31 octubre 2016

Russ Ballard


Hoy cumple 69 años el cantautor y guitarrista británico Russ Ballard, nacido en Waltham Cross, Hertfordshire (Inglaterra), un músico más recordado por lo que compuso, que por sus grabaciones como solista.

Russ Ballard (izq) con Argent
Comenzó su carrera como guitarrista de la banda Buster Meikle & The Day Breakers en 1961, junto con su hermano mayor Roy Ballard al piano y Bob Henrit a la batería. Tras un período con The Roulettes, junto a Adam Faith, se unió al grupo Unit 4 + 2, a principios de los años sesenta. Posteriormente, se convirtió en el vocalista y guitarrista de la banda Argent, donde obtuvo su primer hit, 'God gave rock and roll to you'. Esta canción fue luego versionada por las bandas Petra y Kiss.

En 1972, Ballard escribió para Colin Blunstone el tema 'I don't believe in miracles', que fue un hit. En 1973 abandonó Argent para comenzar su carrera como solista y compositor. De la pluma de Ballard surgieron temas de éxito para otras bandas como 'Liar' (1971) de Three Dog Night; 'So you win again' de Hot Chocolate (nº1 en el Reino Unido en 1977); el clásico del glam-rock 'New York groove' de Hello (1975), también versionado por Kiss y varios temas para Roger Daltrey, entre ellos, 'Free me' (1980), del álbum 'McVicar'. Para Rainbow compuso 'Since you've been gone' y 'I surrender'; para Santana, 'Winning' y para Elkie Brooks 'No more the fool'.

Escribió y produjo 'The border''You can do magic', para America, que supuso en 1982 la vuelta del grupo a las listas. También colaboró en el siguiente álbum de la banda, 'Your Move'. De su carrera como solista son recordados los temas 'The fire still burns' (1985) y la balada 'Hey Bernadette', entre otros. Ha publicado hasta la fecha nueve álbumes, empezando en 1975 con 'Russ Ballard'. Entre el resto, destacaron 'At The Third Stroke' (1979) y 'Barnet Dogs' (1980). 'Voices', incluida en la serie 'Miami Vice', sería unos de sus temas mas conocidos en Latinoamerica y 'On the rebound' su mayor éxito en las listas americanas, versionada  en 1980 por Uriah Heep. Tras un paréntesis en los años noventa para dedicarle tiempo a su familia, volvió al trabajo junto a su hijo Christian y en 2002 tuvo varios éxitos en Europa con temas de bandas como Bomfunk MCs y Infinite Mass, obteniendo un Top10 en 2003 con 'Love on the line' de Blazin' Squad. En 2006 publicó 'Book of Love' y su entrega más reciente ha sido 'It's Good To Be Here' en mayo de 2015.

Tom Paxton


Hoy cumple 79 años el autor de libros infantiles y cantautor folk norteamericano Tom Paxton, nacido en Chicago (Illinois). Con diez años, Tom y su familia se mudan a Bristow (Oklahoma), donde crece y realiza sus estudios, primero en la Bristow High School y luego en la Universidad de Oklahoma, especializándose en Arte Dramático.

Sin embargo, es la música folk la actividad en la que más se involucra. Destinado en Nueva York durante el servicio militar, cuando es licenciado, permanece en la ciudad y se integra en la escena folk del Greenwich Village. Sus primera actuaciones las realiza en el café The Gaslight, que le produce en 1962 su primer álbum. En 1964 es contratado por Elektra Records que publica sus primeras canciones. Al año siguiente hace su primera gira por el Reino Unido, y desde entonces, ha vuelto por allí prácticamente una vez al año, realizando también numerosas giras por Escandinavia, Canada, Japón y Australia.
Tom es autor de más de cien canciones, algunas de ellas muy conocidas y populares como 'The last thing on my mind', 'Ramblin' boy', 'Bottle of wine', 'Whose garden was this?', 'What did you learn in school today?' y 'Peace will come'.


Nominado cuatro veces al Grammy, Tom ha publicado más de sesenta álbumes bajo su nombre, aunque sus canciones han sido grabadas por decenas de artistas. Paxton sigue la tradición del movimiento folk de izquierdas, representado por Woody Guthrie y Pete Seeger.

Tom Paxton y Pete Seeger
Junto a temas románticos, la mayor parte de su repertorio lo componen temas de crítica social y desde el movimiento anti Vietnam en los 70 hasta la campaña contra Bush en el siglo XXI, Tom ha estado ahí con sus canciones tomando partido. Sus canciones abarcan un amplio abanico de temas, desde el más serio y profundo hasta los más cómicos y satíricos como 'What did you learn in school today?', que cuenta como a menudo enseñan mentiras a los niños en las escuelas. 'Jimmy Newman' es la historia de un soldado moribundo y 'My son John' es una canción sobre un ex-combatiente que vuelve a casa y no es capaz de describir a los suyos lo que ha vivido. 'Beau John' es un tema de la época de la lucha por los derechos civiles en el que insta a posicionarse contra las injusticias raciales.

