30 junio 2016

Julianne Regan


Hoy cumple 54 años la cantante, guitarrista, teclista y compositora británica Julianne Regan nacida en Coventry. En 1982 se traslada a Londres para trabajar de reportera en una revista musical. Tras realizar una entrevista al grupo Gene Loves Jezabel, Julianne se une a ellos al bajo.

All About Eve
Las tensiones internas del grupo la llevan a abandonarlo y funda en 1984 con Andy Cousin el grupo All About Eve, que hasta 2004 sufrió diversas rupturas y cambios de formación. Publicaron cuatro álbumes y su mayor éxito comercial fue 'Martha's harbour' (1988). Desde 2004 no han vuelto a publicar nada. En abril de 2009, Julianne comentó en su página de Facebook: "All About Eve se encuentran por el momento inactivos y quizás no vuelvan a tocar juntos. No me gusta decir 'nunca', pero parece que todos hemos tomado la decisión de explorar otros caminos". Ha colaborado con sus voces en varios temas del grupo The Mission, por ejemplo en el magnífico 'Severina', además de otros trabajos con Wayne Hussey, The Eden House y Judy Dyble.

Stanley Clarke


Hoy cumple 65 años el músico y compositor de jazz nacido en Philadelhia (Pennsylvania) Stanley Clarke, cuyo virtuosismo al contrabajo y bajo eléctrico ha creado escuela. De niño Clarke aprendió a tocar el acordeón, el violín y el violonchelo antes de elegir en la adolescencia el contrabajo. "Yo era alto y el contrabajo tenía mi altura. Además se parecía al violín y al chelo, por lo que me decidí por él"

Comenzó su carrera como jazzman en 1970 con la Horace Silver Band en Nueva York. En 1971 se unió a Joe Henderson y más tarde trabajó con Stan Getz. Allí conoció al pianista Chick Corea y, en 1972, ambos dejaron la banda de Getz y fundaron una banda de jazz acústico llamada Return to Forever. Cuando la banda se electrificó, añadiendo al guitarrista Al DiMeola y al baterista Lenny White, Clarke permaneció con Corea y se cambió al bajo eléctrico. Su estilo encajaba perfectamente en la amalgama de jazz, rock y ritmos latinoamericanos de Return to Forever. Entre 1972 y 1977 grabó con ellos siete álbumes con temas como 'Light as a feather' (compuesta por Clarke y Flora Purim), 'Spain', 'Hymn of the seventh galaxy' y 'After the cosmic rain' (también de Clarke).

Con su álbum en solitario 'Children of Forever' (1973), no solo hacía un guiño con el nombre a sus mentores, también musicalmente la oferta era muy similar. Le siguieron los magníficos 'Stanley Clarke' (1974) y 'Journey to Love' (1975). En 1976 publicó 'School Days', un gran éxito comercial que muestra perfectamente el estilo de composición de Clarke, impregnado de soul, funk y rock. Es, junto al álbum debut de Jaco Pastorious, el álbum más influyente de bajo de fusión. Perfeccionó la técnica 'slap' y con ello creó su propio sonido.

Fuera del grupo y sus propios trabajos, Clarke participó en numerosas sesiones de jazz y de rock. En 1979 realizó una gira con Keith Richards y Ron Wood en lo que se llamó el New Barbarians Tour. El éxito en el mundo del rock le hizo abandonar poco a poco la escena del jazz. En los años ochenta buscó con George Duke la audiencia de las discotecas con The Clarke/Duke Project, que incluía el hit 'Sweet baby'.


En 1989 formó parte de Animal Logic con el ex-batería de Police, Stewart Copeland y la cantante y compositora Deborah Holland. Grabaron dos álbumes, 'Animal Logic' (1989) y 'Animal Logic II' (1991)

En 1995 sorprendió con 'The rite of strings', un disco grabado en contexto acústico junto a Jean-Luc Ponty y Al DiMeola. En total, ha publicado una veintena de álbumes en solitario. Clarke, cuyos solos con el bajo-piccolo han sido comparados con la técnica de John McLaughlin, también es productor y compone música para el cine y la TV.

