30 septiembre 2014

Udo Jürgens


El 30 de septiembre de 1934 nació en Klagenfurt el pianista, compositor y cantante austriaco Udo Jürgens. A lo largo de cincuenta años de carrera Jürgens compuso más de 900 canciones y vendió más de 100 millones de copias. Es uno de los más importantes artistas musicales de habla germana.

Escribió canciones para Shirley Bassey, Vince Hill y Matt Monro, entre otros. En 1966 ganó el Festival de Eurovisión con el tema 'Merci, cherie', una de las canciones más bellas que ha dado el polémico festival. Otros éxitos de Jürgens fueron 'Warum?', 'Sag ihr, ich laß sie grüßen' (un intento anterior en Eurovisión 64) ,'17 Jahr', blondes Haar', 'Was ich dir sagen will', 'Sag mir wie', 'Mathilda', 'Anoushka', 'Griechischer Wein' (nº1 en Alemania y éxito en varios países europeos), 'Aber bitte mit Sahne', 'Mit 66 Jahren' y 'Buenos dias Argentina', escrita para la Selección Nacional de Fútbol alemana con motivo del Campeonato Mundial celebrado en Argentina en 1978.

En 1992 convocó en Viena a nada menos que 220.000 espectadores para un concierto, el cual sigue siendo uno de los más multitudinarios celebrados en Europa. En el 2007 se estrenó un musical en Hamburgo, 'Ich war noch niemals in New York' (Nunca estuve en Nueva York) con las canciones de Udo conduciendo la trama (al modo de 'Mamma Mia') y En febrero de 2014 se publicó su álbum nº 42, 'Mitten Im Leben'. Siguió dando conciertos y apareciendo en TV hasta poco antes de su muerte de un infarto en diciembre de 2014.

28 septiembre 2014

Ben E. King


El 28 de septiembre de 1938 nació en Henderson (Carolina del Norte) el cantante norteamericano de soul y R&B Ben E. King. Cuando en 1986 el director de cine Rob Reiner estaba eligiendo las canciones para la banda sonora de su película sobre una panda de chiquillos de principios de los años sesenta, recordó un tema que capturaba a la perfección el espíritu de la época: 'Stand by me', del cantante Ben E. King que, para entonces había desaparecido de la escena. Reiner puso el mismo título a su película y tanto el film como la canción se beneficiaron de la unión, ya que la película fue un gran éxito para Reiner y 'Stand by me' resurgió en las ondas de radio a través de la Norteamérica de los ochenta y alcanzó el Top10 de Billboard. Una nueva generación que jamás había oido hablar de Ben E. King se encontraba tarareando el tema 16 años después de su primer éxito en las listas.

Nacido como Benjamin Earl Soloman, cuando cumplió los nueve años, su familia se trasladó a Harlem (New York) donde su padre abrió una cafetería. Ben ya había cantado desde muy joven en los coros de las iglesias, por lo que no tardó en formar un grupo vocal en el colegio. Como los nombres de los cuatro componentes empezaban por la letra 'B', se llamaron The Four B's. Más tarde ayudaba a su padre en la cafeteria y allí solía cantar durante el trabajo. Llamó la atención de un músico que le invitó a unirse al grupo The Crowns, con quienes comenzó a actuar inmediatamente por el circuito de salas de R&B.

The Crowns
Dentro del mismo circuito existía otro grupo vocal llamado los Drifters. Estos habían disfrutado de una exitosa carrera durante los años cincuenta publicando once álbumes hasta que, en 1958, se separaron. El manager George Treadwell sin embargo, estaba obligado mediante varios contratos a mantener el grupo en marcha un par de años más, por lo que, cuando descubrió a The Crowns, y tras una puesta a punto, los convirtió en los nuevos Drifters.

The Drifters en 1960
En Atlantic gustó el nuevo sonido del grupo y puso a su disposición a su mejor equipo de compositores y productores, Jerry Leiber, Mike Stoller y Phil Spector. La nueva formación de Drifters se estrenó con 'There goes my baby' un tema que alcanzó el nº2 de las listas en 1959, cantado y co-escrito por Ben que entonces contaba 20 años. Probablemente es el primer hit de R&B con arreglos de cuerda. Ben seguiría grabando como voz solista de Drifters temas como 'Dance with me' (1959), 'This magic moment', 'Lonely winds', 'I count the tears' y 'Save the last dance for me' (1960), el único nº1 de la historia del grupo.

