21 agosto 2017

Jackie DeShannon


76 años cumple hoy Jackie DeShannon, nacida en Hazel (Kentucky, una de las primeras cantautoras de la era del rock and roll. Educada en una familia amante de la música, ya con seis años cantaba en las emisoras locales y a los once tenía un programa para ella sola, comenzando a grabar sus primeros discos en 1960.

Tuvo sus primeros éxitos con canciones como 'Needles & pins', nº1 en Canadá y 'When you walk into the room' (1963) ésta última compuesta por Jackie. Ambas se convertirían de nuevo en éxito un año más tarde en versión de The Searchers. Es contratada por Liberty Records como compositora y escribe canciones para Brenda Lee ('Dum Dum') e Irma Thomas ('Break-a-way').

Jackie con Bobby Vinton
Jackie grabó numerosos singles de varios estilos -pop adolescente, baladas country, rockabilly, gospel y soul al estilo de Ray Charles-, que no tuvieron repercusión en las listas de ventas. De hecho, en Liberty mantuvieron su contrato más por su labor de compositora que por la de intérprete. DeShannon estuvo saliendo un tiempo con Elvis Presley e hizo amistad con los Everly Brothers y Ricky Nelson. También apareció junto a Bobby Vinton en la película 'Surf Party'

En febrero de 1964 actúa como telonera de los Beatles en su primera gira americana y forma su propia banda junto a Ry Cooder. Compone 'Don't doubt yourself baby' para el álbum debut de The Byrds, una muestra de lo influida que estaba su música por el folk y los sonidos provenientes de la Costa Oeste norteamericana. Ellos le devolvieron el favor acompañándola en 'Splendor in the grass'.

Jimmy Page y Jackie DeShannon
Ese mismo año viaja durante unos meses a Inglaterra donde tiene la oportunidad de formar tándem con Jimmy Page, del que surgirían los hits 'Dream boy' y 'Don't turn your back on me'. Ambos compusieron  canciones para Marianne Faithful, como su éxito 'Come and stay with me'. Parece ser que la colaboración se salió de lo estrictamente profesional y se dice que la canción 'Tangerine' (1970) de Led Zeppelin escrita por Page trata acerca de su relación y consiguiente ruptura con DeShannon.

De vuelta en Nueva York co-escribe con Randy Newman los temas 'She don't understand him' y 'Did he call today mama?', así como 'You have no choice' para Delaney Bramlett. En marzo de 1965 graba su primer gran éxito como intérprete con un tema de David/Bacharach: 'What the world needs now is love', lo que generó apariciones en TV y contratos para actuar. El tema fue Top10 en EEUU y nº1 en Canadá.

Jackie en 1967
Jackie continuó componiendo y grabando pero tuvo que esperar hasta 1969 para disfrutar de un nuevo éxito, de nuevo con tema propio, 'Put a little love in your heart', que fue disco de oro y vendió más de un millón de copias. Al año siguiente firmó con Atlantic Records y se trasladó a Los Ángeles, donde grabó dos álbumes alabados por la crítica pero que fracasaron comercialmente, 'Jackie' (1972) y 'Your Baby is a Lady' (1974).

Jackie fue invitada por Van Morrison a cantar con él en su álbum 'Hard Nose the Highway' (1973) y fue co-autora con Donna Weiss del hit de Kim Carnes, 'Bette Davis eyes' (1981), por el que consiguió un Grammy en 1982 por 'canción del año'. Aunque desde entonces no ha vuelto a conseguir éxitos como intérprete, sus composiciones 'Break-a-way', 'When you walk into the room' y 'Put a little love in your heart' se siguieron grabando en versiones de otros artistas como Pam Tillis, Dolly Parton, Paul Carrack, Tracey Ullman y Annie Lennox y Al Green. Actualmente colabora a menudo en el programa de las FM americanas 'Breakfast with the Beatles' en el que, aprovechando su estrecha amistad con Ringo Starr y Paul McCartney, cuenta antiguas anécdotas de los Fab Four y mantiene a los fans informados de las actividades y conciertos de Ringo y Paul.

Kenny Rogers


Hoy cumple 79 años el cantante, compositor, fotógrafo, productor y actor Kenny Rogers, nacido en Houston (Texas). En 1966 formaba parte de un grupo de folk llamado The New Christy Minstrels. Además de Kenny en el grupo militaban los aún desconocidos Gene Clark y Kim Carnes. Al año siguiente Rogers y algunos componentes dejan la banda para formar The First Edition, que más tarde adoptaría el nombre de Kenny Rogers & the First Edition.

Consiguieron algunos éxitos que funcionaron bien en las listas de pop y country como 'Ruby, don't take your love to town', 'Reuben James' o 'Something's burning'. En 1975 Kenny Rogers disuelve el grupo y comienza una carrera en solitario consiguiendo en 1977 el éxito que le catapultaría a la fama internacional, 'Lucille'. El tema fue nº1 en doce países vendiendo más de cinco millones de copias.