El año 2007 publicó 'The Toys of Men', con Esperanza Spalding a las voces y Paulinho Da Costa a la percusión, entre otros célebres colaboradores. En 2010 el álbum 'Stanley Clarke Band', con Rusian Sirota a los teclados y Ronald Bruner Jr a la batería, recibió un Grammy al mejor álbum de jazz. Contiene el tema nominado al mejor tema de pop instrumental del año 'No mistery', compuesto por Chick Corea y grabado por Return to Forever en 1975.
Su entrega más reciente fue 'Up', en 2014.

Andy Scott


67 años cumple hoy Andy Scott, compositor, músico y productor británico nacido en Wrexham (Gales). Fue durante años (1970-1982) una de las voces y el guitarrista solista del grupo de glam-rock Sweet, activos entre 1968 y 1982.

Durante los setenta coparon las listas del Reino Unido con temas como 'Coco' (1971) 'Blockbuster', 'Hell raiser', 'The ballroom blitz' (1973), 'Teenage rampage' (1974) y 'Fox on the run' (1975). Mucha 'culpa' del éxito de Sweet fue de Nicky Chinn y Mike Chapman, los autores de la mayoría de sus hits y productores de sus discos. También escribieron temas y produjeron discos para Suzi Quatro, Smokie y Mud. En 1985 Andy Scott y Mick Tucker reformaron el grupo con nuevos músicos. En 1991, Tucker abandonó la banda, por lo que Andy le cambió el nombre por Andy Scott's Sweet y siguió adelante. Tras la muerte de Mick en 2002, ha vuelto a utilizar el nombre original y sigue actuando interpretando los viejos éxitos de Sweet.

29 junio 2016

Matthew Good


Hoy cumple 45 años Matthew Good, músico canadiense de rock que fue cantante solista de Matthew Good Band, una de las bandas canadienses de rock alternativo más populares y exitosas de los 90 hasta su disolución en 2002. Publicaron cuatro álbumes con temas como 'Apparitions', 'Load me up', 'Hello time bomb' (1999) y 'Strange days' (2000).

Desde entonces Good ha seguido con su carrera y ha grabado seis álbumes en solitario, todos ellos top5 en Canadá. El año 2011 publicó 'Lights of Endangered Species' (2011) al que siguió 'Arrows of Desire' en septiembre de 2013. Su trabajo más reciente fue el álbum ‘Chaotic Neutral’, aparecido en septiembre de 2015 precedido del single ‘All you sons and daughters’.

Robert Forster


59 años cumple hoy Robert Forster, cantante y compositor australiano, nacido en Brisbane, principalmente conocido por ser el cofundador junto a Grant McLennan del grupo indie The Go-Betweens formado el año 1977 en Brisbane. Desde 1982 hasta 2006 publicaron nueve álbumes con temas como 'Streets of your town', 'Love goes on!' y 'Spring Rain'

Forster y McLennan se conocieron en la Universidad de Queensland e, inspirados por la admiración que ambos profesaban por Bob Dylan y la escena musical neoyorquina, fundaron el grupo The Go-Betweens. Robert cantaba y tocaba la guitarra y McLennan se encargaba del bajo. Sin baterista fijo al principio, la mayoría de las composiciones las aportaba Forster, aunque más tarde, McLennan descubriría sus capacidades vocales y de composición. Juntos desarrollarían estilos complementarios, al igual que se complementaban perfectamente a la hora de componer canciones. Pronto adoptarían la firma Forster-McLennan para todas sus canciones, con independencia de quien las hubiera escrito. Sus mayores influencias se encontraban en el rock de CCR y The Velvet Underground. En 1978 publican su primer single bajo el sello Abe Records, el dylanesco 'Lee Remick', cuya cara B fue 'Karen'.

'Send Me a Lullaby' (1981)
En 1979 graban el single 'People say' y en noviembre de ese año el dúo deja Australia con rumbo hacia el Reino Unido con el plan de visitar todas las compañías discográficas posibles y mostrarles su trabajo. En Glasgow graban su siguiente sencillo para el sello independiente Postcard Records, 'I need two hands'. Al año siguiente vuelven a Brisbane y reclutan a Lindy Morrison como baterista fija en la banda. En 1981 se publica su primer álbum, 'Send me a lullaby' y tras una gira por Australia vuelven a Londres donde firman un contrato con Rough Trade Records.