En 1960 una grabación de los Drifters con Ben cantando sobre un fondo de guitarras españolas intrigó a Leiber y Stoller lo suficiente como para intentar lanzar a King como artista en solitario con un tema similar: 'Spanish Harlem'. La canción fue Top10 en las listas y Ben E. King se convirtió en una de las voces más populares en Estados Unidos, popularidad que quedó asegurada el año siguiente con 'Stand by me', Top5 en las listas pop y nº1 en las de R&B.


Ésta última, escrita por Leiber y Stoller fue nombrada una de las canciones del siglo XX por la Asociación de Discográficas Americanas (RIAA) y ha recibido más de 400 versiones.

Su voz agradaba tanto a blancos como a negros y pasó la década de los años sesenta realizando conciertos en prestigiosas salas y apareciendo en importantes shows de TV. Otros hits de King de la época incluyen 'Amor' (1960), 'Don't play that song' (1962), 'I (Who have nothing)' que el británico Tom Jones versionó con gran éxito en 1970, 'That's when it hurts' (1964) y 'Seven letters' (1965).

Al final de la década su carrera pareció declinar y en 1969 King dejó Atlantic y lo intentó en varios sellos como Mandela y Maxwell, pero en 1974 volvió a su antiguo sello donde su carrera floreció de nuevo brevemente en 1975 con el hit 'Supernatural thing-part1'. Posteriormente colaboró con la Average White Band en su álbum 'Benny and Us'. King publicó los álbumes 'Let Me Live in Your Life' en 1978 y 'Street Tough' en 1981 que lograron cierto éxito en las listas de R&B pero no volvió a lograr un hit en las listas pop hasta que en 1986 su canción 'Stand by me' fue elegida para la banda sonora de la película del mismo título.

Sus últimos años de vida Ben se mantuvo al frente de su fundación benéfica, también llamada 'Stand by me' y siguió apareciendo en TV recordando sus éxitos. Murió en mayo de 2015 a los 76 años.
En 2004, 'Stand by me' fue la primera canción que se utilizó en el proyecto Playing For Change, en el que músicos de todo el planeta interpretan una parte de la canción filmados en un video que ya supera los 67 millones de visitas en YouTUbe.

27 septiembre 2014

Alvin Stardust


El 27 de septiembre de 1942 nació en Londres el cantante británico Alvin Stardust que a principios de los sesenta tuvo algúnos éxitos en Inglaterra formando parte de Shane Fenton & the Fentones, como 'I'm a moody guy', 'Walk away', 'It's all over now' y 'Cindy's Birthday'.

En la siguiente década, intentando tomar el tren del 'glam-rock' se cambió el nombre a Alvin Stardust, y en 1974 consigue su mayor éxito, 'My coo ca choo', al que siguieron 'Jealous mind', 'Red dress', 'You, you, you' y 'Good love can never die'. En los ochenta todavía tuvo una entrada en el top ten británico con 'Pretend'. Posteriormente, Alvin trabajó en musicales e interpretó papeles principales en 'Godspell', 'David Copperfield-The Musical' y 'Chitty Chitty Bang Bang', actividad que simultaneaba con sus actuaciones y apariciones en TV. Murió el 23 de octubre de 2014 a los 72 años.

26 septiembre 2014

Lynn Anderson


El 26 de septiembre de 1947 nació en Grand Folks (Dakota) la cantante country Lynn Anderson. Hija de compositores de música country, pronto entró en contacto con la profesión en Nashville y con 19 años debutó grabando 'Ride, ride, ride' en el sello Chart.

Tras conseguir varios Top10 en las listas country,como 'If I kiss you' (1967), 'Promises, promises', 'No another time' (1968), 'That's a no no' (1969), firma con Columbia Records donde grabaría sus mayores éxitos, entre los que se encuentra '(I never promised you a) Rose Garden', que además de ser nº1 en las listas country, alcanzó el top5 de las listas pop y fue un éxito internacional. Se mantuvo como el disco más vendido de la historia por una cantante country hasta 1997.

Lynn siguió cosechando éxitos country a lo largo de dos décadas como 'You're my man', 'How can I unlove you' (1971), 'Keep me in mind', 'Top of the world', (1973)'What a man my man is' (1974), logrando 11 nº1 y más de 50 Top40. Además de los escenarios, Anderson desarrolló desde los años sesenta una carrera como amazona y criadora de caballos llegando a ganar 16 campeonatos americanos y 8 mundiales. Murió en julio de 2015 a los 67 años.

16 septiembre 2014

B.B. King


El 16 de septiembre de 1925 nació en Itta Bena, Mississippi, el guitarrista y cantante estadounidense de blues B.B. King, quien a finales de los años cuarenta se abrió camino desde los campos de algodón de Mississippi hasta Memphis (Tennessee), donde recibió el apodo B.B. (Blues Boy) y se ganó una reputación como uno de los mejores bluesmen de la historia. Durante más de 50 años el nombre de B.B. King permanecería como sinónimo de la música blues y recibió el título de 'Rey del Blues', reinado que compartía con un nativo de Memphis, el 'Rey del Rock'n'roll', Elvis.