El resto -como se suele decir- es historia: dúos con Dottie West y Dolly Parton, doce especiales de TV, de nuevo canción del año por 'Daytime friends' (1977), 'The gambler' (1978), 'Coward of the county' (1979), 'Lady', su primer nº1 en las listas pop (1980), 'We've got tonight' (1982) con Sheena Easton, 'Crazy' (1985) etc.  Todo esto en su faceta musical. En 1980 protagonizó una serie de TV y varias secuelas basadas en dos de sus canciones: 'The Gambler' y 'Coward of the county', que mantuvieron su popularidad en los noventa a pesar de que sus grabaciones ya no tenían la misma repercusión en las listas de ventas. Siguió cosechando números 1 en las listas country con temas como 'Morning desire' (1985), 'Tomb of the unknown love' (1986), 'Make no mistake, she's mine' (1987, con Ronnie Milsap) y de nuevo en el año 2000 con 'Buy me a rose' con Alison Krauss y Billy Dean.

Actualmente sigue grabando y actuando y convertido en todo un icono americano, posee una cadena de fast-food llamada Kenny Rogers' Roasters, un sello discográfico (Dreamcatcher) y ha publicado dos libros con sus fotografías.
En octubre de 2013 publicó el álbum, nº 27 de su carrera: 'You Can't Make Old Friends'. El tema que dio título al álbum, un dueto con Dolly Parton, se editó en single. El mes de septiembre de 2015 anunció la publicación de un nuevo álbum con temas navideños y una gira de despedida en 2016 que se extenderá al menos dos años.

20 agosto 2017

Jamie Cullum


Hoy cumple 38 años el pianista y cantante inglés nacido en Romford (Essex) Jamie Cullum. Con sólo diecinueve años y un presupuesto de 48 libras grabó su primer disco, 'Jamie Cullum Trio-Heard it all Before' con versiones de standards del jazz que llamó la atención de la crítica.

De él se publicaron solamente 500 copias y en la actualidad se pueden encontrar copias originales en ebay por 500€ o más. En 2002, tras graduarse en la Universidad, graba su segundo álbum con Candid Records, 'Pointless Nostalgic', que vuelve a contener versiones de clásicos, ésta vez con sección de viento.

Al año siguiente, ya con Universal y el espaldarazo de alguna aparición televisiva en Inglaterra, publica su trabajo mejor vendido hasta la fecha, 'Twentysomething', que también se publica en Estados Unidos. Le siguen 'Catching Tales' (2005) y 'The Pursuit' (2009) en el que la mayoría de los temas ya llevan la firma de Cullum.

Su repertorio mezcla jazz con rock y pop melódico, resultando un estilo 'crossover' cuyo atractivo ya han explotado artistas como Harry Connick, Jr o Norah Jones. Jamie es autor de 'Everlasting love', el tema principal de la película 'El diario de Bridget Jones', así como de 'Gran Torino', escrita con Kyle Eastwood, para el film homónimo.

En 2012 la cantante Nita de Fuel Fandango, el rapero Frank T y el músico Carlos Sadness, capitaneados por Jamie Cullum crearon juntos la nueva canción de los 'Ciudadanos de un lugar llamado Mundo', que lleva por título, 'Everything you didn't do'. El objetivo de este proyecto colaborativo era demostrar que las fronteras no existen y que son más las cosas que nos unen que las que nos separan. Jazz, flamenco, rap... se dan la mano en la nueva canción del spot de una marca de cerveza para el verano 2012.
Su trabajo más reciente hasta la fecha y el séptimo álbum de su discografía, 'Interlude', apareció en octubre de 2014.
Ese mismo mes participó en la grabación del tema 'God only knows' producido por la BBC como single benéfico para la organización británica Children in Need creada para dar apoyo a los niños con discapacidades o necesitados de ayuda.

Robert Plant


69 años cumple hoy el cantante británico Robert Plant, nacido en West Bromwich, conocido por haber sido la voz solista y letrista de Led Zeppelin, la gran banda de rock tantas veces citada como la precursora del heavy metal y el hard rock, aunque -en palabras de Plant- "no es lícito considerar a Led Zeppelin una banda de heavy metal cuando al menos un tercio de nuestro repertorio era acústico".

Sus letras estaban poderosamente influidas por las obras de Tolkien ('Battle of evermore', 'Misty mountain hop', 'Ramble on', 'Over the hills and far away') y la mitología galesa ('Bron-Yr-Aur', 'That's the way' y 'Stairway to heaven'). En 1980 la banda se separa a causa de la muerte del batería John Bonham, y Plant comienza su carrera en solitario grabando desde nueve álbumes con aceptable éxito entre los que destacan 'Pictures at Eleven' (1982), 'Now and Zen' (1988) y 'Manic Nirvana' (1990). También ha grabado junto a su colega Jimmy Page, publicando tres discos que tuvieron algo de repercusión en el Reino Unido: 'The Honeydrippers: Volume One' (también con Jeff Beck), 'No Quarter' (1994) y 'Walking into Clarksdale' (1998)

En 2007 Led Zeppelin se reúnen de nuevo para un concierto en Londres ante veinte mil personas (veinte millones habían solicitado entrada) con Jason Bonham, el hijo de John a las baquetas. La experiencia resulta deprimente para Robert -"era como acostarte con tu ex, pero sin follar"- y la gira consiguiente prevista no se realiza.