Forster, Vickers, McLennan y Morrison
El segundo álbum se publica en 1983, 'Before Hollywood', en el que McLennan, con temas como 'Cattle cane' y 'Dusty in here', emerge como autor y cantante. Tras la publicación del álbum, el grupo crece con la incorporación de Robert Vickers al bajo, lo que facilita el paso de McLennan a la guitarra. Ese mismo año firman con Sire Records. En 1984 aparece 'Spring Hill Fair', que con temas como 'Bachelor kisses' y 'Draining the pool for you' recibe gran aceptación de público y crítica. Sin embargo, las ventas son escasas y la discográfica no les renueva el contrato.


En enero de 1986 firman con el sello Beggars Banquet y publican 'Liberty Belle and the Black Diamond Express'. El single 'Spring rain' alcanza las listas pero su continuación 'Right here' y 'Bye bye pride', pertenecientes a su quinto trabajo oficial, 'Tallulah' (1987), fracasan de nuevo en las ventas.

'16 Lovers Lane' (1988)
Circulan rumores de la desaparición del grupo cuando se publica el single 'Streets of your town', un tema que condenaba la violencia doméstica que fue muy radiada pero de nuevo no alcanzó las listas. A principios del año 1988, Vickers deja la banda y se traslada a Nueva York con el fin de formar un nuevo grupo. Es reemplazado por John Willsteed, que además tocaba los teclados y graban en Australia su siguiente álbum, '16 Lovers Lane', que con temas como 'Love is a sign' y 'Dive for your memory', reciben unánimes elogios de la crítica que califica la obra de 'mini-clásico'.

Tras diez años juntos componiendo espléndidas canciones pop, Forster y McLennan disuelven The Go-Betweens en diciembre de 1989, después de una gira por Estados Unidos junto a Lloyd Cole. Ambos emprendieron carreras en solitario y fue McLennan el que obtuvo más éxito con ella. Forster se instaló en Alemania y grabó 'Danger in the Past' en 1990 en los estudios Hansa de Berlin con varios miembros de los Bad Seeds de Nick Cave. De él se extrae el single 'Baby stones'. Otros proyectos en solitario de Forster fueron, 'Calling from a Country Phone' (1993) un álbum de versiones, 'I Had a New York Girlfriend' (1994) y 'Warm Nights' (1996), grabado en Londres y producido por Edwyn Collins.

En 1999 el sello Beggars Banquet editó una recopilación de éxitos del dúo, 'Bellavista Terrace - Best of the Go-Betweens' y para promocionar el álbum, Forster y McLennan se embarcaron en una gira acústica que los llevó alrededor del mundo. La experiencia les animó a reactivar The Go-Betweens y en el año 2000 volvieron a unirse para grabar 'The Friends of Rachel Worth' en el que colaboró la banda punk femenina Sleater-Kinney y la nueva bajista Adele Pickvance.

Le siguieron 'Bright Yellow Bright Orange' (2003) y el magnífico 'Oceans Apart' (2005). En mayo de 2006 McLennan falleció de un ataque al corazón mientras dormía y Forster anunció el fin definitivo de The Go-Betweens. Desde entonces ha seguido publicando en solitario y en 2008 apareció 'The Evangelist', que contenía tres temas compuestos con McLennan, 'Let your light in, babe', 'Demon Days' y 'It ain't easy'Su publicación más reciente fue el álbum 'Songs to Play' en septiembre de 2015.

Colin Hay


Hoy cumple 63 años Colin Hay que, aunque nacido en Escocia, con 14 años se muda con su familia a Australia. En 1978 funda junto con Ron Strykert (guitarra), Greg Ham (saxo y teclados), John Rees (bajo) y Jerry Speiser (batería) la banda Men at Work, en la que Colin fue el compositor principal, guitarrista y cantante.