King nació en el delta del Mississippi, un lugar que el mismo King describió en su autobiografía "el lugar más al Sur de la Tierra". Aunque existen diferentes fuentes sobre su lugar exacto de nacimiento, él sostenía que fue entre Indianola y Greenwood, cerca de Itta Bena. Fue llamado Riley por su padre, Albert Lee King, en memoria de un hermano fallecido. Aunque el joven King tuvo un hermano menor, este murió siendo niño, por lo que Riley fue criado como hijo único. Su madre, Nora Ella, abandonó al padre, siendo King muy joven y ambos se fueron a vivir con la familia de Nora. Allí, Riley fue criado por tres generaciones de parientes: sus bisabuelos, que habían sido antiguos esclavos, su abuela, y su madre. Los miembros de la familia se ganaban la vida como aparceros en las plantaciones de algodón. King aprendió en ese ambiente que la música era una seña de identidad de los suyos, no solo un entretenimiento para pasar las horas de trabajo. En los campos de algodón del sur, la música era un medio de expresión y comunicación de la comunidad afroamericana, un lenguaje que la sociedad blanca no llegaba a entender totalmente.

Bukka White en 1940
Desde muy niño, King trabajó en la plantación y con seis años ordeñaba las vacas día y noche y asistía -cuando el trabajo se lo permitía- a la escuela Elkhorn que consistía en solo un aula. Cuando cumplió los diez años, su madre murió y su abuela le siguió poco después, por lo que el pequeño se quedó solo. Decidió quedarse en la cabaña que compartió con su madre y trabajó en una granja cercana. Tras cinco años viviendo solo, decidió volver a Indianola, donde residían su padre y su madrastra Aida Lee. Allí asistió a la Ambrose Vocational High School, pero poco después volvió al Delta para vivir de nuevo en una plantación junto a sus tíos y su primo, el cantante de blues Bukka White. Fue entonces cuando su tío le enseño los primeros pasos con la guitarra.

Con catorce años King se enamoró de una vecina llamada Angel. La relación acabó trágicamente cuando la chica y toda su familia murieron en un accidente. King, emocionalmente destrozado, se buscó una guitarra y se unió a los Famous St. John Gospel Singers. Con ciertas dificultades desde niño para hablar, King descubrió que podía cantar sin tartamudear. Atraído por la vida urbana de Pensicola se trasladó a la ciudad, donde comenzó a buscarse la vida tocando en las esquinas por unas monedas. Empezó cantando canciones gospel, pero pronto se dio dio cuenta de que no era lo que la gente esperaba escuchar. Descubrió que cambiando algunas letras y sustituyendo las palabras 'Oh Señor', por 'Oh, baby', los temas gospel se transformaban en temas de blues, mucho mejor recibidos en las calles de Pensicola, donde ganó sus primeros dólares gracias a la música. En 1943 -durante la Segunda Guerra Mundial- el joven de 18 años fue llamado a filas, pero fue licenciado tras la instrucción porque King conducía un tractor, un vehículo civil considerado esencial en tiempos de guerra.

A finales de los cuarenta, cansado de la vida rural, se traslada a Memphis con la idea de triunfar como músico de blues. Tiene suerte al encontrar pronto trabajo como cantante de jingles comerciales en la estación de radio afroamericana WDIA, donde más tarde ejercería como disc-jockey. Allí comenzó a usar su futuro nombre artístico, 'B.B.' (Blues Boy) y alternaba la emisión de los discos de la emisora con actuaciones propias. También conoció allí a T-Bone Walker: "Cuando le oí por primera vez, supe que tenía que conseguir una guitarra eléctrica".

King adquirió una guitarra eléctrica Gibson y un amplificador. La bautizó 'Lucille' tras un dramático show en un baile en Twist (Arkansas) el mes de diciembre de 1949: Se desencadenó una pelea entre dos hombres que se disputaban el amor de una mujer llamada 'Lucille'. Durante el tumulto, se volcó una botella de keroseno que provocó un incendio. Todo el mundo, incluido King, escapó del local, huyendo del fuego. Una vez fuera, King se dio cuenta de que había dejado su guitarra atrás y, arriesgando su vida, se abrió paso entre las llamas rescatando su instrumento. King llamaría Lucille a todas sus guitarras. La original le sería robada poco después del incidente, en el que perdieron la vida dos personas, pero posteriormente, el músico ha estrenado por lo menos una veintena de guitarras Gibson, convirtiéndose el modelo en un sinónimo de King. Gibson fabricó un modelo especial 'Lucille' en su honor. Ese mismo año 1949 King grabaría su primer disco en el sello Bullet, 'Miss Martha King' (1949).

