24 junio 2017

Curt Smith


Hoy cumple 56 años Curt Smith, cantante, bajista y compositor británico nacido en Bath (Somerset), co-fundador en 1981 junto con Roland Orzabal del grupo Tears for Fears. Desde el año 2008 Curt es ciudadano estadounidense.

Smith y Roland se conocieron siendo ambos adolescentes. Roland tocaba la guitarra y Curt aprendió a tocar el bajo para formar un grupo. En 1980 publicaron un álbum con influencias ska bajo el nombre de Graduate, que tuvo un moderado éxito en Europa. También trabajaron como músicos de sesión en el grupo Neon. Seguidamente, en 1981, formaron Tears for Fears, cuyo álbum debut, 'The Hurting' (1982) alcanzó el nº1 de las listas inglesas.

Tras cuatro álbumes y una década de éxitos internacionales como 'Mad world', 'Change', 'Pale shelter' (1983), 'Shout' (1984), 'Everybody wants to rule the world' (1985), 'Sowing the seeds of love' y 'Woman in chains' (1989), diferencias personales les llevan a separarse en 1991, y mientras Orzabal continúa grabando con el nombre del grupo, Curt se muda a Nueva York para emprender carrera en solitario,

Allí formó la banda Mayfield con el guitarrista-productor Charlton Pettus, en la que también figuró Russ Irwin. Lanzaron un álbum 'Mayfield' (1997), que tuvo escaso éxito. Smith posteriormente lanzó  'Aeroplane' (1999) con idéntico resultado. En Estados Unidos se trataba de un EP con seis canciones, pero en Canadá y en otros lugares, era esencialmente el anterior álbum 'Mayfield' combinado con canciones adicionales del EP lanzado en EE.UU.

Durante el año 2000, Smith empezó a trabajar en lo que se convertiría en 'Halfway, Pleased', pero el proyecto quedó en suspenso cuando empezó a hablar con Roland Orzabal de nuevo después de casi una década de separación. Las conversaciones culminaron en una reunion de Tears For Fears, lanzando un álbum llamado 'Everybody Loves a Happy Ending' (2004) que llevó a una gira mundial. Hasta 2006 Smith no pudo reanudar el trabajo de 'Halfway, Pleased'. El semi-autobiográfico álbum explora las relaciones de Smith con sus hijos, los padres de familia y amigos. Fue lanzado en abril de 2007 en Francia y en 2008 en el resto del mundo. De él se extrajo el single 'Seven of Sundays' (versión acústica).


Gran aficionado a las redes sociales, con la ayuda de MySpace y Twitter ha entrado en contacto con otros músicos del mundo para un proyecto llamado 'The Social Media Project'.

En 2010 publicó el primero de lo que pretende ser una serie: 'All is love' con la colaboración de la violonchelista avant-garde Zoë Keating, a la que conoció gracias a Twitter. El segundo fue 'Perfectly...Still', con UHP (Melissa Kaplan). Entre 2010 y 2011 Smith produjo un programa via streaming en la red, en el que introdujo a nuevos grupos que realizaban versiones acústicas de sus canciones y charlaban con Smith acerca de música.


Jeff Beck


Hoy cumple 73 años el guitarrista británico Jeff Beck nacido en Wallington (Inglaterra). Es, junto con Clapton y Page, uno de los tres grandes guitarristas que surgieron de The Yardbirds. 'Rolling Stone' le considera uno de los guitarristas rock más influyentes y le posiciona en el puesto 14 de los '100 mejores guitarristas de rock de la historia'. Jeff ha ganado el Grammy a la 'mejor interpretación instrumental rock' en cinco ocasiones. A pesar de todo ello Beck no ha conseguido la proyección comercial que han disfrutado sus colegas, ni en solitario ni con sus grupos (Jeff Beck Group, Honeydrippers, Beck, Bogert & Appice). Sin embargo entre los guitarristas es una figura muy respetada y ha colaborado con músicos como Jan Hammer, Roger Waters, Stevie Wonder, Brian May, ZZ Top, B.B. King o Eric Clapton

Su ascenso a la fama en el mundo del rock comenzó cuando a mediados de los años sesenta dejó la banda en la que militaba, Trident, para asumir la responsabilidad de suplir a Eric Clapton en los Yardbirds. Beck fue más allá de los fraseos blueseros de Clapton y creó un nuevo estilo apoyado en el feedback, la distorsión, la guitarra slide y simulaciones de sitar basadas en escalas tonales. Aunque solo permaneció 20 meses en la banda, su guitarra intervino en éxitos como 'Over under sideways down', 'Heart full of soul', 'I'm a man' y 'Shapes of things'.