En 1981 publican su primer trabajo con repercusión internacional, 'Business as Usual' con los singles 'Who can it be now?' y 'Down under' que alcanzan el nº1 tanto en Australia como en el Reino Unido y Estados Unidos. Publican dos álbumes más y en 1986 se separan y Hay continua en solitario. En 1996 Greg Ham y Colin Hay volvieron a trabajar juntos y realizaron giras como Men At Work hasta 2002.

Colin ha publicado en solitario doce álbumes con canciones como 'Freedom calling', 'My brilliant feat' (1998), 'Beautiful world' (2001) o 'Me and my imaginary friend' (2007). El más reciente fue 'Next Year People', publicado en 2015. También se ha enrolado un par de veces de gira con la Ringo Starr All Starr Band.

28 junio 2016

David Lanz


Hoy cumple 66 años el pianista y compositor David Lanz, nacido en Seattle, (Washington). Músico de sesión desde 1970 y director musical de la banda local The Sweep, al final de la década comenzó a tocar en solitario interpretando sus propias composiciones en un piano bar de Seattle. Aquí comenzó a incluir temas blues y jazz en su repertorio y en 1983 sorprendió con su primer disco, 'Heartsounds', publicado por el sello Narada, demostrando un talento inusual componiendo piezas de un nuevo género musical surgido unos años antes, denominado 'new age'.

En 1988 publicó su obra más conocida, 'Cristofori's Dream', que fue disco de platino y nº1 durante 27 semanas en la recién estrenada lista 'new age' de Billboard. Desde entonces ha publicado cerca de una treintena de álbumes como 'Bridge of Dreams'  (1993) con el guitarrista eléctrico Paul Speer'Convergence' (1996) con David Arkenstone, 'East of the Moon' (2000) y 'Painting the Sun' (2008).

Lanz, Stroutsos y Gray
En 2011 publicó 'Liverpool, Re-Imagining the Beatles', un homenaje a los Beatles con la ayuda -unas semanas antes de morir- de Larry Knechtel al Hammond, Walter Gray al cello y Gary Stroutsos a la flauta Xiao. En 'Here Comes the Sun', siguió ofreciendo sus particulares versiones de los éxitos del cuarteto de Liverpool y su trabajo de estudio más reciente fue 'Movements of the Heart'

26 junio 2016

Georgie Fame


Hoy cumple 73 años el teclista y cantante de jazz y R&B Georgie Fame, nacido en Leigh, Lancashire (Inglaterra). Comenzó como pianista acompañante en los sesenta, como líder de banda obtuvo varios hits memorables y en sus 50 años de carrera ha tocado junto a músicos de la talla de Count Basie, Alan Price, Gene Vincent, Eddie Cochran, Eric Clapton, Muddy Waters, Joan Armatrading y la banda The Verve.

Fame, cuyo verdadero nombre es Clive Powell, comenzó a tocar el piano con siete años. Cuando acabó la escuela secundaria se puso a trabajar y por las noches tocaba en un grupo llamado The Dominoes. Se presentó a un concurso de cantantes aficionados y allí le fue ofrecido un trabajo por la temprana estrella del rock and roll británico Rory Blackwell. Con 16 años se traslada a Londres y firma con una agencia de contratación liderada por Larry Parnes, que le sugiere el cambio de nombre. Durante unos años acompaña a cantantes de la agencia como Marty Wilde y Billy Fury, como miembro del grupo The Blue Flames. En 1961, el grupo se independiza y como Georgie Fame & the Blue Flames obtienen una serie de éxitos muy populares: 'Yeh, yeh' (1964) , 'Get away', 'Sunny' (1966), 'The ballad of Bonnie & Clyde' (1967) su mayor éxito en las listas, y 'Seventh son' (1969)

Fame obtuvo un lugar en la historia de la radiodifusión, cuando O'Rahilly, que por entonces era su manager, no consiguió que la BBC emitiera su primera grabación 'Do the dog' (1964). Cuando también fue rechazado por Radio Luxembourg, O'Rahilly anunció que él crearía su propia emisora de radio con el fin de promocionar la grabación de Georgie Fame. La nueva estación de radio llegó a ser la emisora pirata Radio Caroline que emitía desde un barco frente a las costas de Inglaterra.