Ya como bluesman establecido, King pasó los años cincuenta en la carretera tocando dondequiera que hubiera aficionados al blues dispuestos a escucharle, a menudo durmiendo en su coche. En 1951, Sam Phillips, el fundador de Sun Records le produjo un single, '3 O'clock blues', que se mantuvo varias semanas en el nº1 de las listas de R&B. Dos años después ya tocaba en el circuito de clubes de élite, incluido el Apollo Theatre en Harlem. Unos años más tarde, King se asoció con el productor y arreglista Maxwell Davis, con el que formó una banda y adquirió un autobús para desplazarse llamado 'Big Red'. En 1956 fue un año triunfal, con 342 shows realizados. Ese mismo año, King, fundó su propio sello discográfico, Blues Boys Kingdom, situado en Memphis. Allí, entre otros proyectos, produjo a artistas como Millard Lee y Levi Seabury.

Durante esa década, B.B. King se convirtió en uno de los nombres más importantes del R&B con una gran cantidad de hits como 'You know I love you', 'Woke up this morning', 'Please love me', 'When my heart beats like a hammer', 'Whole lotta love', 'You upset me baby', 'Every day I have the blues', 'Sneakin' around', 'Ten long years', 'Bad luck', 'Sweet little angel', 'On my word of honor' y 'Please accept my love'.
Pero la llegada del 'rock'n'roll' relegó a King -cuya música era ahora denominada 'blues urbano'- a un discreto segundo plano.
En 1961, King firmó un contrato con ABC Records, donde publicó tres álbumes 'Mr Blues' (1963), 'B.B. King Live at the Regal' (1965) y 'Confessin' the Blues' (1966), antes de que los ejecutivos de la compañía discográfica lo pasaran al sello Bluesway.


Por fin en 1969, con su álbum 'Completely Well', que contenía 'The thrill is gone', uno de sus temas más conocidos, King pareció romper el hielo y penetró en la conciencia musical norteamericna. Un año más tarde publicó 'Live and Well', que la crítica denominó "el mejor álbum de blues en muchos años".

Tras varios centenares de conciertos al año, King accedió a finales de los años sesenta a templos como el Carnegie Hall. Legendarias fueron también sus actuaciones en algunas cárceles americanas, como Sing Sing. Su carrera continuó triunfal en los setenta ganándose el respeto y admiración de las nuevas generaciones. La revista Guitar Player le nombró 'mejor guitarrista de blues' en 1970 y King realizó numerosas actuaciones en los campus universitarios, donde emergió como un nuevo icono para muchos músicos jóvenes de la época.

Keltner, Voorman y King en Londres
Incluso llegó a acompañar a los Rolling Stones durante una gira de diez días. Uno de sus álbumes más célebres de su etapa en los setenta fue 'B.B.King in London', en el que toca junto a jóvenes músicos británicos como Alexis Korner, Steve Winwood, Jim Keltner, Klaus Voorman, Peter Green y Ringo Starr. Su influencia en los guitarristas que le seguían es inestimable. Desde Keith Richards hasta el bluesman Albert King, que medio en broma aseguraba ser el hermanastro de King, le han tomado prestados más de un riff al de Mississippi.

King citaba entre sus propias influencias a Charlie Christian y Django Reinhardt, así como a T-Bone Walker y Lonnie Johnson. Sus gustos musicales fueron variados. "Me encanta el sonido de la guitarra hawaiiana y asimismo adoro el sonido de la steel guitar de country y esos tipos que dominan el slide". A pesar de la diversidad de influencias musicales o quizás, a causa de ello, King desarrolló un estilo de fingerpicking y un sonido únicos y personales. Abrió las puertas al blues -no sin críticas de los puristas- a influencias del jazz y el pop y tocó junto a la Royal Philarmonic Orchestra en 'Royal Jam' (1982).

King, que se confesaba fan de Sinatra, colaboró con eminentes figuras del pop como Leon Russell, Bonnie Raitt, Taj Mahal y Carole King, así como con músicos de jazz como Ernie Watts, Tom Scott o The Crusaders ('Midnight Believer' 1978). Cuando en 1989 el grupo U2 presentó como estrella invitada a B.B.King en el tema 'When Love comes to Town', fue descubierto por una nueva generación de admiradores, por lo que en los noventa estuvo muy activo realizando giras y grabando álbumes como 'Blues Summit' (1993), 'Lucille & Friends' (1995) y 'Deuces Wild' (1997), en los que contó con colaboraciones de varios artistas como Robert Cray, Buddy Guy, John Lee Hooker, Etta James, Eric Clapton, Willie Nerlson, Van Morrison, Bonnie Raitt o Tracy Chapman.