En 1966, su explosivo temperamento y su exagerado perfeccionismo provocó que lo echaran de la banda en plena gira por Estados Unidos y grabó una serie de singles como 'Hi ho silver lining', 'Tallyman', 'Love is blue' y 'Beck's Bolero'. En la grabación de este último tema, colaboraron Jimmy Page, John Paul Jones y Keith Moon. A continuación formó la primera versión de Jeff Beck Group con Rod Stewart como voz solista, Ron Wood al bajo, Micky Waller a la batería y Nicky Hopkins al piano. 

Micky Waller, Beck, Rod Stewart y Ron Wood
Grabaron los álbumes 'Truth' y 'Beck-Ola', con sonidos que mostraban el camino a grupos como Deep Purple o Led Zeppelin. De nuevo salió a relucir su temperamento ególatra y Waller abandonó la banda en 1969. Poco después hicieron lo propio Ron Wood y Rod Stewart para incorporarse a Faces.


En 1971, tras recuperarse de un accidente de tráfico en el que se fracturó una costilla, formó una nueva versión de Jeff Beck Group con el baterista Cozy Powell, el pianista Max Middleton, Clive Chaman al bajo y Robert Tench a la voz solista. La influencia jazzística de Middleton se hizo notar en los álbumes 'Rough and Ready' y 'Jeff Beck Group', y Beck adoptaría este nuevo estilo en su primer álbum en solitario que apareció en 1975.

Hasta entonces uniría sus fuerzas a Tim Bogert y Carmine Appice (ex-Vanilla Fudge) para un solo álbum 'Beck, Bogert & Appice' en la más pura tradición de power-trío de blues-rock como Cream'Blow by Blow' (1975) es una de sus mejores obras, un álbum instrumental que logró alcanzar el top5 del Billboard200 con temas como 'Freeway jam', 'Cause we ended as lovers' (compuesta por Stevie Wonder) o su magnífica versión con un talk-box de 'She's a woman' de Lennon/McCartney.

Aunque 'Blow by Blow' parecía difícilmente superable, Beck publicó en 1976 'Wired', una más que digna continuación con temas de Max Middleton, Narada Michael Walden y Jan Hammer, los cuales también participaron en la grabación. Fue proclamado 'album del año' en la revista Guitar Player y fue nº6 en las listas Billboard. Su tercer trabajo en solitario, 'There and Back' (1980), significó un nuevo cambio de estilo y Beck, aunque seguía manteniendo las influencias jazzísticas de sus dos primeros trabajos, pareció concentrarse más en los riffs rockeros, lo que desilusionó a muchos de sus fans.

Para promocionar el álbum se embarcó en una gira internacional de siete meses con la banda de Jan Hammer que generó el contencido del álbum de 1977 'Jeff Beck with the Jan Hammer Group Live'. Siguió un periodo sin grabar que empleó colaborando con otros músicos como sus actuaciones con Clapton en los conciertos benéficos 'The Secret Policeman's Other Ball', organizados por Amnistía Internacional o el concierto ARMS en apoyo a la lucha contra la arterioesclerosis, donde se reunieron, entre muchos otros músicos, los tres grandes guitarristas de los Yardbirds: Beck, Clapton y Page.


'Flash', su cuarto álbum de estudio, se publicó en julio de 1985 y es, hasta la fecha, su álbum de mayor éxito comercial. En él aparecía una versión del tema 'People get ready' de los Impressions, en la que colaboró su ex-colega Rod Stewart. Otro tema del álbum, 'Escape', mereció un Grammy por mejor 'tema de rock instrumental'. En 1989 apareció 'Jeff Beck's Guitar Shop', también galardonado con un Grammy, en el que se alejaba más aún de sus planteamientos jazz, adoptando claramente un sonido rock. 

Jimmy Page, Beck y Ron Wood 
En 1992 fue invitado junto con el resto de los Yardbirds a formar parte del Rock and Roll Hall of Fame. En su discurso de agradecimiento, Jeff dijo con sorna: "Alguien me ha comentado esta noche que me debería sentir orgulloso.... pero no lo estoy porque me echaron de la banda. ¡Que les jodan!". Un año después publicó 'Crazy Legs', un álbum con versiones de temas de Gene Vincent.