'A thousand years', trata sobre la proliferación de neo-nazis y 'Train for Auschwitz' sobre el holocausto. 'On the road from Sebrenica' cuenta el asesinato de musulmanes bosnios en Bosnia y Herzegovina; 'The bravest' está dedicada a los bomberos que perecieron en el atentado del 11-S. Paxton compone otra serie de canciones 'de vida efímera', que tratan sobre acontecimientos y personajes concretos o noticias que toma del periódico.

Entre ellas se encuentran 'In Florida' (sobre las elecciones del 2000); 'Bobbitt', sobre John y Lorena Bobbitt; 'Little bitty gun', que satiriza a Nancy Reagan; 'The ballad of Spiro Agnew' y 'Lyndon Johnson told the nation', que en 2007 fue reescrita y se convirtió en 'George W. Told the Nation'. A partir de los años noventa se concentró en música para niños grabando nueve álbumes de temática infantil, uno de los cuales, 'Your shoes my shoes' (2002), fue nominado a un Grammy. El año siguiente su álbum 'Looking For The Moon' recibió una nueva nominación por mejor álbum de folk contemporáneo y su trabajo publicado en 2008, 'Comedians and Angels' también fue nominado en la ceremonia de los Grammy 2009. Su trabajo más reciente 'Redemption Road' (su álbum nº 61) se publicó a comienzos de 2015.

30 octubre 2016

Gavin Rossdale


Hoy cumple 51 años el músico y actor británico Gavin Rossdale, nacido en Londres y conocido por ser el cantante solista y segundo guitarra del grupo rock Bush desde 1992 hasta 2002 y de nuevo en 2010. Su álbum debut, 'Sixteen Stone' (1994) tuvo un éxito inmediato convirtiendo a Bush en una de las bandas de rock más vendedoras de los noventa.

Casi de la noche a la mañana, Bush pasó de tocar en pequeños locales de Londres a llenar estadios en los EE.UU., realizando giras continuas. Sin embargo, algunos críticos los etiquetaron como una mala copia de bandas como Nirvana y Pixies. Particularmente, la voz de Rossdale y sus monólogos recordaban demasiado al vocalista de Nirvana, Kurt Cobain.

El grupo Bush en 1997
No obstante, sólo en Estados Unidos -donde son más populares que en su país natal-, han vendido más de diez millones de copias de temas como 'Everything zen' (1994), 'Little things', 'Comedown', 'Glycerine' (1995), 'Machinehead' (1996), 'Greedy fly' (1997), 'The chemicals between us' (1999) y 'Letting the cables sleep' (2000) En el Reino Unido, el único single que tuvo cierto impacto en las listas de ventas fue 'Swallowed' (1996).

Gavin en Woodstock 99
Tras la publicación de su cuarta entrega, 'Golden State' (2001) y debido a sus bajas ventas el grupo se separa. Rossdale aprovecha entonces para formar Institute con los que graba el álbum 'Distort Yourself' (2005). Un año después disuelve la banda y en 2008 publica bajo su nombre 'Wanderlust' (2008) en el que colabora entre otros su mujer, la cantante Gwen Stefani del grupo No Doubt. El mes de junio de 2010 los miembros de Bush decidieron reunirse para una gira y en septiembre de 2011 publicaron su quinto álbum de estudio, 'The Sea Of Memories'.
El álbum más reciente de la banda fue 'Man On The Run', publicado en octubre de 2014, precedido por los singles 'The only way out', 'Man on the run' y 'Loneliness is a killer'.


Timothy B. Schmit


69 años cumple hoy el músico norteamericano nacido en Oakland (California) Timothy B. Schmit, conocido por su labor como bajista en los grupos Poco e Eagles. Criado en Sacramento, Schmit comenzó a los 15 años en la música tocando en el grupo folk Tim, Tom & Ron.

Timothy con Poco
El grupo evolucionó hacia una banda de surf llamada los Contenders, y más tarde cambiaron el nombre a New Breed. Bajo este nombre tuvieron en 1965 un hit, 'Green eyed woman', un tema inspirado en The Animals, que fue muy radiado en su época. Con nueva denominación, ésta vez Glad, publicaron en 1968 el álbum 'Feelin' Glad'. En 1970, Tim se unió a Poco sustituyendo a Randy Meisner y con ellos grabó nueve álbumes contribuyendo con temas como 'Keep on trying' (1975), 'Just like me' (1976) y 'Find out in time' (1977).

En 1977 adandona el grupo y vuelve a sustituir a Meisner, esta vez en The Eagles, tras la gira de 'Hotel California'. En el siguiente trabajo de la banda, 'The long run', fue co-autor y cantó la voz solista de 'I can't tell you why'. Tras la ruptura de The Eagles en 1980, Schmit comienza una carrera en solitario y publica 'Playin' It Cool' (1984), al que siguen 'Timothy B.' (1987) y 'Tell Me The Truth' (1990). También colabora con otros músicos como Steely Dan, Boz Scaggs, Bob Seger y Crosby, Stills & Nash.