En el año 2000 publicó 'Riding with the King' con Eric Clapton e inauguró su propio Club de Blues en Nueva York. En su carrera publicó más de 50 álbumes y a pesar de su edad siguió actuando en directo hasta poco antes de su muerte, calculándose que lo hizo más de 15.000 veces a lo largo de su carrera de 65 años. Su última entrega fue el álbum 'One Kind Favor' (2008), por el que recibió el Grammy nº 15 de su carrera. En febrero de 2012 actuó en la Casa Blanca y el presidente Obama cantó con él una estrofa de 'Sweet Home Chicago'. Murió el 15 de mayo de 2015 a los 89 años.

02 septiembre 2014

Horace Silver


El 2 de septiembre de 1928 nació en Norwzk (Connecticut) el pianista y compositor de jazz Horace Silver, uno de los músicos pioneros del hard bop en los años cincuenta y uno de los artistas más populares e influyentes en la corriente principal del jazz contemporáneo gracias a su estilo terso, imaginativo y muy funky.

La primera influencia musical de Silver fue la música folclórica de Cabo Verde que pudo escuchar de su padre, oriundo de Portugal. Más tarde, tras empezar a tocar el piano y el saxofón en el instituto, Silver se situó bajo el influjo de los cantantes de blues y de los pianistas de boogie-woogie y de bop como Thelonious Monk y Bud Powell. En 1950, Stan Getz tocó un concierto en Hartford con una sección rítmica compuesta por Silver, el batería Walter Bolden y el bajo Joe Calloway. Stan Getz quedó tan impresionado que contrató al trío y Silver se trasladó con él a Nueva York.

Silver trabajó con Getz durante un año y a continuación empezó a trabajar de forma independiente por la ciudad con músicos de la talla de Coleman Hawkins, Lester Young y Oscar Pettiford. En 1952 grabó con Lou Donaldson para Blue Note, lo que le permitiría grabar sus primera sesiones como líder. En 1953 unió fuerzas con Art Blakey y editaron 'Horace Silver and the Jazz Messengers', disco fundamental en la evolución del hard bop. Muchos de los temas escritos por Silver para el mismo ('The preacher', 'Doodlin', 'Room 608') se convirtieron en clásicos del jazz.  

Sus grabaciones realizadas como sideman de Miles Davis (1954), Jay Jay Johnson (1955), Art Farmer (1954) y especialmente las publicadas a nombre de Art Blakey, también en 1954: 'A Night at Birdland, Vols. 1 y 2' y 'Jazz Messengers at Café Bohemia', ambas en Blue Note, sirven igualmente para comprobar su enorme aportación al jazz. Hacia 1956 Silver había abandonado a los Messengers para grabar por su cuenta.

Los discos que grabaría a continuación para Blue Note le consolidarían como uno de los más importantes compositores y pianistas del jazz; se trata de discos como 'Blowin' the Blues Away' y 'Song for My Father' (los dos grabados con el trompetista Blue Mitchell y el saxo tenor Junior Cook). 'Song for My Father' es la joya de la corona de su carrera y una de las grandes obras maestras del periodo hardbop en el jazz.

Junto a Horace Silver crecieron generaciones de jóvenes talentos como el citado Blue Mitchell, Art Farmer, Woody Shaw, Stanley Turrentine, Joe Henderson, Bennie Maupin, Randy y Michael Brecker, George Coleman, Tom Harrell y Dave Douglas. Silver grabó en exclusiva para Blue Note hasta la decadencia del sello a finales de los años setenta en los que empezó a trabajar para su propia compañía, Silveto. Su nueva música, más experimental, no fue tan bien recibida, pero durante los ochenta regresó al hard bop y comenzó a escribir letras para sus composiciones. Su música se aproximó a intenciones espirituales, que ejemplifican títulos como 'Spiritualizing the Senses' (1983) y 'Music to Ease Your Disease' (1988).

En los noventa Silver cerró su sello y comenzó a grabar para Columbia, con la que retomó posiciones de popularidad en el mundo del jazz con trabajos como 'It's Got to be Funky' (1993), 'Pencil Packin' Papa' (1994), 'The Hardbop Grandpop' (1996) y 'A Prescription for the Blues' (1997) aunque cada vez más afectado por la artritis.  Murió en junio de 2014 a los 85 años.