En 'Who Else' (1999) Beck recibe influencias de la música electrónica y 'You Had it Coming' (2001) y 'Jeff' (2003) contenían nuevos temas merecedores de sendos Grammy como 'Dirty mind' y 'Plan B'. En marzo de 2010 sew publicó su primer álbum en siete años: 'Emotion & Commotion' y su versión de 'Nessun dorma' de Puccini obtuvo el Grammy al mejor tema instrumental pop del año. En los últimos años ha estado colaborando en una serie de álbumes de Brian Wilson, Al Jardine y David Marks y su trabajo discográfico más reciente, 'Loud Hailer' (con Rosie Bones y Carmen Vandenberg), se publicó en julio de 2016.

23 junio 2017

Jason Mraz


Hoy cumple 40 años el cantautor norteamericano Jason Mraz, nacido en Mechanicsville (Virginia). Su carrera comenzó a principios de los años noventa en los cafés de Virginia y Nueva York. Más tarde se traslada a San Diego y graba su primer álbum 'Waiting for my rocket to come' con Elektra Records. Su siguiente trabajo en directo 'Tonight, Not Again' entra en las listas y lo da a conocer en EEUU.

El álbum que le siguió, 'Mr A-Z' alcanza el Top5 y uno de sus temas, 'Geek in the pink' es versionado por uno de los concursantes de 'American Idol', por lo que Jason Mraz resulta más conocido todavía. Por si fuera poco, le encargan una canción para la versión americana de 'Betty la Fea' y adapta uno de sus antiguos temas,'Plain Jane' para ello. Así nació 'Beauty in ugly', utilizada además para una campaña de autoafirmación de las mujeres. Le siguió una versión en español, 'Nueva belleza', para cuya traducción recibió ayuda del guitarrista Carlos Olmeda.

Con su tercer álbum 'We sing. We dance. We steal things' y su single 'I'm yours', Mraz conquista el mercado europeo, consiguiendo el nº1 en varios países, y un premio Grammy. 'Lucky', otra pieza del álbum cantada a dúo con Colbie Caillat también fue merecedora de un Grammy. Desde entonces ha publicado un álbum más, 'Love is a Four Letter Word' en 2012 y su trabajo más reciente, 'Yes!' apareció en julio de 2014. Como adelanto, el 19 de mayo se publicó 'Love someone'.

Yann Tiersen


Hoy cumple 47 años el pianista y compositor francés Yann Tiersen nacido en Brest, que adquirió reconocimiento internacional gracias a las bandas sonoras de las películas 'Amelie' (2001) y 'Goodbye Lenin' (2003). Sus composiciones están consideradas minimalistas, aunque se caracterizan por el uso de numerosos y variados instrumentos como el piano, acordeón o violín junto con melódicas, xylófonos, pianos de juguete, clavecín y máquinas de escribir fusionando música clásica europea con folklore francés. En su faceta de compositor clásico su música tiene reminiscencias de Chopin, Satie, Glass y Nyman.

Durante su infancia cursó en diversos conservatorios de Rennes, Nantes y Boulogne entre otros. Estudió violín, piano y más tarde composición, aunque no se limitó solamente a estos instrumentos ya que también posee gran técnica en el acordeón y el toy piano, convirtiéndose en un multi-instrumentista virtuoso. Otro instrumento a destacar es la guitarra eléctrica, que ha convertido en el instrumento principal de sus conciertos, pese a no alcanzar con ella el virtuosismo que alcanza con los otros instrumentos. Desarrolló su juventud influido por el rock y la “chanson” (llegando a tener un grupo de rock en la adolescencia), y además por la música clásica debido a sus estudios en el conservatorio. Esta característica mezcla es base esencial para una comprensión adecuada de su música, llegando a compaginar e incluso unir el rock instrumental con partituras más clásicas durante toda su carrera.

En 1995 publicó su primer álbum bajo el sello “Sine Terra Firme” (más tarde renombrado como “Ici d'Ailleurs”), titulado “La valse des monstres”. La facultad multi-instrumentista de Yann Tiersen se ve reflejada en el producto de su disco, 17 piezas totalmente instrumentales con multitud de matices, sonidos e instrumentos. Un año más tarde publicó “Rue des cascades”, disco que incluye su primera canción vocal (que da título al álbum) con la colaboración de la cantante Claire Pichet. Al año siguiente, en 1998, este tema se convertiría en el principal de la banda sonora de la película “La Vida Soñada de los Ángeles” de Erick Zonca.