Tim con The Eagles
En 1994 los Eagles se reúnen de nuevo y graban 'Hell Freezes Over' en el que Timothy canta la voz solista de 'Love will keep us alive'. En 2001 Schmit graba 'Feed The Fire', su cuarto álbum en solitario con colaboraciones de todos sus compañeros de Eagles y en 2007 el grupo publica 'Long Road Out Of Eden', el primer álbum de The Eagles con material nuevo desde 1979. A continuación realizaron una gira mundial que les llevó hasta Australia.
Timothy, por su parte publicó en 2009 su quinto álbum, 'Expando', que por primera vez contiene únicamente temas compuestos por Tim. Es su mejor trabajo hasta la fecha e incluye una estupenda colección de temas de soft rock californiano como 'Ella Jean', o 'Parachute'. Su entrega más reciente fue 'Leap of Faith', publicado en septiembre de 2016.

Otis Williams (Temptations)


Hoy cumple 75 años el cantante Otis Wiliams nacido en Texarkana (Texas), voz baritona de los Temptations y único sobreviviente del grupo original del que fue co-fundador en 1960.

The Temptations en 1965
Interesado por la música desde niño, de adolescente puso en marcha varios grupos vocales, entre otros Otis Williams and the Siberians, El Domingoes y los Distants. Estos últimos obtuvieron un hit local, 'Come on', co-escrito por Williams y el manager/productor Johnnie Mae Matthews, con Richard Street a la voz solista. Posteriores grabaciones de los Distants no repitieron el éxito y ante una oferta de Berry Gordy de Motown Records, Otis y sus compañeros de banda Elbridge 'Al' Bryant y Melvin Franklin abandonaron The Distants y junto con Eddie Kenricks y Paul Williams, que procedían de The Primes, formaron The Elgins, quienes firmaron en 1961 con Motown como The Temptations.

The Temptations se convirtió e lo largo de su existencia de cinco décadas en el grupo negro de mayor éxito, pasando por él notables vocalistas como David Ruffin, Dennis Edwards, Richard Street, Damon Harris, Ron Tyson, Ali-Ollie Woodson, Theo Peoples, Ray Davis y G.C. Cameron. Hasta la fecha llevan publicados 42 álbumes y más de cien singles, de los cuales 14 fueron nº1 en las listas de R&B y cuatro en las listas pop.

The Temptations en 2004
Los frecuentes cambios de formación que sufrió la banda, provocaron que Otis y Melvin Franklin firmaran un pacto no escrito para no abandonar nunca el grupo con el fin de darle estabilidad. Franklin aguantó hasta 1994, un año antes de morir, dejando a Williams como único sobreviviente del quinteto original que en 2010 cumplió 50 años. A pesar de ello, no es fácil oirle cantar la voz solista. Otis prefiere ser uno de los 'tenores en la sombra' y centrar su trabajo en el liderazgo y organización de la banda. Aún así se le puede oir de solista en algún tema del grupo como 'I ain't got nothin' (1972) o las introducciones de 'Check yourself' (1961) o 'Masterpiece' (1973). Hoy día siguen actuando y en 2010 publicaron 'Still Here', su último trabajo hasta la fecha.

Grace Slick


77 años cumple hoy una de las musas de la psicodelia californiana y símbolo sexual de finales de los sesenta, la cantante y compositora Grace Slick, nacida en Evanston (Illinois). Grace Barnett Wing es hija de un inmigrante noruego-sueco y de una descendiente directa de los pasajeros del 'Mayflower'. Durante su niñez vivió en diferentes ciudades de Estados Unidos, hasta que se estableció en Palo Alto, California, al sur de San Francisco.

Asistió a la Palo Alto Senior High School antes de ser parte de la Castilleja High School, una escuela privada de niñas. Tras graduarse asistió al Finch College en Nueva York, y posteriormente en la Universidad de Miami en Coral Gables, Florida. Al principio de los años sesenta, Grace trabajaba como modelo para la empresa I.Magnin de San Francisco y no sabía mucho acerca de música rock. Sus primeras experiencias musicales las tuvo en 1965. Se había casado con el cineasta Jerry Slick y ambos vieron actuar una noche en The Matrix a Jefferson Airplane.

Decidio que estar en una banda de rock parecía muy divertido y mejor pagado que el modelaje, por lo que Grace y Jerry pronto formaron su propia banda, The Great Society. Jerry a la batería, y su hermano Darby Slick a la guitarra. La formación se completó con David Minor (guitarra / voz) y The Great Society hizo su debut en el Café Gallery de San Francisco de Playa Norte el 15 de octubre de 1965. Grace demostró ser una cantante con talento. Tratando de imitar el sonido de una guitarra eléctrica desarrolló un poderoso estilo personal.

