanto tampoco en el triple álbum que contenía la banda sonora. En 1971 se publicó un álbum doble como segunda entrega en el que sí se incluyeron dos temas de la banda: 'Blood of the sun' y 'Theme for an imaginary western'.

9) GRATEFUL DEAD
Otro de los grupos sobradamente conocidos en la escena de San Francisco, acababan de publicar su tercer álbum 'Aoxomoxoa'. Se vieron obligados a recortar su pase debido a una sobrecarga en los amplificadores.

10) CREEDENCE CLEARWATER REVIVAL
Los Creedence era uno de los grupos considerados cabeza de cartel. Sin embargo, cuando salieron a escena, las largas improvisaciones de los Dead y el posterior parón para arreglar el problema de sonido habían provocado que la mayoría del público se retirara a dormir en sus sacos y tiendas de campaña, por lo que numerosos asistentes se perdieron la actuación. Además, John Fogerty, que no terminó muy satisfecho con la calidad del sonido, no permitió que se usara la música en la banda sonora oficial del evento. De esta manera su paso por Woodstock pasó casi inadvertido.


11) JANIS JOPLIN
Janis venía de triunfar en Europa, donde fue acogida calurosamente. Animada por su amiga y amante Peggy Caserta, una ex-azafata dueña de una boutique en San Francisco, que compartía con ella la afición por el alcohol y la heroína, aceptó actuar en el Festival de Woodstock.

Cuando Janis llegó al recinto en helicóptero y vio aquella masa de gente desde el aire, se puso muy nerviosa y las diez horas que pasó en el backstage esperando su turno, las pasó bebiendo e inyectándose heroína con Peggy, por lo que su estado al subir a escena era lamentable. Aún así terminó su pase interpretando diez temas, entre ellos, cuatro de su nuevo álbum recién grabado: 'To love somebody', 'As good as you've been to this world' y 'Work me Lord'. Incluso tuvo que cantar  'Ball & Chain' como bis ante el regocijo del público. Insatisfecha con su actuación, las imágenes de Janis no aparecieron en el film ni en la banda sonora del famoso documental dirigido por Michael Wadleigh.

12) SLY & THE FAMILY STONE
Contratados gracias a su hit de finales de 1968 'Everyday people', esta banda de soul funk psicodélico de San Franciso ofreció uno de los mejores shows del Festival.

13) THE WHO
Pete Townshend insistió en cobrar antes de subir al escenario y protagonizó un pequeño altercado con Abbie Hoffman, uno de los organizadores. Este, que se hallaba bajo los efectos del LSD se acercó a uno de los micrófonos en una pausa entre canciones para protestar por la sentencia de diez años que había recibido un joven llamado John Sinclair por el hecho de pasar dos cigarrillos de marihuana a un agente de narcóticos camuflado. Townshend lo apartó a guitarrazos mientras le increpaba: "Vete a tomar por... y sal de mi jodido escenario ahora mismo". Abbie le hizo caso y desapareció entre el gentío.

14) JEFFERSON AIRPLANE
Los Jefferson Airplane era otra banda consolidada de San Francisco y cuando les tocó el truno, el sol ya despuntaba por las colinas de Bethel. Grace Slick, que nunca conservó memorias positivas del evento, describió su show a primeras horas del día como 'música maníaca mañanera'


15 agosto 2013

Festival de Woodstock I


El 15 de agosto de 1969 se celebró la primera jornada de los tres días de paz y música que anunciaban los organizadores del Festival de Woodstock, llevado a cabo en una granja de la localidad de Bethel, propiedad de Max Yasgur. Asistieron cerca de medio millón de personas, aunque los organizadores no esperaban más de 60.000. Por el escenario desfilaron durante el lluvioso fin de semana 33 artistas que protagonizaron el más importante y mítico festival de música rock del siglo XX.