Antes de publicar su nuevo disco, realizó varias colaboraciones con distintos músicos de su país, siendo la más destacable el álbum homónimo con Bästard, en el que Tiersen junto al grupo francés Bästard se aleja de sus normativas tradicionales y se adentra en el nebuloso mundo del post-rock y la experimentación. La colaboración con Claire Pichet se volvió a repetir en “Le phare” (1998), su tercer disco, que contó además con un nuevo invitado: Dominique A., siendo este uno de los discos más completos y con mejores críticas en el panorama independiente europeo, al que pertenece también el tema “Monochrome”


De todos modos, cualquier cosa que intenté fue lo mismo,
el mismo círculo que conduce a ninguna parte, y ya estoy cansado.
De todos modos, ya he perdido mi identidad, mi dignidad,
Mi mirada, todo se ha perdido. Y ya estoy cansado.
Pero no temas, encontré un buen trabajo y voy a trabajar cada día
En mi vieja bicicleta, esa que tanto te gustaba.
Acumulo libros sin leer bajo mi cama,
Y realmente comienzo a pensar que nunca más volveré a leer.
Sin concentración, sólo un trastorno blanco a mi alrededor,
Sabes, estoy cansado ya.
Pero no te preocupes, suelo ir a cenas y fiestas con viejos amigos
Que se preocupan por mi, que me llevan a casa y me acompañan.
Suelos monocromáticos, muros monocromáticos,
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.
Un apartamento monocromático,
Una vida monocromática.
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.
A veces busco algún acontecimiento,
O algo para recordar,
Pero la verdad es que no tengo nada en mente.
A veces abro la ventana y escucho el ruido
De las gentes en la calle.
Hay vida ahí fuera.
Pero no temas, encontré un buen trabajo y voy a trabajar cada día
En mi vieja bicicleta, esa que tanto te gustaba.
De todos modos, cualquier cosa que intenté fue lo mismo,
el mismo círculo que conduce a ninguna parte, y ya estoy cansado.
De todos modos, ya he perdido mi identidad, mi dignidad,
Mi mirada, todo se ha perdido. Y ya estoy cansado.
Pero no te preocupes, suelo ir a cenas y fiestas con viejos amigos
Que se preocupan por mi, que me llevan a casa y me acompañan.
Suelos monocromáticos, muros monocromáticos,
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.
Un apartamento monocromático,
Una vida monocromática.
Sólo ausencia a mi alrededor.
Nada más salvo silencio a mi alrededor.


Más tarde, durante el verano de 1999, presentó su álbum “Tout est calme”, esta vez dotando a su música de un aspecto más rockero, al verse acompañado de sus amigos del grupo The Married Monk, liderado por Christian Quermalet. Y en ese mismo año, llegó otro álbum titulado “Black Session”, grabado el 9 de diciembre durante un concierto rodeado de músicos consagrados de su país como Noir Désir, Les Têtes Raides o Mathieu Boogaerts y el irlandés Neil Hannon.

En 2001 publicó “L’Absente” el que tal vez ha sido su disco con la mayor producción, tanto por la cantidad de invitados como por la cantidad de instrumentos que complementan cada canción. Más cercano a la nueva canción francesa, dentro de los invitados se encuentran: The Vienna Symphony Orchestra, Lisa Germano, Neil Hannon (de The Divine Comedy), Dominique A, Françoiz Breut, Les Têtes Raides, Sacha Toorop (de Zoop Hopop), Natacha Regnier, Christian Quermalet (de The Married Monk), Marc Sens, Christine Ott y un cuarteto de cuerdas.


El mismo año publicó el disco que probablemente le trajo la mayor cantidad de ovaciones por parte de los medios: La banda sonora de “Le fabuleux destin d'Amelie Poulain”, que a pesar de que tiene algunos temas nuevos, en mayor parte es integrada por viejas composiciones de sus tres primeros álbumes. Con esta banda sonora conseguiría el reconocimiento del público a nivel mundial. “Amelie, Comptine d'Un Autre Été".

En 2002, junto a una orquesta y una serie de artistas invitados (entre los cuales estaban Dominique A. y Christian Quermalet) publicó “C'etait ici”: Final que compila sus mejores temas en directo en un doble álbum. Después de una multitudinaria gira en el año 2003, Yann Tiersen volvió a las colaboraciones, esta vez con la rockera americana Shannon Wright con quien compuso en sólo 20 días un disco de título homónimo en el que el rock independiente de Shannon se funde con la instrumentación particular de Tiersen en un total de 10 temas, como “Ode to a friend”

Tras "L'absente" pasarían 5 años sin publicar disco propio hasta que en el año 2005 viera la luz “Les Retrouvailles” (Los Reencuentros), “La plage”, “Le matin”, compuesto y grabado en la isla de Ouessant, lugar de refugio e inspiración de Tiersen. En este disco cuenta con la colaboración nuevamente de Dominique A., además de Miossec, Stuart Staples (de Tindersticks), Liz Fraser (de Cocteau Twins) y Jane Birkin. Además lo complementa un DVD que salió al mercado oficialmente el 12 de julio con el título de “La Traversée”: “La traversée“, “Les Enfants”, película realizada por Aurélie du Boys y en el que se puede ver toda la realización de este último álbum que presentaría en concierto durante todo el año de 2005 y 2006 con un radical cambio en su música en directo, con mayor cantidad de arreglos y cercano al post-rock que siempre ha admirado.

