25 noviembre 2014

Percy Sledge


El 25 de noviembre de 1941 nació en Leighton (Alabama) el cantante de R&B y soul Percy Sledge. En 1965 Percy estaba trabajando en la construcción y fue despedido. Su chica le dejó entonces para comenzar una carrera como modelo y junto con su pena y desesperación a Percy le llegó la inspiración para una canción: 'When a man loves a woman'.

El bajista Calvin Lewis y el organista Andrew Wright le echaron una mano con la composición y en agradecimiento, Percy les cedió los derechos de autor. Alcanzó el nº1 en Estados Unidos en 1966 y se convirtió en un hit internacional, siendo el primer disco de oro de la historia de Atlantic Records. Otros hits de Sledge en los años sesenta fueron 'Warm and tender love', 'It tears me up' (1966) y 'Take time to know her' (1968)

Sledge tuvo algún éxito menor en los 70 como 'I'll be your everything' y 'Sunshine', pero no repitió el enorme éxito que supuso 'When a man loves a woman'. En los ochenta se rememoró y revivió el tema gracias a su inclusión en la campaña publicitaria de Levi's, alcanzando el top10 en las listas inglesas.

En 1994 grabó con la ayuda a la producción de Saul Davis y Barry Goldberg el álbum 'Blue Night'. Entre otros colaboraron Bobby Womack, Steve Cropper y Mick Taylor.
En 2004, Percy Sledge publicó un álbum con 13 temas inéditos llamado 'Shining through the rain', al año siguiente fue admitido en el Salón de la Fama del Rock and Roll y actualmente sigue en activo manteniendo numerosos seguidores en Sudáfrica, Holanda y Alemania. En octubre de 2011 Sledge colaboró en el álbum de Cliff Richard 'Soulicious' y apareció en escena junto al cantante británico en la gira del mismo nombre. Murió an abril de 2015 a los 73 años.

02 noviembre 2014

Phil Woods


El 2 de noviembre de 1931 nació en Springfield (Massachussetts) el saxofonista alto, clarinetista y compositor estadounidense de jazz Phil Woods. Durante una carrera de más de medio siglo, Woods además de ganarse una reputación de excelente saxofonista, fue uno de los músicos más prolíficos y trabajadores del jazz. Phil tocó y grabó con los más importantes artistas del género y dirigió su propia banda, Phil Woods Quartet (a veces, quinteto o sexteto) desde los años setenta.

Perteneciente a la corriente bebop, Phil comenzó a tocar el saxo con doce años, y estudió música con Lennie Tristano -gran influencia en su carrera-, en la Manhattan School of Music y en The Juilliard School, donde estudió clarinete. Aunque nunca copió a Charlie Parker, fue conocido como el 'New Bird', un apodo que también se le ha aplicado a otros músicos como Sonny Stitt y Cannonball Adderley en un momento u otro de sus carreras. Casualmente, se casó con la viuda de Charlie, Chan Parker.

Empezó su carrera profesional en los combos de Jimmy Raney (1955), George Wallington (1956/57) y en la big band de Dizzy Gillespie (1956). Durante los años sesenta trabajó -entre otros-, con Quincy Jones ('Rights of Swing', 1961), Thelonious Monk ('In person', 1961) y Benny Goodman. 
Al fnal de la década, desanimado con la escena del jazz estadounidense, marcha a Europa y se establece en Francia en 1968. Los siguientes cuatro años lideraría un grupo bastante vanguardista, The European Rhythm Machine, con George Gruntz al piano, Henri Texier al contrabajo y Daniel Humair a la batería,

Regresó a Estados Unidos en 1972 y tras un frustrado intento de establecer un grupo electrónico con Pete Robinson a los teclados, formó una banda que perduró con algunos cambios hasta nuestros días. El quinteto inicial de 1973 estaba formado por el pianista Mike Melillo, el bajista Steve Gilmore, el guitarrista Harry Leahey y el baterista Bill Goodwin, realizando su debut con el magnífico 'Live from the Show Boat', Cuando Leahey abandonó la formación en 1978 la banda se conoció como el Phil Woods Quartet hasta que se les unió el trompetista Tom Harrell (1983-1989). Más tarde pasarían por la banda el trompetista Brian Lynch, el trombonista Hal Crook (1989-1992) y los pianistas Hal Garper (1980-1990), Jim McNeely (1990-1995) y Bill Charlap.

Entre sus grabaciones más destacadas se encuentran 'Birds of a Feather' (1981), 'Bop Stew' (1987), 'Evolution' (1988), 'Our Monk' (1994), 'Just Friends' (1998), 'Dameronia' (2001) y 'The Gershwin Affair' (2007). Como músico de sesión su trabajo más conocido fue su colaboración en el tema pop de Billy Joel 'Just the way you are', donde tocó el solo de saxo. Tocó también el saxo alto en el tema de Steely Dan 'Doctor Wu', de su conocido y elogiado disco de 1975 'Katy Lied', así como en el éxito de Paul Simon de 1975 'Have a good time'.
Murió en septiembre de 2015 a los 83 años.