Un año después, The Great Society consigue hacerse popular en la escena del rock de San Francisco. Es en esta época en la que Grace comienza a componer y escribe temas como 'White Rabbit' y 'Somebody to love' (este con su cuñado Darby Slick), tema que grabarían con el título 'Someone to love'. Ese mismo año la cantante de Jefferson Airplane, Signe Toly Anderson, abandona la banda para dedicarse a la vida familiar y el resto del grupo le pide a Grace que ocupe su lugar. Grace no lo duda, considerando que los Jefferson formaban un grupo más establecido y profesional que The Great Society.


Aportó los dos temas de The Great Society a la grabación del primer álbum 'The Surrealistic Pillow' (1967) y el éxito fue inmediato. 'White rabbitt' y 'Somebody to love' ya están consideradas dos de las 500 mejores canciones del rock, según la revista Rolling Stone y Grace se convirtió en una de las primeras cantantes populares del género, junto con Janis Joplin a quien le uniría una estrecha amistad.

La letra de 'White rabbit' estaba inspirada en los personajes de 'Alicia en el país de las maravillas' y 'Alicia tras el espejo' de Lewis Carroll, sobre todo en el hecho de que Alicia ingiere diversas sustancias desconocidas con el fin de crecer o menguar, lo que se relacionaba con los efectos alucinógenos del LSD o las setas psicodélicas. Para Grace y muchos de sus contemporáneos de los sesenta, las drogas eran un instrumento más de experimentación social y expansión mental y la enigmática y críptica letra contribuyó a que 'White rabbit' fuera una de las primeras canciones emitidas por las ondas americanas que hacían una referencia directa -aunque velada- a las drogas.

One pill makes you larger
And one pill makes you small
And the ones that mother gives you
Don't do anything at all
Go ask Alice
When she's ten feet tall

And if you go chasing rabbits
And you know you're going to fall
Tell 'em a hookah smoking caterpillar
Has given you the call
Call Alice
When she was just small

When men on the chessboard
Get up and tell you where to go
And you've just had some kind of mushroom
And your mind is moving slow
Go ask Alice
I think she'll know

When logic and proportion
Have fallen sloppy dead
And the White Knight is talking backwards
And the Red Queen's "off with her head!"
Remember what the dormouse said;
Keep your head
Keep your head

Jefferson Airplane en 1968
 La formación definitiva del grupo estaba compuesta por Marty Balin (voz solista), Grace Slick (voz solista y piano), Paul Kantner (guitarra y voz), Jack Casady (bajo) Jorma Kaukonen (guitarra y voz) y Spencer Dryden (batería y voz). A 'Surrealistic Pillow' le siguieron los álbumes 'After Bathing at Baxter's' (1967) y 'Crown of Creation'  (1968) con temas como 'The ballad of you & me & Pooneil', 'Watch her ride', 'Greasy heart' y 'Triad', la canción de David Crosby que sus compañeros de The Byrds se habían negado a grabar, lo que aceleró su salida del grupo.

Grace en Woodstock
En 1969 publicaron el controvertido pero exitoso 'Volunteers', que contenía numerosos mensajes antibelicistas y proclamas anarquistas y ecologistas. Colaboraron conocidos músicos como Jerry García a la pedal steel guitar, el experimentado pianista de sesión Nicky Hopkins y los amigos de los Jefferson, David Crosby y Stephen Stills. Se extrajo el single 'Volunteers' y el álbum contenía una versión de 'Wooden ships', compuesta por Paul Kantner con Crosby y Stills. Legendaria fue también su actuación en Woodstock (1969), en la que Grace ya era conocida por la mayoría como 'The Acid Queen'. (Aunque Ken Russell y The Who le dieran el papel de la reina del ácido de Tommy a Tina Turner)

Grace y Janis Joplin
Existe una anécdota muy comentada de esta época. Grace compartió colegio en su día con Tricia Nixon, la hija del entonces presidente de EE.UU y fue invitada a un té a la Casa Blanca junto con otras alumnas del colegio. Slick tenía un plan secreto: había disimulado 600 microgramos de LSD bajo una de sus uñas con el fin de introducírselo a Richard Nixon en el té. Pero su plan se fue a pique, porque le fue negada la entrada por los agentes de seguridad de la Casa Blanca, ya que Grace estaba en la lista negra del FBI. Quizás pensó que Nixon, tras un buen viaje de ácido, pondría fin sin dudarlo a la guerra de Vietnam.