La gran masa de público que acudió al evento provocó atascos y embotellamientos en numerosas carreteras y autopistas del país. se calcula que 250.000 personas se quedaron en el camino sin poder llegar. También se lo perdieron un buen número de artistas, la mayoría de los cuales, aunque invitados a participar, consideraban que aquello solo iba a ser "un festivalillo de verano más sin importancia" o un "Monterey de segunda". En ese grupo se encontraban bandas y artistas como Dylan (que prefirió apuntarse al Festival de Wight del 31 de agosto), los Doors, Led Zeppelin, los Byrds, Frank Zappa y sus Mothers of Invention, Moody Blues, Tommy James & the Shondells, Spirit y Joni Mitchell.

Esta última en realidad se moría por asistir, pero su representante no se lo permitió ya que tenía un compromiso el mismo día en el Dick Cavett Show. No obstante, desde la distancia, compuso un tema sobre el festival, 'Woodstock', grabado y publicado por Crosby, Stills & Nash, que describía perfectamente la atmósfera que allí reinó. "Ni siquiera estuvo allí y es la que mejor captó el espíritu de todo aquello" (David Crosby). Fue sin duda un momento clave en la historia de la música popular y, aunque se han intentado repeticiones con más o menos fortuna (1979, 1989, 1994 y 1999) el Woodstock por antonomasia sigue siendo el de 1969.

John Roberts
La idea nació de los múltiples proyectos que surgían en las conversaciones que llevaban a cabo en un apartamento de Nueva York cuatro jóvenes cuyas edades oscilaban entre los 24 y los 26 años: John Roberts, el mayor, fue quien puso el dinero. Era el heredero de una gran fortuna que provenía de la fabricación de pasta dental y estaba graduado por la Universidad de Pennsylvania. Sólo había asistido a un concierto rock en su vida para ver a los Beach Boys.

Joel Rosenman
Su amigo Joel Rosenman, hijo de un eminente odontólogo de Long Island, estaba recién graduado en leyes por la Yale Law School y en 1967 había estado tocando la guitarra con una banda de lounge en clubes de Long Island hasta Las Vegas. Roberts y Rosenman se conocieron en otoño de 1966 en una partida de golf y ese invierno compartían apartamento en Nueva York donde comenzaron a elucubrar en qué iban a emplear el tiempo el resto de sus vidas. Para adquirir ideas publicaron un anuncio clasificado en el New York Times en marzo de 1968 que decía lo siguiente: "Jóvenes emprendedores con cantidad ilimitada de dinero busca proposiciones, ideas e inversiones interesantes". Recibieron miles de propuestas, la mayoría disparatadas y alguna que otra interesante, como las pelotas de golf biodegradables.

Artie Kornfeld
Por otro lado estaba Artie Kornfeld, de 25 años. Aunque en su trabajo -vicepresidente de Capitol Records- vestía traje, éste era de anchas solapas y el cabello de Artie cubría sus orejas. Fumaba porros de hachís en su oficina y era el contacto de la compañía con los rockeros que comenzaban a vender millones de copias de sus discos.

Michael Lang
Michael Lang, por último, solía caminar descalzo. Su cabeza estaba poblada por una frondosa cabellera llena de rizos que le llegaban hasta los hombros. Sus amigos le describían como un 'hippie cósmico' y con 23 años era propietario de probablemente la primera grow-shop del estado de Florida. Fue allí donde Michael organizó el Miami Pop Festival en 1968 que convocó a 40.000 personas durante dos días. También era el mánager del grupo rock Train, a quienes pretendía conseguir un contrato en Capitol Records, donde conoció a Kornfeld, que resultó haber crecido en el mismo barrio neoyorquino que Lang, Bensonhurst.

Dylan en Woodstock
Los dos conectaron al instante y Lang no tardó mucho en mudarse a casa de Artie y su mujer, Linda, con quienes compartía conversaciones de madrugada aderezadas con unos joints. Una de las ideas que surgió fue la de un festival-concierto-exposición de arte, otra, la creación de un estudio de grabación en la pequeña localidad de Woodstock en el condado de Ulster, situado en plena naturaleza y en una zona que se había convertido en residencia de verano de numerosos artistas como Bob Dylan, The Band, Tim Hardin, Van Morrison, Jimi Hendrix y Janis Joplin. Woodstock tenía tradición desde principios de siglo de albergar a artistas y personas extraordinariamente creativas cuya filosofía principal consistía en permanecer cerca de la naturaleza.