 

En los años setenta tuvo otro hit, 'Rosetta' (1971) haciendo tándem con su viejo amigo Alan Price (ex-Animals) y compuso y grabó música para jingles publicitarios y televisión.

En 1989 Fame tocó el órgano en el álbum 'Avalon Sunset' de Van Morrison. Esto llevó a una fructífera colaboración entre ambos músicos, apareciendo Georgie en todos los trabajos de Van Morrison hasta 1997, produciendo y compartiendo créditos con él en el álbum 'How Long Has This Been Going On' (1996)

En 1998 Fame abandona a Van para co-fundar con Bill Wyman los 'Rhythm Kings' con los que permanece en la actualidad, aunque sigue colaborando puntualmente con Van Morrison. Además de sus trabajos como sideman, en los años noventa continuó grabando con su nombre interesantes álbumes como 'Cool Cat Blues' (1991) y 'The Blues and me' (1996). Sus dotes como vocalista de jazz han quedado demostradas en 'Poet in New York' (2000). El álbum de Georgie Fame más reciente, publicado el año 2009 en su propio sello Three Line Wip, fue 'Tone-Wheels 'A' Turnin''.

Chris Isaak


Hoy cumple 60 años el músico de rock y actor ocasional Chris Isaak nacido en Stockton, California. Su primer disco, 'Silvertone' lo publica en 1984, y algunos de sus temas son utilizados por David Lynch en su film 'Blue Velvet'. Lynch vuelve a utilizar su música en 1990 incluyendo su tema más popular, 'Wicked Game' en la película 'Corazón salvaje'.


Otros éxitos fueron: 'Blue Hotel' (1991), 'Can't do a thing (To stop me)' (1993) y 'Baby did a bad bad thing' (1995), que apareció en la película 'Eyes Wide Shut'.

Hasta hoy, Chris ha grabado una docena de álbumes y de 2001 a 2004 tuvo un programa propio en la TV norteamericana, 'The Chris Isaak Show', en el que él y su grupo recibían a numerosos invitados célebres. En octubre de 2011 se publicó 'Beyond the Sun', álbum en el que Isaak rememoraba éxitos del legendario sello Sun Records grabados en su día por Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis y Carl Perkins. Su publicación más reciente fue 'First Comes the Night' en octubre de 2015.

25 junio 2016

George Michael


El 25 de junio de 1963 nació en Londres el músico, compositor y cantante británico George Michael. Saltó a la fama a principio de los años ochenta con el grupo Wham!, un dúo formado con su amigo de la escuela Andrew Ridgeley y desde 1984 disfrutó de una brillante carrera en solitario. Consiguió ocho nº1 en Estados Unidos y siete en el Reino Unido. Ganador de dos premios Grammy, tres Brit Awards y cuatro premios Ivor Novello, entre otros, vendió más de 100 millones de discos en todo el mundo. Entre 1984 y 2004 fue el artista más radiado en las emisoras británicas.

Nacido Georgios Kyriakou Panayiotou, fue el menor de tres hermanos, cuyo padre era un hostelero greco-chipriota. En la infancia, George soñaba con ser piloto, pero cuando descubrió que además de miope era daltónico, tuvo que aparcar su sueño. Tras recibir en su séptimo cumpleaños un magnetófono de cintas casette y descubrir poco después los viejos éxitos de la Motown, abrazó el nuevo sueño de llegar a ser una estrella de la música. El restaurante de su padre fue prosperando y la familia se mudó al acomodado barrio de Radlett. Allí asistió a la Bushey Meads School, donde conoció a Andrew Ridgeley, un chico con estilo muy popular y atractivo. Por aquel tiempo, George era extremadamente tímido y pesaba unos kilos de más, por lo que parecía poco probable que ambos llegaran a conectar.