Este nuevo sonido quedó recogido en el siguiente álbum en directo de Yann Tiersen, titulado “On Tour”: Le Banquet que se editó oficialmente el 13 de noviembre de 2006, acompañado nuevamente de una película musical realizada por Aurelié du Boys que acompañó al músico bretón durante la gira.
Gran parte de las grabaciones, pertenecientes tanto a la película como al álbum, son de sus conciertos en España y particularmente en Madrid, ciudad donde tocó 2 veces en un año durante la presentación de “Les Retrouvailles”. La última película musicalizada por Tiersenn hasta la fecha fue “Tabarly” (2008, Pierre Marcel) y sus trabajos más recientes han sido los álbumes “Dust Lane” (2010), “Skyline” (2011), 'Infinity' (2014) y 'EUSA' (2016).

22 junio 2017

Bobby Gillespie


55 años cumple hoy Bobby Gillespie, músico escocés nacido en Glasgow. Es el cantante solista y miembro fundador de la banda de rock alternativo Primal Scream desde 1982. Antes de eso fue batería de The Jesus and Mary Chain

Hasta la fecha, Primal Scream ha grabado diez álbumes de estudio, siendo el de mayor éxito 'Screamadelica' (1991), una selección de temas neopsicodélicos con fusiones de dance, dub, techno, acid house y rock. Otro álbum destacable de la discografía de Primal Scream fue su sexto trabajo, 'XTRMNTR' publicado en enero de 2000.

Gillespie en Glastonbury 2005
Es conocida la actitud desafiante que Bobby mantiene en sus actuaciones en directo, vertiendo ácidas críticas e insultos contra grupos contemporáneos como Coldplay o Radiohead, lo que le ha traído no pocos problemas. En el Festival de Glastonbury de 2005, Kylie Minogue se cayó del cartel poco antes de celebrarse, por lo que buscaron sustituto y la elección fue Primal Scream. Durante el evento Gillespie se comportó de manera abusiva, haciendo feos gestos, incluído un saludo nazi refiriéndose a la audiencia como "una panda de jodidos hippies". Acusó a los que encabezaban el cartel, Coldplay, de ser aburridos y de ser la causa de que Radiohead fueran "lamentables".

La banda tuvo que ser retirada de escena por los miembros de seguridad por propasarse del tiempo acordado. Cuando se le preguntó porqué había actuado de aquella manera espetó: "Algún jodido hippie de mierda me robó la cerveza". Steven Van Zandt, guitarrista de la E Street Band, intentó llevar a Primal Scream de gira por EEUU. Fue en vano, pues los continuos problemas con las drogas de Bobby lo hicieron imposible. Van Zandt lo describió como 'waste of space' (alguien que ocupa un espacio sin merecerlo). El trabajo más reciente de la banda fue su décimo álbum 'More Light' publicado en mayo de 2013 que cosechó los comentarios más favorables de los críticos desde el año 2000.


Alvaro Urquijo


Hoy cumple 55 años el guitarrista cantante y compositor madrileño Alvaro Urquijo, hermano menor de Javier y Enrique Urquijo, con quienes fundó en 1980 el grupo Los Secretos, una banda fundamental del pop español de los ochenta y noventa.

En 1998, al mismo tiempo que Enrique desarrollaba un proyecto paralelo con su grupo Los Problemas, Álvaro grabó un álbum en solitario: 'Alvaro Urquijo'La trágica muerte de Enrique en 1999 supuso un duro golpe para el grupo que, sin embargo, contribuyó a un renacer de Los Secretos con la publicación del álbum homenaje 'A tu lado', que contó con numerosas colaboraciones de artistas próximos al grupo.

En 2002 Los Secretos, ahora liderados por Álvaro, regresaron con un nuevo álbum de estudio, 'Sólo para escuchar', al que siguió en 2006 'Una y mil veces'. En 2011 se publicó 'En este mundo raro', producido por Carlos Narea y en mayo de 2015 se presentó el nuevo trabajo de la banda, 'Algo Prestado' y se anunció una nueva gira por 16 ciudades españolas.