Los campos de Woodstock

Puestos a la búsqueda de financiación para sus proyectos, nunca se toparon con el anuncio de "jóvenes con cantitad ilimitada de dinero buscan..." que habían publicado Roberts y Rosenman, pero su asesor legal les recomendó hablar con ellos. Los cuatro se encontraron por primera vez el mes de febrero de 1969 y los jóvenes yuppies se mostraron interesados en el proyecto. La idea era construir el estudio de grabación y celebrar la inauguración con una fiesta-concierto a la que acudirían invitados todos los críticos musicales de Nueva York. Poco a poco la idea se concentró más en el concierto que en el estudio y llegaron a un acuerdo. Se organizaría la fiesta-concierto y con los beneficios se financiaría el estudio. Pero la idea empezó a crecer y crecer y tras la tercera reunión de trabajo, el concierto se había convertido en en un bucólico macrofestival de tres días para más de 50.000 personas, el mayor evento rock de la historia pensado hasta entonces.


Los cuatro jóvenes decidieron formar una sociedad al 25% que llamaron Woodstock Ventures en honor al pueblo de la zona donde se habia instalado Bob Dylan.

1ª versión del cartel
En un principio, cuando el proyecto evidenció necesitar un lugar más espacioso que el pequeño pueblo de Woodstock, estaba previsto que el festival, al que llamaron 'exposición aquariana' (incluia además de los conciertos, exposiciones de arte alternativo, talleres de manualidades, etc), se llevara a cabo en la localidad de Walkill, incluso se diseñó un cartel mencionando el sitio que no llegaría a usarse, pero las autoridades locales, cuando tuvieron noticia de que se esperaban unas 50.000 personas, la mayoría de ellos hippies de pelo largo y vestimentas andrajosas, algo que en la sociedad conservadora de entonces estaba necesariamente ligado a las drogas y a pensamientos izquierdistas, no dieron el permiso correspondiente por lo que se tuvo que trasladar la localización al pueblo de Bethel, unos 65 kms hacia el noroeste.

Max Yasgur
Allí, un simpático granjero, Max Yasgur, dueño de un magnífico terreno de 600 acres en los que pastaban las vacas que le proporcionaban la leche para su negocio, se mostró dispuesto a alquilarlo por la cantidad de 75.000$. Todos esto sucedía solo un mes y medio antes de la fecha anunciada del Festival. Los siguientes días un ejército de carpinteros, electricistas, montadores etc tomó la zona para hacerse cargo de los preparativos. Por otro lado estaban los miembros de la organización, la mayoría de ellos, los temidos 'hippies'. Las tribulaciones de estos con los habitantes de Bethel están magníficamente relatadas en el film de Ang Lee: 'Taking Woodstock' de 2009.

Cartel definitivo
Aunque se sentían afortunados por haber encontrado una localización definitiva para el concierto, el cambio de última hora demoró dramáticamente todo el proceso. Hubo que redactar y firmar nuevos contratos de alquiler y arrendamiento de la granja de Yasgur y otras zonas colindantes y solicitar los permisos para celebrar el Festival en Bethem. La construcción del escenario, un recinto para los artistas, zonas de aparcamiento, aseos, puestos de venta de comida y bebida y un parque infantil comenzaron con mucho retraso. Algunas instalaciones como las taquillas y las puertas de acceso no pudieron ser finalizadas a tiempo, lo que motivó que el miércoles, 13 de agosto, dos días antes del comienzo del evento, se instalaran con sacos de dormir y tiendas de campaña en las proximidades del escenario alrededor de 50.000 personas.

Fue la imposibilidad de obligar a toda esa gente a pasar por taquilla lo que forzó a los organizadores a declarar el concierto gratuito, lo que tuvo dos efectos nefastos: en primer lugar la gran suma de dinero que les iba a costar esta desesperada decisión y por otro lado, cuando la noticia alcanzó la ciudad de Nueva York, decenas de miles de jóvenes se dirigieron a Bethem colapsando las autopistas y carreteras de acceso. Se calcula que de una manera u otra llegaron al Festival alrededor de 500.000 personas.