The Executive
Sin embargo les unía su pasión por la música de Motown y sus ilusiones por triunfar como músicos, y pronto comenzaron a colaborar y a escribir canciones juntos. Aunque los padres de Michael preferían para su hijo una profesión 'respetable' como abogado o médico, George y Ridgeley abandonaron los estudios a los dieciséis años y en 1979 formaron una banda de ska llamada The Executive. Surgieron tensiones en la banda y tras su sexta actuación el grupo se rompió. Michael no se desanimó y se buscó la vida trabajando en todo tipo de empleos al mismo tiempo que él y Ridgeley seguían componiendo y grabando demos que enviaban a las casas discográficas.

Por fin, en 1982 consiguen firmar como Wham! un contrato con Innervisions Records. Este fue el momento en el que Michael decidió cambiar su intimidante nombre Georgios Panayiotou al más accesible George Michael. Ese mismo año, en verano, el dúo publicó su álbum debut, 'Fantastic', que alcanzó el puesto nº 4 en las listas británicas con temas como 'Young guns (Go for it!)', 'Wham rap! (Enjoy what you do)' y 'Club Tropicana'.

George Michael y Andrew Ridgeley
Su segundo álbum, 'Make it Big' (1984) los convirtió en estrellas de adolescentes en el Reino Unido e incluso llamaron la atención en Estados Unidos donde el álbum fue nº1 durante tres semanas. Su estilo musical cambió con respecto al primer álbum. En 'Fantastic', exhibiendo una imagen de 'chicos malos con cazadora de cuero', los temas tenían influencias rap. En 'Make it Big', Michael echó mano de sus primeras musas de la Motown y compuso temas como 'Wake me up before you Go-Go', que fue nº1 en el Reino Unido, Estados Unidos, Australia y varios países más. Además recibió la nominación a un Grammy.



Pero hubo que pagar un precio por todo este éxito. Los críticos catalogaron a Wham! como un "grupo intrascendente de pop adolescente".

En diciembre de 1984, George colaboró con la grabación 'Do they know it's Christmas' de Band Aid, una organización fundada por Bob Geldof con el fin de recaudar fondos para paliar el hambre en Etiopía, aportando el tema 'Last Christmas' compuesto por él, que con los años se ha convertido en un clásico navideño en Europa. En 1985 completaron un nuevo álbum, 'The Edge of Heaven' y realizaron una gira por China, siendo Wham! el primer grupo occidental en actuar allí. El éxito mundial era indiscutible, pero Michael no estaba satisfecho con la imagen que proyectaban y tras el éxito de su single en solitario 'Careless whisper' el grupo se disolvió en 1986.

Con el fin de intentar borrar su imagen de ídolo adolescente, Michael grabó un dúo con Aretha Franklin. El single, titulado 'I knew you were waiting (For me)', ganó un Grammy en 1987. Ese mismo año publicó su esperado álbum debut en solitario. 'Faith' alcanzó rápidamente el nº1 en Inglaterra y Estados Unidos y obtuvo unas magníficas ventas. Uno de su singles, 'I want your sex' causó especial controversia por su lenguaje sexual explícito y algunas emisoras de radio la vetaron o únicamente la emitían a altas horas de la madrugada. Todo esto contribuyó a que el single fuera Top5 en el Reino Unido y Estados Unidos.

'Faith' produjo además otros hits como la magnífica balada 'Kissing a fool', 'Father figure', 'One more try' y 'Monkey' y causó un gran impacto en la crítica, entre cuyos representantes no faltó quien comparara la capacidad de innovación musical de Michael con la de Prince. En 1990 se publicó su siguiente entrega 'Listen Without Prejudice, Vol I', un nuevo intento de sacudirse de encima su imagen de sex-symbol. Uno de los temas del álbum, 'Freedom', se acompañó de un video en el que varias modelos siguen la canción moviendo los labios y haciendo play-back. George no aparece en ningún momento. Sigue rompiendo con el pasado simbolizado por su chaqueta de cuero de 'Faith', que arde en llamas en el video. En Rolling Stone se podía leer: "George Michael parece haber decidido proveer a sus fans de algo más que juegos y diversión". Aunque no igualó las ventas de 'Faith', el álbum fue el testimonio de la legitimidad y madurez artística de Michael.