Grace Slick y Paul Kantner
En 1971 nació su hija China Wing Kantner cuyo padre fue el compañero de grupo de Grace, Paul Kantner, con quien mantuvo una relación entre 1969 y 1975. En 1970, debido al embarazo de Grace y a ciertas tensiones internas que empezaban a aparecer en el seno del grupo, se produjo un tiempo de inactivididad que Kantner aprovechó para grabar un álbum en solitario, 'Blows against the Empire' y Jorma Kaukonen y Jack Casady, por su parte, se embarcaron en un proyecto paralelo como dúo llamado Hot Tuna.
En el siguiente álbum, 'Bark' (1971) se produjeron algunos cambios. Marty Balin y Spencer Dryden abandonaron el grupo y se incorporaron Papa John Creach y Joey Covington. Fue el primero publicado bajo su nuevo sello Grunt Records. Grace compuso tres temas para el álbum: 'Crazy Miranda', 'Law man' y 'Never argue with a german if you're tired or european song'.

El single 'Pretty as you feel', en cuya composición participó Carlos Santana, tuvo mínima repercusión y los críticos consideraban la banda acabada tras la marcha de Balin. La publicación en 1973 de 'Long John Silver' añadió un nuevo miembro al grupo. David Freiberg se haría cargo de las partes vocales de Balin y Johnny Barbata sustituyó a Covington en los tambores. La grabación se realizó entre agrias tensiones y la mayoría del álbum se grabó con los músicos registrando sus partes por separado. Grace contribuyó con dos temas, 'Aerie (Gang of eagles)' y 'Easter??', pero el single escogido, 'Long John Silver' no consiguió ni entrar en el Hot100, por lo que tras la gira promocional del álbum, en la que se grabó el magnífico álbum en directo 'Thirty Seconds over Winterland', el grupo dejó de existir aunque nunca se hizo una declaración oficial. En 1973, Grace publica su primer álbum en solitario, 'Manhole', en el que colaboran prácticamente todos sus compañeros de Jefferson Airplane. El álbum se concibió como una banda sonora para una película inexistente, cuyo tema principal ('Theme from the movie Manhole') tenía estrofas cantadas en español. Grace se encargó además de la dirección artística y el diseño de portada. No tuvo la menor relevancia en las listas y resulta sorprendente que un material tan poco convencional y underground consiguiera el apoyo de la discográfica.


Tras el fin de Jefferson Airplane en 1974 y con Kaukonen y Casady prestándole total atención a su dúo Hot Tuna, Grace, Kantner y Freiberg fundan Jefferson Starship con las incorporaciones de John Barbata y Papa John Creach.

En 1975, Marty Balin volvería a la formación y publican -disfrutando de la etapa de mayor éxito comercial en cualquiera de las encarnaciones de los Jefferson-, cuatro álbumes con temas como 'Ride the tiger' (1974), 'Miracles' (1975), 'With your love' (1976) y 'Count on me' (1978).  En 1978, durante una gira europea, el cada vez más creciente alcoholismo de Grace se hizo más que evidente: Tras un concierto en Alemania que se tuvo que suspender debido al lamentable estado de la cantante, en otro celebrado al día siguiente en otra localidad alemana, Grace se enfrentó al público visiblemente borracha, reprochándoles los crímenes nazis y recordándoles quien ganó la Guerra Mundial. "¿Quién ganó la guerra?", preguntaba desafiante ante el estupor de la audiencia. Tras el incidente, Kantner le rogó que abandonara el grupo.

Slick no ha tenido reparos en reconocer públicamente su alcoholismo y sus experiencias en clínicas de desintoxicación y su uso de LSD y otras sustancias en su autobiografía así como en varias entrevistas.
En 1980 publicó su segundo álbum en solitario, 'Dreams', al que siguieron 'Welcome To The Wrecking Ball!' en 1981, con temas como 'Seasons', 'El diablo', 'Sea of love' y 'Mistreater' y 'Software' en 1984. A continuación volvió a Jefferson Starship, con los que grabó tres álbumes más como Jefferson Starship y dos más como Starship a secas, cambio de nombre debido a que Paul Kantner, único miembro fundador de Jefferson Airplane que quedaba en el grupo, abandonó la formación en 1984. En la etapa de Starship, con una oferta musical mucho más enfocada al pop, obtuvieron grandes éxitos como 'We build this city', 'Sara' (1985) y 'Nothing's gonna stop us now' (1987), todos ellos nº1 en el Hot100 americano.

A pesar del éxito, Slick dejó Starship en 1988 para unirse a los reformados y originales Jefferson Airplane para el álbum homónimo 'Jefferson Airplane' (1989). A continuación Grace se retiró habiendo establecido el récord de cantante femenina de rock de mayor edad con un nº 1, obteniéndolo a los 47 años con el tema. Slick prefirió dejar los escenarios porque consideraba que "todos los rockeros de más de 50 años me parecen patéticos y deberían retirarse". Otra frase que se ha hecho famosa en el mundillo rock, y atribuida a Grace fue: "Si recuerdas los sesenta, es que nunca estuviste allí".