Además Plant aseguró que de momento no pensaba volver a cantar con los 'Led' para concentrarse en sus últimas aventuras como 'Raising Sand' (2007), grabado a dúo con Alison Krauss, que recibió cinco premios Grammy, y Band of Joy, una nueva formación con la que Plant ha publicó un disco en 2010 y realizó sendas giras por EEUU y el Reino Unido.
En 2012, los tres supervivientes de Led Zeppelin recibieron de manos del presidente Obama los premios Kennedy. Durante la ceremonia, las hermanas Wilson de Heart, realizaron una magnífica versión de 'Stairway to heaven'. Plant, en uno de los palcos, no pudo reprimir unas lágrimas de emoción...

Desde el año 2012 Plant lidera una nueva banda llamada The Sensational Space Shifters con la que grabó el mismo año un álbum en directo para descarga digital en el que ofrecía versiones y reinterpretaciones de temas de Led Zeppelin. Plant actuó con ellos en junio 2014 en el Festival de Glastonbury y en septiembre publicó su décimo álbum en solitario y el primero con los Sensational Space Shifters, 'Lullaby and... The Ceaseless Roar'.

En octubre de 2016 se unió a artistas como Emmylou Harris, Steve Earle, Patty Griffin, Buddy Miller, The Milk Carton Kids en el Lampedusa Concerts for Refugees tour, una serie de conciertos acústicos por Estados Unidos con el propósito de recaudar fondos destinados a refugiados de todo el mundo. Plant tiene previsto el lanzamiento de su nuevo álbum 'Carry Fire' en octubre de 2017.

19 agosto 2017

Billy J. Kramer


Hoy cumple 74 años uno de los más populares cantantes del 'Merseybeat' de Liverpool, Billy J. Kramer, que fue descubierto en 1962 por Brian Epstein y puesto al frente del grupo más popular de Manchester, The Dakotas.

Gracias a la producción de George Martin y al mejor tándem de compositores de la historia (Lennon/McCartney) tuvieron una serie de éxitos con temas ya grabados por The Beatles y otros que los de Liverpool nunca llegaron a grabar, quizás por considerarlos demasiado 'simples', como 'Do you want to know a secret', 'I'll be on my way', 'I call your name', 'Bad to me', 'I'll keep you satisfied' y 'From a window'; todas ellas alcanzaron lo más alto de las listas británicas. Sin embargo, su mayor hit fuera de las Islas lo obtuvieron con un tema de Mort Shuman, 'Little children' (1964). En 1966 se disolvió el grupo y aunque Billy continuó unos años en solitario, quedó relegado al circuito de 'oldies'.

Johnny Nash


77 años cumple hoy el actor y cantante norteamericano Johnny Nash, nacido en Houston (Texas), que comenzó en los años cincuenta a grabar sus primeros discos. También como actor fue popular en sus años jóvenes, apareciendo en papeles principales de los films 'Take a giant step' (1959) y 'Key witness' (1960)

Con su versión del tema de Doris Day, 'A very special love' logró entrar en las listas en 1958. Ese mismo año grabó junto a Paul Anka y George Hamilton IV el tema 'The teen commandments', un juego de palabras con los diez mandamientos (ten=diez; teen(ager)=adolescente) para adolescentes. En 1965 funda un sello discográfico (JAD) en Nueva York fichando a grupos como The Cowsills y publicando varios singles como 'Hold me tight' o 'You got soul' y 'Cupid', ambos hits en Inglaterra.

Tres años después viaja a Jamaica donde conoce a un todavía desconocido Bob Marley quien le introduce en la escena musical del reggae. Nash edita en su su sello varias grabaciones de Marley, Wailer y Tosh, ninguna de las cuales tuvo repercusión en la época, aunque fueron rescatadas en 1997 ('Complete Bob Marley & the Wailers 1967-1972').


Nash cierra su sello discográfico, ficha por CBS Records y en 1972 graba en Londres un álbum que contiene varias composiciones de Marley -como 'Stir it up'- y un tema compuesto por Nash, 'I can see clearly now', que alcanza el nº1 en Billboard.

En 1975 repite éxito en Inglaterra con la canción 'Tears on my pillow' y tras publicar una versión de 'Wonderful world' de Sam Cooke y 'Let's go dancing' en 1979, estuvo desaparecido durante años, con la excepción de su álbum 'Here Again' (1986) precedido por un hit menor en el Reino Unido, 'Rock me baby'.
Desde 2006 vuelve a estar activo y recientemente ha estado remasterizando sus antiguas grabaciones a formato pro tools.