Nadie había previsto ni en las suposiciones más optimistas la asistencia de medio millón de personas. Las autopistas de los alrededores se convirtieron literalmente en zonas de aparcamiento, ya que siendo imposible avanzar con los vehículos, la gente abandonaba sus coches en medio de la calzada para recorrer los últimos kilómetros a pie. Los accesos llegaron a ser tan complicados y caóticos que la organización se vio obligada a alquilar helicópteros para poder trasladar a tiempo a todos los artistas previstos en el cartel.

A pesar de todos los problemas e inconvenientes, el Festival comenzó más o menos a su hora y el viernes, 15 de agosto, sobre las cinco de la tarde apareció en escena Richie Havens.
Los músicos que aparecieron la primera jornada fueron los siguientes, por orden de actuación:

RICHIE HAVENS 17:07 - 19:00
El primer artista previsto para inaugurar el festival era el grupo Sweetwater, pero un control y un registro policial en el camino hacia el recinto los retrasó. Por ello se le pidió al segundo de la lista, Richie Havens salir al escenario y alargar su actuación de modo que les diera tiempo a llegar a los chicos de Sweetwater. Esa circunstancia dio lugar a una de las actuaciones más emblemáticas de la historia con el último tema de su pase, 'Motherless child' que Havens alargó todo lo que pudo creando al final una auténtica improvisación con su peculiar forma de tocar la guitarra acústica sobre la que recitó repetidas veces la palabra 'Freedom'.

SWEETWATER  19:30 - 20:10
Banda californiana de rock psicodélico formada un año antes y liderada por la joven cantante Nancy Nevins. Con una formación poco habitual en el rock (no había guitarras e incluían flauta y cello) su álbum debut había logrado llamar la atención y su actuación en el festival los lanzó a la fama, pero Nancy sufrió un accidente en 1970 que le afectó las cuerdas vocales, lo que dio lugar a la disolución de la banda en 1971.

BERT SOMMER 20:20 -21:15
Cantautor folk nacido en Albany (New York). Fue miembro durante un corto tiempo de la banda de pop barroco The Left Banke.


TIM HARDIN 21:20 - 21:45
Cantautor folk nacido en Eugene (Oregon), autor de temas como 'If I were a carpenter' o 'Reason to believe'

RAVI SHANKAR  22:00 - 22:35
El músico indio que ya había actuado con éxito en el Monterey Pop Festival, se sentía muy ligado al movimiento hippy surgido aquel 'verano del amor' de 1967. La experiencia le gustó y acudió a Woodstock. Sin embargo, en esta ocasión, Shankar no quedó satisfecho y a partir de 1970 se alejó del movimiento y de los grandes festivales, exceptuando el concierto para Bangla Desh, promovido por George Harrison en 1971.

MELANIE SAFKA  22:50
Cuando la prácticamente desconocida cantautora Melanie Safka pisó temblorosa el escenario, únicamente había logrado un hit en los Países Bajos con el tema 'Beautiful people'. Tras su primer tema y ya liberada del miedo escénico logró cautivar al público que recibía sus canciones bajo la lluvia con mecheros y velas encendidas, un hecho que la inspiró para componer poco después su mayor éxito: 'Lay down (Candles in the rain)'

ARLO GUTHRIE   23:55
Arlo ya era un personaje conocido en la joven contracultura americana gracias a su canción-historia satírica de más de 18 minutos, 'Alice's Restaurant' (que no cantó en Woodstock) y por supuesto, por ser hijo de Woody Guthrie.

JOAN BAEZ   0:55 - 2:00
Joan Baez acudió al festival embarazada de seis meses. Su entonces marido, el activista anti-Guerra de Vietnam David Harris se encontraba en prisión, como ella misma explica en la introducción de uno de los temas y su aparición en el festival y en el consiguiente documental de Michael Radleigh contribuyeron a que el resto del mundo tomara nota de su música y sus ideas políticas y sociales.