Una vez retirada, y tras pasar un divorcio y un incendio en casa, Grace comenzó a dibujar y pintar animales, principalmente porque la actividad artística le hacía feliz durante una época difícil de su vida. Cuando terminó su autobiografía, su agente vio las pinturas en su casa y le parecieron muy interesantes, por lo que animó a Slick a realizar con el mismo estilo retratos de sus contemporáneos del rock and roll para incluirlos en la autobiografía. Así nacieron las reproducciones de Janis Joplin, Jimi Hendrix y Jerry García, que aparecieron en la edición del libro así como dibujos y apuntes de personajes de 'Alicia en el País de las Maravillas'.

Su retrato de Jorma Kaukonen y Jack Casady fue usado para la portada del álbum 'The Best of Hot Tuna'. Aunque Grace fue aficionada al dibujo y la pintura desde que era una niña, admite que nunca fue capaz de manejar varias expresiones artísticas a la vez, por lo que en su etapa de cantante lo dejó un poco de lado, con la excepción de la portada de su primer álbum, 'Manhole'. Grace Slick emplea para sus obras pinturas acrílicas (opina que el óleo tarda mucho en secar), lienzo, plumilla, tintas, tiza y pastel.

Sus reproducciones más populares y vendidas son naturalmente las diferentes versiones del conejo blanco de 'Alicia' y los retratos de sus colegas del rock and roll. En la página web de la galería de arte Peabody de Menlo Park (California) se puede admirar y adquirir su obra. A Grace le gusta visitar personalmente sus exposiciones, de las que celebra alrededor de treinta al año. Aunque disfruta hablando con la gente que viene a sus muestras, los viajes -sobre todo volar- no son muy del agrado de la artista. 

Eddie Holland


77 años cumple hoy el cantante, compositor y productor Eddie Holland, nacido en Detroit (Michigan). Aunque fue un artista de Motown que grabó algún hit menor como 'Jamie' (1961), sufría de miedo escénico y se retiró de los escenarios integrándose en el equipo de compositores y productores Holland-Dozier-Holland.

Entre los tres fueron responsables de la mayoría de los hits de Martha and the Vandellas, Supremes, Four Tops e Isley Brothers entre otros, escribiendo temas fundamentales en la historia de Motown Records y el soul americano como 'Heatwave', 'Quicksand', 'Where did our love go', 'Baby I need your loving', 'Baby love', 'How sweet it is (To be loved by you)', 'Nowhere to run', 'Back in my arms again', 'I can't help myself', 'You can't hurry love', 'Reach out I'll be there', 'You keep me hanging on', 'Standing in the shadows of love' y 'Band of love' entre muchos otros. Eddie era el letrista del trio y también trabajó para Norman Whitfield escribiendo letras para los temas de Marvelettes y Temptations. Holland realizó grabaciones como cantante desde 1958 hasta 1964 y además de su hit, 'Jamie', consiguió que alguna más entrara en las listas como  'Leaving here', 'Just ain't enough love' y 'Candy to me', los tres temas publicados en 1964.

29 octubre 2016

Lynn Carey


Hoy cumple 70 años la actriz, modelo y cantante Lynn Carey, nacida en Los Angeles (California). Es conocida, sobre todo, por su trabajo a comienzos de los años setenta, como voz solista del grupo Mama Lion, cuyo álbum debut de 1972 fue muy popular, más que por su música, por su portada mostrando la exuberante belleza de Lynn, quien ese mismo año fue 'chica del mes' en la revista Penthouse.

Comenzó su carrera de modelo y actriz en la adolescencia, apareciendo como artista invitada en varios episodios de series de TV como 'Lassie', 'El hombre de CIPOL', 'El fugitivo' y 'Jim West'. A través de su padre, el actor Macdonald Carey, conoció el cine europeo y el jazz, asi como a numerosos artistas del cine y la música. Fue Harpo Marx, amigo de la familia quien advirtió el talento de Lynn cantando y aconsejó que se dedicara a ello profesionalmente. Con 16 años se sentaba a los pies de John Coltrane cuando este tocaba y trabó una gran amistad con la pianista Dorothy Donegan. Lynn también alternaba con Judy Garland y Jerry Lewis y se libró de ser una de las víctimas de los asesinatos Tate-La Bianca cuando rehusó asistir a la fiesta junto a su entonces novio Jay Sebring.

En 1969, Lynn fue la voz solista en el álbum debut del grupo C.K.Strong. En 1970 participó junto a Neil Merryweather, Barry Goldberg y Charlie Musselwhite en el álbum de rock progresivo 'Ivar Avenue Reunion'. Ese mismo año dobló la voz de Kelly Read en el film de Russ Meyer 'Beyond the Valley of the Dolls' y contribuyó a la banda sonora con 'Find it' un tema co-escrito con Stu Phillips.