En 1992 Michael apareció en Concert for Life, un concierto benéfico con el fin de recoger fondos para la lucha contra el SIDA y un homenaje al recientemente fallecido Freddie Mercury. Acompañado de un coro gospel, George interpretó el clásico 'Somebody to love' ante miles de fans de Queen que llenaban el Wembley Stadium de Londres.

Ese mismo año debutó dirigiendo el video de 'Too funky', una de las tres canciones con las que contribuyó al álbum 'Red, Hot & Dance', otro proyecto para recabar fondos de ayuda para el SIDA. También en 1992 comenzó un litigio con la multinacional Sony, que había adquirido su sello original, Epic Records. Michael pretendía romper su contrato que le ligaba hasta 2003 y le obligaba a entregar seis álbumes más en ese tiempo. George se quejaba de que Sony trataba a sus artistas como si fueran productos electrónicos o software informático. "La gran compañía discográfica americana con la que firmé orgulloso siendo aún adolescente, se ha convertido en una pequeña sección de la cadena productiva de una gigantesca empresa de tecnología electrónica, quienes, hablando con franqueza, no tienen ni idea de lo que significa un proceso creativo".

Elton John y George Michael
El proceso judicial que se inició ensombreció los trabajos musicales que desarrolló aquella época, como su producción para Warner Bros, 'Trojan Souls', un álbum de nuevas composiciones de Michael interpretadas por otros artistas como Anita Baker, Bryan Ferry, Aretha Franklin y Elton John, con quien Michael había establecido una cercana relación amistosa y profesional, simbolizada en su dúo de 'Don't let the sun go down on me', incluido en el álbum 'Two Rooms'. Su proyectado tercer álbum 'Listen Without Prejudice Vol.2' se quedó en el limbo a causa del litigio con Sony.

Tras perder el juicio, Michael compró su contrato y firmó con los sellos DreamWorks y Virgin en 1995. Un año después publicó 'Older', su tercer disco en una carrera que duraba ya diez años, y que contenía 'Jesus to a child', un tema que ya había estrenado en la MTV dos años antes, dedicado a su pareja sentimental, Anselmo Feleppa, fallecido en marzo de 1993. El segundo single, 'Fastlove', a pesar de ser poco convencional para el mercado pop (duraba más de cinco minutos y no tenía un estribillo definido), alcanzó el nº1 de las listas británicas y permaneció allí tres semanas. Incluso en Estados Unidos fue Top10. El álbum produjo más singles de éxito como 'Spinning the wheel', 'Older' y 'Star people '97'.

Tras verse envuelto en 1998 en algunos escándalos sexuales y de drogas en EEUU, su popularidad allí decayó mucho, aunque seguía manteniendo el éxito en su país. Uno de los incidentes ocurrió con un policía de Beverly Hills (California) llamado Marcelo Rodríguez, miembro de una brigada especial de incógnito, que le arrestó en un baño público por 'actos lascivos'. En una entrevista de MTV, George Michael lo contó así: "En fin, me siguió al baño y entonces el policía -bueno, yo no sabía que era policía en aquel momento, obviamente- comenzó a jugar a ese juego que se llama: 'Yo te enseño lo mío, tú me enseñas lo tuyo y cuando me lo enseñes, te arresto'".


Tras el incidente, Michael se 'vengó' con el single y video 'Outside', en el que satiriza al agente. Éste, a su vez, lo llevó a juicio en 1999 demandándole por difamación y exigiendo una indemnización de 10 millones de dólares. En diciembre de 2002, el tribunal desestimó definitivamente la demanda dictaminando que "Rodríguez, como funcionario público, no puede legalmente pedir daños ni perjuicios por angustia emocional".

También en 1999 Michael publicó 'Songs From the Last Century', un álbum de versiones. Desde el año 2000, Michael reconoce su homosexualidad y mantuvo una relación hasta 2009 con Kenny Goss, un ejecutivo de una firma de ropa deportiva. En 2002 publicó el single 'Shoot the dog' en el que criticó la alianza británica-estadounidense en la guerra de Iraq. Consiguió ocho números 1 en Estados Unidos y siete en el Reino Unido. En 2003 aparcó sus diferencias con Sony y firmó un nuevo contrato a nivel mundial con Sony Music UK. El resultado fue 'Patience' (2004), su primer álbum de música original en ocho años con hits como 'Amazing', nº1 en varios países europeos.

El segundo single. 'Flawless (Go to the city)', fue un éxito en las pistas de baile europeas y norteamericanas, siendo nº1 en las listas de dance estadounidenses. Tras la publicación de 'Patience', George comunicó que sería el último de sus trabajos en ponerse a la venta al público. En marzo de 2004 comunicó a la BBC que su música estaría disponible para la descarga en su página web personal, a cambio de donaciones voluntarias a organizaciones caritativas. En 2006 anunció su primera gira en 15 años, '25 live', en la que celebraba sus 25 años de carrera, con la que viajó durante tres años con gran éxito por todo el mundo.

El año 2008 dio a conocer a través de su página web su última composición 'December song (I dreamed of Christmas)'. El 2 de marzo de 2011 Michael anunció el lanzamiento de su versión cover del hit de 1987 de New Order 'True faith' como ayuda a 'Comic Relief'. En noviembre del mismo año canceló su gira 'Symphonica' que había iniciado en Praga. Antes de su concierto en Viena cayó enfermo de neumonía. Pasó unos momentos difíciles y hubo que practicarle una traqueotomía pero gracias a los cuidados y servicios clínicos del Hospital General de Viena, Michael se recuperó y el mes de agosto de 2012 apareció en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Londres. Un par de meses antes se publicó el single 'White light'

En marzo de 2014 salió a la venta su obra más reciente: el álbum en vivo 'Symphonica' que nuevamente fue nº1 en el Reino Unido, el séptimo como artista en solitario que además es el primero grabado en directo de su discografía. En él se incluyen ocho versiones y seis temas de Michael procedentes de su interrumpida gira celebrada entre 2011 y 2012. Ejerció como co-productor Phil Ramone siendo este su último trabajo antes de morir en marzo de 2013.
George murió mientras dormía el día de Navidad de 2016, posiblemente de un fallo cardiaco.

David Paich


Hoy cumple 62 años el músico y productor norteamericano David Paich, nacido en Los Angeles (California). Es el teclista, arreglista y compositor principàl de la banda angelina Toto formada en 1977. Hijo del renombrado músico y arreglista de jazz Marty Paich, David ha publicado 17 álbumes con Toto.

Toto en 1982
Antes de formar Toto, David colaboró con Boz Scaggs en 1976 y fue coautor de varios temas como 'Lowdown' y 'Lido shuffle' incluidas en el álbum 'Silk Degrees' de Scaggs. En 1977 Paich decide fundar Toto con la ayuda de Jeff Porcaro (batería), Steve Lukather (guitarra) y otros habituales músicos de sesión del área de Los Angeles y escribe temas como 'Hold the line' y 'Rosanna', ambos top5 en el Hot100 de Billboard. En 1982 otra de sus canciones, 'Africa' en la que además canta la voz solista, se convierte en el único nº1 de la banda

Además de su trabajo en el grupo, David ha tocado con numerosos artistas, estando estrechamente relacionado en los años ochenta a las producciones de Quincy Jones. Ha tocado teclados para Michael Jackson en 'Thriller', 'Earth song', 'The girl is mine', 'Heal the world' y 'We are the world', entre otras. También ha trabajado con Aretha Franklin, Don Henley, Steely Dan, Elton John, Joe Cocker, Pink y muchos más. El año 2006 Toto publicó 'Falling in Between'. Tras un paréntesis de dos años entre 2008 y 2010 han vuelto a los escenarios y siguen activos ofreciendo conciertos por todo el mundo. Su trabajo más reciente fue 'Toto XIV', su decimocuarto álbum de estudio, publicado en marzo de 2015. En él vuelven a la formación Joseph Williams a la voz solista, Steve Porcaro a los teclados y David Hungate al bajo. Por otro lado, Paich ha colaborado con sus teclados en el más reciente álbum del grupo El Chicano.