Merriweather y Lynn Carey
Junto a su pareja, el canadiense Neil Merriweather publica un nuevo álbum en 1971, 'Vacuum Cleaner' y seguidamente, ambos forman un grupo al estilo Big Brother & the Holding Co., llamado Mama Lion para aprovechar la voz de Carey, que muchos comparaban con la tejana fallecida en 1970. Uno de los componentes del grupo fue un joven James Newton Howard a los teclados, que años más tarde se convertiría en un conocido compositor de bandas sonoras.

El primer álbum de la banda, 'Mama Lion' (en el Reino Unido apareció bajo el nombre 'Preserve Wildlife') se publicó en 1972 y lucía en la portada a Carey amamantando a un cachorro de león. Por lo atrevido de la imagen -que fue censurada en algunos paises- fue un vinilo muy buscado en los setenta. Lynn continuaba con su carrera de modelo y en diciembre de ese año fue la chica del mes' en la revista Penthouse. Con Mama Lion publicó un álbum más, 'Give it Everything I've Got' (1973) y siguió trabajando como actriz en el cine yla TV.

En 1984 grabó su debut en solitario, 'Good Times', en el que mostraba sus influencias jazz y de big band. Carey ha compartido escenario con B.B. King, Al Jarreau, Eric Burdon y Jimmy Witherspoon y en los años noventa ha actuado en Rusia en repetidas ocasiones.
Lynn es a menudo confundida con la cantautora Lynn Carey Sailor, con la que no tiene relación.

Peter Green


Hoy cumple 70 años el guitarrista de blues-rock británico Peter Green, nacido en Londres, conocido por haber sido miembro fundador, voz y guitarra solista del grupo Fleetwood Mac desde 1967 hasta 1970.

Su primera actuación como profesional la tuvo en 1966 como bajista de Peter B's, grupo en el que militaba también Mick Fleetwood a la batería.  Peter era un gran admirador de Eric Clapton y, cuando éste dejó a los Bluesbreakers de John Mayall para pasar unas largas vacaciones en Grecia, Peter fue llamado por Mayall para cubrir su puesto. Peter encajó bien en la banda y se llevo una gran desilusión cuando Clapton volvió y tuvo que dejarle de nuevo el puesto de guitarra solista. No obstante, seis meses después, Clapton dejó el grupo definitivamente para formar Cream y Peter ocupó su puesto también de forma definitiva.

Los fans de los Bluesbreakers, e incluso su productor, Mike Vernon, recibieron el cambio con mucho escepticismo. Vernon lo recuerda así: "Cuando entré en el estudio, vi que había un amplificador nuevo que no había visto nunca antes, así que pregunté a Mayall: '¿Dónde está Eric?', a lo que me contestó: 'Ya no está con nosotros. Nos dejó hace una semana'. Yo estaba aterrado, pero John Mayall intentó tranquilizarme diciendo: 'No te preocupes. Tenemos a alguien mejor'. -Yo repliqué: 'Aguarda un segundo, no seas ridículo. ¿Que tienes a alguien mejor? ¿Mejor que Clapton????', y John dijo: 'Bueno, es probable que no lo sea ahora mismo, pero espera unos años y lo será.' A continuación me presentó a Peter Green." Peter hizo su debut discográfico con los Bluesbreakers en el álbum 'Hard Road', que incluía dos temas suyos, 'The supernatural', uno de sus primeros instrumentales, que se convertirían en característicos, y 'The same way'

Fleetwood Mac en 1968
En 1967 decide formar su propio grupo de blues y junto con  Mick Fleetwood, John McVie, (ambos también procedentes de los Bluesbreakers) y el también guitarrista Jeremy Spencer, forma Fleetwood Mac. Su álbum debut, 'Fleetwood Mac' (1968) contiene una serie de temas de blues tanto clásicos como compuestos por Green o por Spencer, los cuales también se repartían la voz solista.

La aparición del disco supone un éxito rotundo e instantáneo, y alcanza el puesto nº 4 de las listas británicas, permaneciendo 37 semanas, a pesar de no publicarse un single promocional. El tema de Green 'Black magic woman', publicado como single en 1968 tuvo mínima repercusión en Inglaterra (unos años más tarde la versión de Santana llevaría el tema a las listas de todo el mundo). En el segundo álbum, 'Mr Wonderful' continúan con la misma fórmula, añadiendo arreglos de vientos y colaboraciones de otros músicos como Christine Perfect (amiga del grupo y futura señora de McVie y teclista del grupo) al piano y voces. Le siguen al año siguiente 'Albatros' (nº1 en Inglaterra que inspiró a los Beatles para la composición de 'Sun King' de 'Abbey Road'), 'Oh well' y 'Man of the world', todos temas compuestos y cantados por Peter Green.


La inexistente relación creativa entre Green y Spencer (Spencer se negaba a tocar en las canciones de Green), hizo que Peter introdujera un nuevo guitarrista en el grupo, Danny Kirwan, cuyo protagonismo en el siguiente trabajo de la banda, 'Then Play On', publicado bajo su nueva compañía Warner Bros. fue mucho mayor que el de Spencer, firmando el 50% del material.
En 1970 sus compañeros empiezan a notar profundos cambios de personalidad en Peter, agravados por su intenso consumo de LSD. En la letra de 'Man of the world' ya se intuía que algo no iba bien en el mundo interior de Green:

Shall I tell you about my life
They say I'm a man of the world
I've flown across every tide
And I've seen lots of pretty girls
I guess I've got everything I need
I would't ask for more
And there's no one I'd rather be
But I just wish that I'd never been born

And I need a good woman
to make me feel like a good man should
I don't say I'm a good man
Oh, but I would be if I could
I could tell you about my life
And keep you amused I'm sure
About all the times I've cried
And how I don't want to be sad anymore
And how I wish I was in love.


Quieres que te cuente sobre mi vida
Dicen que soy un hombre de mundo
He fluido por todas las corrientes
y he visto numerosas chicas bellas
Creo que tengo todo lo que necesito
No pediría nada más
Y no hay nadie que quisiera ser
Pero deseo no haber nacido jamás

Necesito una buena mujer
que me haga sentir como un buen hombre debiera
Y no digo que yo sea un buen hombre
Pero, ¡ah! lo sería si pudiera
Te contaría cosas de mi vida
que te mantendrían entretenida
sobre los tiempos en los que lloré
y de cómo no quiero volver a sentir tristeza
y de cómo me gustaría estar enamorado

Peter y Mick Fleetwood
Un día apareció vestido con un viejo abrigo y con un crucifijo diciendo que en un sueño, se le había aparecido un ángel con un niño de Biafra desnutrido en los brazos. Aquella visión le hizo reflexionar. Decidió que tenía demasiado dinero para ser feliz y propuso a la banda conservar sólo el dinero imprescindible y donar el resto a organizaciones caritativas. Mick Fleetwood -que consideraba que tampoco tenían tanto dinero- no le hizo ni caso. John McVie, sin embargo, pensó que no era tan mala idea, aunque la olvidó rápidamente cuando se dio cuenta del exceso de LSD que ingería Peter.

Uschi Obermaier y Rainer Langhans
Durante una gira por Alemania en marzo de 1970 sucedieron los hechos que, según Clifford Davies -el mánager de la banda- fueron determinantes para el defnitivo deterioro mental del guitarrista británico. Rainer Langhans y la modelo Uschi Obermaier invitaron a Peter Green a una fiesta en una comuna muniquesa con el fin de -a través de Green- poder contratar a Jimi Hendrix y a los Rolling Stones para un concierto tipo Woodstock proyectado en Baviera.

Peter acudió con uno de los roadies de Fleetwood Mac, Dennis Keane. En la fiesta se consumió mucho LSD, y cuando terminó, Green prefirió quedarse en la comuna. Cuando Keane volvió de nuevo a la fiesta acompañado por Mick Fleetwood para intentar llevárselo, Green se negó en rotundo. Había encontrado el paraíso. Años más tarde comentaría: "Allí toqué como nunca. Fue fantástico. Improvisábamos y el que quería se unía a nosotros. La atmósfera general fue increíble y allí toqué la música más espiritual de mi vida". Tras un concierto final con la banda el 20 de mayo de 1970, Green abandonó el grupo que él mismo habia fundado.

El último tema publicado con el grupo fue 'The Green Manalishi', en el que reflejaba su lucha interior tratando de detener su descenso a la locura. Según sus propias palabras: "Tuve un viaje, y no regresé". Tras dejar la banda, grabó el confuso álbum en solitario 'The End of the Game', haciendo una doble referencia a la extinción de la naturaleza y a su propia retirada del mundo del espectáculo.

Peter en 1980
Le vendió por 110 libras su Les Paul a Gary Moore y desempeñó todo tipo de trabajos modestos como celador de hospital, portero de hotel o enterrador. En 1977 fue arrestado por amenazar a su contable con una escopeta para que dejara de enviarle dinero. Tras este incidente fue internado en un centro psiquiátrico de Londres. En 1979 animado por sus amigos a que siguiera tocando y con la ayuda de su hermano Mike Green (que compuso la mayoría de los temas) resurgió con una serie de álbumes como 'In the skies' (1979), 'Little Dreamer' (1980), 'White Sky' (1982) y 'Kolors' (1983). Aunque de calidad irregular, contenían guiños del inigualable estilo del blues de Peter Green.

Peter en 1998
En 1990 vuelve a la carga con Peter Green Splinter Group, grupo en el que contaba con la ayuda de Nigel Watson y Cozy Powell. Con ellos Green publicó entre 1997 y 2004 nueve álbumes entre los que destaca 'The Robert Johnson Songbook' (1998). Últimamente actúa de forma esporádica con su nueva formación, Peter Green and Friends, aunque según Peter, la medicación que ha de tomar para sus problemas psicológicos también merma su capacidad de concentración y el deseo de tocar.